Le choc silencieux des prix: pourquoi l’inflation serait à son comble même sans guerre

Même sans la guerre en Ukraine et son impact moteur sur les prix de l’énergie et des matières premières, nous aurions certainement tout de même vu les prix augmenter jusqu’à la fin de 2022. C’est ce que ressort d’un travail du Fonds monétaire international (FMI).

La forte augmentation des coûts de transport des conteneurs et du vrac par bateau en est la cause profonde. Comme on le sait, ces prix ont grimpé en flèche pendant la crise du coronavirus. Mais ces coûts plus élevés n’ont pas tous été répercutés sur les prix finaux pour les consommateurs.

Quel est le coût du transport maritime aujourd’hui ?

  • Le Baltic Dry Index (BDI) est le prix à payer pour transporter des marchandises en vrac sur les principales voies de navigation du monde. Ce prix est répercuté sur presque toutes les marchandises que nous importons par bateau. Les coûts du fret ont atteint un pic dans le courant de l’année 2021, décuplant par rapport au début de la crise du coronavirus, puis se sont calmés. Mais l’IED est encore aujourd’hui cinq fois plus élevé qu’en mars 2020 et 15% plus élevé qu’il y a un an.
  • Le Freightos Global Container Freight Index, un indicateur de coût pour le trafic de conteneurs, semble se stabiliser à un niveau six à sept fois supérieur à celui du début de la pandémie. Il n’y a donc aucun signe de normalisation vers les prix d’avant la pandémie.
Source: FMI

Qu’est-ce que cela signifie pour les prix dans les magasins ?

Les économistes du FMI ont examiné la période 1992-2021 et sont parvenus à la conclusion que « les pics du BDI sont suivis d’augmentations importantes et statistiquement significatives des prix à l’importation, de l’inflation et des anticipations d’inflation ». En d’autres termes, les coûts de transport plus élevés sont au mieux progressivement absorbés par l’importateur ou le grossiste et atteignent tôt ou tard le client final.

« L’effet est d’une ampleur similaire, mais plus persistant que lors des chocs sur les prix mondiaux du pétrole et des denrées alimentaires », indique le FMI. Un choc lié aux coûts de transport attire moins l’attention des médias qu’un choc pétrolier, mais il se répercute beaucoup plus longtemps sur l’économie mondiale, selon l’étude.

Quand les transports les plus coûteux seront-ils entièrement pris en compte ?

La hausse des coûts du transport maritime en 2021 ne sera pas répercutée avant la fin de cette année, estiment les économistes du FMI.

Ce sera plus lent qu’un choc pétrolier, qui fait presque immédiatement grimper les prix à la pompe, car les biens importés ne sont pas toujours des produits finis: il s’agit aussi de pièces détachées. Il faut donc plusieurs mois avant que les augmentations de prix dans la chaîne logistique et de production ne se répercutent sur le prix final pour le consommateur.

  • En chiffres : lorsque le coût du fret double, cela fait augmenter l’inflation de 0,7 point de pourcentage.
  • Mais en 2021, en moyenne, le coût du fret a plus que quadruplé. Cela aura un effet sur l’inflation d’environ 1,5 point de pourcentage en 2022.
  • « Les effets sont assez persistants, atteignant leur maximum après un an et pouvant durer jusqu’à 18 mois », précisent les chercheurs.

Et puis, il y a la guerre…

« Notre analyse est antérieure à la guerre en Ukraine, mais elle n’est pas sans rapport : le conflit est susceptible d’exacerber l’inflation mondiale », ajoute le FMI. « De plus, la guerre est susceptible de perturber davantage les chaînes d’approvisionnement, ce qui pourrait maintenir plus longtemps les coûts de transport mondiaux – et donc les effets inflationnistes – à un niveau élevé. »

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