Abandonner les combustibles fossiles? Le premier producteur mondial de pétrole met en garde contre des « troubles sociaux »

Le PDG de Saudi Aramco a demandé aux dirigeants mondiaux de continuer à investir dans les combustibles fossiles dans les années à venir. Sinon, a-t-il ajouté, ils risquent une spirale inflationniste et des troubles sociaux, ce qui pourrait les obliger à abandonner purement et simplement leurs objectifs en matière d’émissions.

Pourquoi est-ce important ?

La flambée des prix du carburant peut ébranler les gouvernements du monde entier.

« Mauvaise supposition »

Lors du Congrès mondial du pétrole à Houston, au Texas, Amin Nasser a déclaré que l’hypothèse selon laquelle le monde peut passer à des carburants plus propres « pratiquement du jour au lendemain » est fausse, relève le Financial Times.

« Je comprends qu’il sera difficile pour certains d’admettre publiquement que le pétrole et le gaz joueront un rôle vital et important pendant la transition et au-delà », a déclaré M. Nasser aux délégués du WPC, l’un des plus grands rassemblements mondiaux de cadres du secteur pétrolier et gazier.

« Mais reconnaître cette réalité sera bien plus facile que de faire face à l’insécurité énergétique, à l’inflation galopante et aux troubles sociaux lorsque les prix deviendront insupportables, et de voir les pays commencer à manquer à leurs obligations de zéro émissions. »

Sous-investissement

L’industrie pétrolière et gazière a profité de la hausse des prix pour souligner les dangers pour la sécurité énergétique et le caractère abordable de la transition énergétique. Les risques de sous-investissement dans les combustibles fossiles étaient un thème commun à l’événement de Houston.

Par exemple, Jeff Miller, PDG du groupe de services pétroliers Halliburton, a souligné qu’il y a eu un « sous-investissement significatif » dans le secteur, en particulier au cours des sept dernières années. Il a attribué cette situation à la fois aux pressions climatiques et au manque de capitaux disponibles en raison des faibles rendements du secteur.

Les investissements mondiaux en amont ont chuté de 50 % par rapport aux normes historiques, a-t-il déclaré. À cet égard, les investissements en Afrique de l’Ouest ont chuté de 75 %, ajoute le FT.

« Nous entrons fondamentalement dans une période de pénurie et je pense que pour la première fois depuis longtemps, nous verrons un acheteur chercher un baril de pétrole, plutôt qu’un baril de pétrole chercher un acheteur », a déclaré M. Miller.

M. Nasser a déclaré qu’une majorité de personnalités de l’industrie et de la politique s’accordaient sur les risques du sous-investissement, mais ne le disaient pas ouvertement. « Ils disent ça en privé », a-t-il dit. « Ils devraient aussi le dire en public. »

Captaines of industry

Ces commentaires sont, bien sûr, ceux des captains of industry, des grands représentants de l’industrie fossile ; une industrie qui lutte pour sa survie. Ces critiques interviennent également à un moment où les investisseurs exercent une pression croissante sur les compagnies pétrolières et gazières pour qu’elles écologisent leurs activités. Par exemple, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a déclaré au début de l’année que les entreprises du secteur de l’énergie devaient interrompre tous les nouveaux projets d’exploration pétrolière et gazière si le monde voulait atteindre zéro d’émissions d’ici 2050.

Toujours est-il que les prix des carburants ont grimpé en flèche, lorsque les économies mondiales commençaient à rebondir après le pic de la pandémie de coronavirus. Les hommes politiques doivent s’efforcer de trouver un équilibre entre les promesses de décarbonisation de l’économie et les tentatives de maintenir les coûts à la pompe à essence.

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