Quelle est la situation des céréales en provenance d’Ukraine et de Russie ? Y a-t-il vraiment un problème ?

L’Ukraine a produit environ 80 millions de tonnes métriques (MMT) de céréales (une catégorie qui comprend le blé, le maïs et l’orge) en 2021 et devrait en récolter moins de la moitié cette année. 40 MMT, c’est une carence si importante qu’un pays comme la Belgique ne puisse la rattraper qu’en obligeant tout le monde à arrêter de manger pendant 20 ans. C’est le problème avec les tonnes de céréales : un million par-ci, un million par-là, et bientôt vous avez un vrai problème dans votre assiette. Mais, voici la nuance : la production mondiale totale de céréales est d’environ 2.200 MMT par an, soit beaucoup plus que ce qui est nécessaire pour satisfaire les besoins calorifiques de chaque personne sur terre.

L’Ukraine et la Russie produisent une quantité considérable de céréales et d’autres denrées alimentaires destinées à l’exportation. L’Ukraine produit à elle seule jusqu’à 6% de toutes les calories alimentaires échangées sur le marché international. Du moins, elle l’était, avant d’être envahie par la plus grande puissance nucléaire du monde.

La Russie est aujourd’hui le premier exportateur mondial de blé, fournissant plus de 17% de l’ensemble du blé vendu au monde. Du moins, c’était le cas avant qu’elle ne soit frappée par certaines des sanctions internationales les plus sévères jamais imposées. Quelle que soit la manière dont on le découpe, il y a beaucoup de pain cette année qui devrait provenir de blé ukrainien ou russe, mais qui devra trouver une autre farine finalement. La question se pose donc naturellement : s’il ne vient pas de là, d’où viendra notre pain quotidien ?

Lorsqu’il s’agit de céréales comme le blé, le maïs, le riz et l’orge, les grands acteurs parlent de millions de tonnes métriques ou MMT. Un seul MMT de blé contient environ 3,4 billions, ou 3.400 milliards, de calories alimentaires, ce qui est suffisant pour nourrir chaque personne en Europe pendant environ deux jours, ou la population entière de l’Afrique pendant environ un jour et demi – même si les gens ont bien sûr encore besoin de vitamines et de protéines.

7.000 milliards de calories

L’Ukraine a produit environ 80 MMT de céréales (une catégorie qui comprend le blé, le maïs et l’orge) en 2021 et devrait en récolter moins de la moitié cette année. 40 MMT, c’est une carence si importante qu’un pays comme la Belgique ne puisse la rattraper qu’en obligeant tout le monde à arrêter de manger pendant 20 ans. C’est le problème avec les tonnes de céréales : un million par-ci, un million par-là, et bientôt vous avez un vrai problème dans votre assiette.

La production mondiale totale de céréales est d’environ 2.200 millions de tonnes par an, soit beaucoup plus que ce qui est nécessaire pour satisfaire les besoins calorifiques de chaque personne sur terre. Ces 2,2 billions de kilogrammes de céréales représenteraient plus de 7 billions de calories – 7 000 000 000 000, un billion étant un millier de milliards – si elles allaient directement dans la bouche des gens, soit 20% de plus que les 5,8 billions de calories dont les quelque 8 milliards de personnes ont besoin pour survivre dans l’année.

Toutefois, nombre de ces céréales, dont plus de la moitié du tonnage cultivé en Ukraine l’année dernière, n’ont jamais été destinées à la consommation humaine directe. Une grande partie des céréales cultivées est destinée à être transformée en aliments pour animaux, en alcool, en carburant ou autres. La plupart des céréales cultivées n’arrivent jamais sur les marchés internationaux, mais sont plantées, récoltées et consommées dans le même pays.

Pas toutes les graines ne sont les mêmes

Ainsi, lorsque nous pensons à remplacer le grain perdu, nous devons être clairs sur le moment où ce grain serait récolté et sur ce que l’humanité avait l’intention d’en faire. L’Ukraine s’attendait à deux grosses récoltes : une grosse charge de blé à partir de juillet et une encore plus grosse charge de maïs à partir d’octobre. Le maïs d’automne était principalement destiné à nourrir les animaux en hiver, ce qui signifie que cette récolte perdue n’affectera pas les aliments dans les supermarchés avant 2023. Les agriculteurs disposent en fait d’un certain temps pour s’adapter à la perte attendue de maïs ukrainien, y compris en plantant simplement plus de maïs ailleurs, les récoltes d’automne étant souvent plantées en mai.

Le blé est plus problématique, la récolte de juillet provenant de semis effectués en mars et février. Les exportations de blé étaient principalement destinées à l’Afrique du Nord et à l’Asie du Sud : l’Indonésie, l’Égypte, le Pakistan, le Bangladesh et le Maroc attendant chacun plus d’un million de tonnes de blé ukrainien cet été.

La quasi-totalité de ce blé n’a jamais été destinée à être exportée vers l’Europe ou l’Amérique du Nord, bien que les pénuries prévues vers d’autres continents aient déjà été constatées dans les prix du blé dans le monde entier. Le marché international des céréales reste obstinément international. Ou encore : en Belgique, en France ou en Italie, les acheteurs ne s’attendaient pas à ce que le blé ukrainien leur soit expédié, mais ils sont maintenant en concurrence avec les Égyptiens et les Marocains qui cherchent soudainement de nouvelles sources de pain.

En Inde, le temps est bon

Heureusement, ces nouvelles sources de pain peuvent être trouvées. La production de blé en Inde a énormément augmenté ces dernières années, grâce à des conditions météorologiques favorables et à l’amélioration des pratiques agricoles, ce qui signifie que la récolte de cette année devrait être de 107 MMT. Il y a cinq ans, elle n’était « que » de 88 MMT. Mais il y a beaucoup d’habitants en Inde et la plupart de ce blé est destiné à la consommation intérieure, pas à l’exportation.

Seules 10 millions de tonnes de blé provenant de la récolte indienne seront disponibles pour nourrir les populations d’autres pays cet été, ne compensant pas tout à fait les 16,7 millions de tonnes de blé que l’Ukraine devait expédier cet été. Mais il pourrait y avoir un effet d’aubaine : la campagne de blé 2021, frappée par la sécheresse, pourrait être améliorée en 2022, mais l’offre reste serrée et la question de savoir si une augmentation des semis se traduira par une hausse de la production dépend des conditions météorologiques.

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