Colonial Pipeline redémarre à 100%: une rançon de 5 millions de dollars a-t-elle été payée ?

Colonial Pipeline, l’opérateur de l’immense oléoduc américain paralysé par une cyberattaque le week-end dernier, a relancé jeudi soir l’ensemble de son système et recommencé la livraison de carburants, mais la situation dans les stations-service ne s’améliore encore que lentement.

« Nous pouvons maintenant dire que nous avons redémarré tout notre système de pipeline et que la livraison des produits a commencé sur tous les marchés que nous desservons », a indiqué la compagnie dans un communiqué jeudi.

« Il faudra plusieurs jours pour que la chaîne d’approvisionnement de livraison des produits revienne à la normale », a ajouté l’entreprise en précisant que « certains marchés (…) peuvent subir ou continuer de subir des interruptions de service intermittentes au cours de cette période de démarrage ».

Le réseau d’oléoducs de 8.800 km, le plus important des États-Unis pour les produits raffinés, dessert toute la côte est américaine à partir des raffineries installées sur la côte du Golfe du Mexique.

‘Ne paniquez pas’

Le président Joe Biden avait salué plus tôt la « bonne nouvelle » du redémarrage partiel, exhortant les Américains à rester patients alors que les approvisionnements seront rétablis au cours des prochains jours.

Même si « nous ne ressentirons pas les effets à la pompe immédiatement », il y aura un « retour à la normale à partir de ce week-end, qui se poursuivra la semaine prochaine », a déclaré M. Biden aux journalistes à la Maison Blanche.

La panique qui a saisi les automobilistes, provoquant des files d’attentes dans les stations-service et des pénuries dans plusieurs villes, commençait à se résorber « quelque peu », mais l’approvisionnement normal des stations-service risque de prendre « plusieurs semaines », a estimé pour sa part Patrick De Haan, analyste du site spécialisé GasBuddy.

Selon Bill O’Grady, de Confluence Investment, « les carburants circulent dans le pipeline à la vitesse de 8 km/h, sur un oléoduc long de 8.800 km, faites le compte ! », a-t-il relevé, soulignant que le débit de livraison n’allait pas reprendre son rythme normal en seulement « un ou deux jours ».

Pour l’expert de GasBuddy, faire le plein va encore « être un casse-tête pendant 7 à 14 jours dans les États de Géorgie, de Caroline du Sud et du Nord, et en Virginie ».

« Je reconnais que voir des files d’attente à la pompe quand il n’y a pas d’essence est particulièrement stressant, mais c’est temporaire. Ne stockez pas plus d’essence que vous n’en avez besoin. Ne paniquez pas », a encore déclaré le président Biden.

A la suite de cet incident, le prix moyen de l’essence à la pompe a grimpé au-dessus des 3 dollars le gallon (3,79 litres), augmentant de 7 cents, pour la première fois depuis 2014, selon l’association automobile AAA.

5 millions

La cyberattaque dont a été victime Colonial Pipeline utilisant un rançongiciel, ou « ransomware », a été menée par le groupe criminel DarkSide, a indiqué la police fédérale.

Selon des informations de Bloomberg, la compagnie aurait payé 5 millions de dollars aux pirates, une information qui contredit celle du Washington Post, qui affirme que la compagnie n’a pas versé de rançon.

Interrogé par l’AFP, un porte-parole de Colonial Pipeline n’a pas fait de commentaire indiquant qu’il y avait une enquête en cours. L’administration Biden s’est aussi abstenue de commenter, tout en soulignant que les compagnies devaient renforcer leur sécurité informatique.

Sur le même dossier:

Plus
Lire plus...
Marchés