« L’OTAN est préparée à un nouveau conflit armé en Europe »

L’OTAN souhaite que Moscou coopère avec l’Occident au sujet de l’Ukraine, faute de quoi l’alliance militaire sera renforcée.

Le secrétaire général de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN), Jens Stoltenberg, a déclaré dimanche que le pacte de défense dirigé par les États-Unis était prêt à faire face à « un nouveau conflit armé en Europe ». Il y aura donc une diplomatie intensive entre l’Occident et la Russie sur la question ukrainienne cette semaine.

Ces derniers mois, la Russie a constitué une force de quelque 100 000 hommes le long de sa frontière avec l’Ukraine. On craint que le Kremlin ne prépare une nouvelle invasion. En 2014, la Russie a annexé la région de Crimée, en Ukraine.

Les responsables occidentaux se préparent à une série de discussions difficiles avec Moscou, lundi à Genève, sur la réduction de la force le long de la frontière et sur un éventuel engagement de l’OTAN à ne pas placer de missiles américains en Ukraine.

« Je suis conscient de l’Histoire de la Russie. Depuis des siècles, ils sont en conflit avec leurs voisins. Mais la Russie a également une alternative : coopérer avec l’OTAN », a déclaré M. Stoltenberg au Financial Times dimanche.

Des pourparlers peut-être voués à l’échec

Le président russe Vladimir Poutine a démenti à plusieurs reprises tout projet d’invasion. Ce qui pose problème à M. Poutine, c’est le développement de capacités de défense et d’une présence militaire dans les pays voisins de la Russie. Il a menacé d’une « éventuelle action militaire » si les demandes d’accords de défense de Moscou étaient ignorées.

Mais il est possible que les exigences de Moscou soient si irréalistes que les discussions qui doivent commencer lundi sont vouées à l’échec. « Nombre de ces demandes sont si extravagantes et si préjudiciables à la sécurité de l’Europe qu’elles pourraient en fait constituer un ultimatum rédigé pour être rejeté, créant ainsi un prétexte pour une nouvelle invasion de l’Ukraine », a écrit le magazine The Economist dans sa dernière édition.

« Il est possible de trouver un chemin ensemble, un chemin politique, et aussi de répondre aux préoccupations de la Russie… Mais le risque de conflit demeure. Nous devons espérer et travailler dur pour le meilleur, mais être prêts pour le pire », a conclu l’homme politique norvégien.

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