L’heure d’été permanente comme arme possible contre les prix élevés de l’énergie

L’Italie, mais aussi les autres États membres de l’Union européenne, devraient désormais opter pour l’heure d’été toute l’année. Les factures d’énergie des ménages, des entreprises et des pouvoirs publics seraient ainsi beaucoup moins élevées, la pollution serait réduite et la santé de la population serait améliorée. C’est ce qu’a déclaré Alessandro Miani, président de la Società Italiana di Medicina Ambientale (Sima).

Comme la plupart des pays, l’Italie utilise un système d’alternance entre l’heure d’hiver et l’heure d’été. En automne, les horloges sont reculées d’une heure, ce qui fait qu’il fait jour plus tôt dans la journée. Au printemps, les horloges sont avancées d’une heure supplémentaire, de sorte que les soirées restent claires plus longtemps.

Santé

Toutefois, selon Alessandro Miani, la crise énergétique créée par la guerre en Ukraine devrait inciter les États membres de l’Union européenne à passer à l’heure d’été toute l’année.

« Cette décision, avec les prix actuels du gaz, génèrerait des économies d’énergie annuelles de 500 millions d’euros rien qu’en Italie », note-t-il. « Il permettrait également au pays de réduire ses émissions annuelles de dioxyde de carbone de plus de 200.000 tonnes. »

« Mais en outre, un choix définitif de l’heure d’été a également un impact positif sur la santé humaine », suggère le président de l’Association italienne pour la médecine environnementale. « Après tout, la lumière a un impact positif sur la production de l’hormone de la satisfaction, la sérotonine, qui favorise une meilleure santé mentale. »

« La possibilité de passer une heure supplémentaire à l’air libre peut également avoir un effet positif sur la santé à long terme. »

Il y a trois ans, le Parlement européen a décidé que les États membres de l’Union européenne ne seraient plus obligés de passer chaque année d’une heure d’été à une heure d’hiver. Les États membres ont ainsi eu la liberté de choisir leur propre horaire de jour.

L’introduction de ce nouveau système a été annoncée l’année dernière. Cependant, les gouvernements européens n’ont pas encore adopté de position commune sur la question. Une position ne sera prise que lorsqu’une étude d’impact de la Commission européenne pourra être consultée.

Mesures

Les analystes soulignent toutefois que les gouvernements européens sont soumis à une pression croissante pour économiser l’énergie. Après tout, depuis l’invasion de l’Ukraine, la Russie a fortement réduit ses livraisons de gaz vers l’Europe.

En conséquence, les prix du gaz sur le marché européen ont atteint des niveaux records absolus. Les pays concernés cherchent donc fébrilement des sources d’approvisionnement alternatives pour parer à l’impact de ces tarifs élevés.

« Le gouvernement italien a promis un nouveau paquet de milliards d’euros de soutien pour protéger les entreprises et les familles de la hausse des prix de l’énergie », note l’agence de presse Reuters. « Des initiatives concrètes à ce sujet seront annoncées prochainement ».

« Les milieux d’affaires italiens ont déjà prévenu que les prix élevés du gaz pourraient provoquer un grave revers économique. Les ministres de l’énergie de l’Union européenne devaient également se réunir prochainement pour définir une réponse à la hausse des prix. Toutefois, le passage à l’heure d’été permanente ne serait pas à l’ordre du jour. »

(JM)

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