L’injuste crise: une certaine modestie honorerait les entrepreneurs gagnants

Quiconque lit les journaux économiques tombe régulièrement sur des histoires d’entreprises qui amassent de l’argent grâce à la crise. Dans de nombreux cas, ce n’est pas l’ingéniosité commerciale ou une plus grande charge de travail qui entre en jeu, mais simplement le facteur chance.

Par exemple, si vous êtes un producteur de plats préparés livrés à domicile, vous aurez vécu une année heureuse. En revanche, si vous livriez ces mêmes repas aux bureaux, votre chiffre d’affaires s’effondrerait. Pourtant, toutes les tendances pre-corona pointaient dans la direction opposée: nous mangeons de moins en moins à la maison et le bureau était – surtout pour de nombreux millenials – une nouvelle maison.

Une certaine modestie honorerait donc beaucoup d’hommes d’affaires. Parfois, vous vous asseyez dans un coin et tout ce que vous pouvez faire est d’être reconnaissant.

Le facteur chance

‘When it comes to luck, you make your own’, a chanté Bruce Springsteen dans Lucky Town. Dans notre monde malléable, cela a toujours été le mantra. Vous construisez une entreprise grâce à un travail acharné, une politique financière et commerciale sophistiquée et des employés solides. La chance ne joue qu’un rôle dans le timing. Parfois, vous pouvez lancer une bonne idée trop tôt.

Cette crise a jeté toute cette sagesse à la poubelle. Elle montre que la chance est un facteur déterminant pour sortir renforcé de la pandémie.

Cette crise a prouvé que vous ne pouvez pas toujours être heureux en affaires. La pandémie a créé des gagnants et des perdants, au hasard. Les gagnants auraient beaucoup de mérite de le reconnaitre.

Dirk Verwimp de Katoen Natie a déjà donné le bon exemple. Il a admis à contrecœur dans De Tijd ‘qu’il avait quelque peu honte d’annoncer que Katoen Natie avait connu une année record’.

Katoen Natie est un géant de la logistique et un transporteur de film plastique utilisé pour l’emballage individuel de produits alimentaires frais. Bien que ce créneau soit en déclin en raison d’une prise de conscience croissante de l’environnement, la consommation de plastique a explosé pendant la crise du coronavirus, tout comme le chiffre d’affaires de Katoen Natie. Aucun homme d’affaires tourné vers l’avenir n’aurait pu prévoir cela, car cela allait fondamentalement à l’encontre de la tendance dominante.

Des gagnants et des perdants inattendus

Et les exemples sont innombrables. Qui aurait pu prédire qu’en 2020 l’industrie du fitness – qui était en plein essor – s’effondrerait et que les fabricants de piscines ne sauraient plus par où commencer?

Qui aurait pensé que l’industrie de l’événementiel imploserait? Le Sportpaleis est peut-être la société événementielle la mieux gérée de Belgique – un pays reconnu pour son savoir-faire dans le monde entier – où Jan Van Esbroeck et Jan Vereecke sont non seulement des entrepreneurs pionniers, mais gèrent également leur entreprise de manière florissante financièrement. Ils ont travaillé tout aussi dur en 2020, mais ont vu leur chiffre d’affaires s’écrouler.

Les entreprises actives dans la ‘visioconférence’ – un secteur qui existe depuis longtemps, mais qui n’a jamais vraiment démarré ces 20 dernières années – ont été les stars des marchés boursiers grâce au coronavirus.

Qui aurait pu prédire que le groupe Kinepolis – toujours lauréat en 2019 (!) du prix de l’Entrepreneur de l’année – doit désormais se demander s’il aura un jour des films à montrer?

Bien sûr, il y a des tendances qui ont été accélérées par le coronavirus. Pensez au commerce électronique ou aux services bancaires en ligne. Mais si la pandémie a fourni beaucoup de surprises positives, il y a eu beaucoup plus de dégâts négatifs.

Le chagrin de quelqu’un qui voit le travail de sa vie s’effondrer est immense.

Xavier Verellen

Chacun connaît des exemples dans sa propre famille ou dans son cercle de connaissances. D’entrepreneurs de l’hôtellerie, de l’événementiel ou de services où le contact humain et physique est essentiel. Des gens qui ont travaillé dur pour leur entreprise pendant des années, mais qui ont vu les fruits de ce travail partir en fumée en 2020. Ce ne sont généralement pas de pires entrepreneurs que le chanceux gérant d’un padel ou le producteur de masques buccaux. Ils étaient tout simplement au mauvais endroit au mauvais moment.

Cela a souvent eu des conséquences désastreuses. Le nombre de suicides parmi les entrepreneurs est en augmentation. Le chagrin de quelqu’un qui voit le travail de sa vie s’effondrer est immense.

Une crise qui n’a pas d’égal

Cette crise peut être qualifiée d’injuste car elle est fondamentalement différente des crises précédentes des 20e et 21e siècles.

Les crises financières de 2001 et 2008 l’illustrent. Au cours de ces deux périodes, les conséquences ont été pratiquement similaires pour presque tous les secteurs de l’économie. Les entreprises bien gérées – fortement axées sur les flux de trésorerie récurrents – ont pu mieux traverser ces crises et en revenir plus fortes. Une gestion prudente et responsable était presque toujours vue comme un facteur de résistance – ‘résilience’ – comme les universitaires aiment l’évoquer.

Quiconque était ‘surendetté’ ou avait un modèle économique sans flux de trésorerie en 2001 et 2008 – qui ne se souvient pas de la bulle Internet? -, mettait son entreprise en difficulté, quel que soit le secteur dans lequel elle était active. Ces crises étaient également plus prévisibles. De nombreux indicateurs ont montré que l’argent était trop bon marché et que les actions et autres actifs tels que l’immobilier étaient dans une bulle.

Bientôt les météorites tomberont

Le moment du ralentissement était difficile à prévoir, mais tout investisseur prudent pouvait voir que ce n’était qu’une question de temps avant qu’une collision météorologique ne se produise. Cela s’applique également au rallye actuel des actions – qui peut se poursuivre pendant un certain temps, mais finira par caler car tous les paramètres pointent dans cette direction.

Les crises causées par les deux guerres mondiales étaient aussi intrinsèquement plus équitables, car elles ont frappé presque tout le monde de la même manière. Il s’agit bien sûr d’une généralisation, car en Europe, les entrepreneurs juifs ont été les plus durement touchés. Mais dans l’ensemble, ces crises ont fait peu de gagnants économiques, à l’exception de l’industrie de l’armement.

La période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, en revanche, a donné aux jeunes entrepreneurs de nombreuses opportunités de repartir de zéro et de construire une nouvelle histoire.

Espérons que cette crise sera bientôt terminée et que ces entrepreneurs assidus, qui ont été durement touchés ces 15 derniers mois, pourront rapidement mettre à profit leur travail.


Opinion de Xavier Verellen, actif dans l’industrie de l’Internet des objets. Son premier livre Human Park sera publié prochainement.

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