L’Amérique latine veut dire « Basta ! » aux déchets plastiques en provenance des États-Unis

Les États-Unis ont doublé en peu de temps l’exportation de déchets plastiques vers certains pays d’Amérique latine. C’est ce que révèle une étude du groupe Last Beach Cleanup, basée sur les données des sept premiers mois de l’année dernière.

Les organisations environnementales d’Amérique latine ont réagi à cette étude en appelant les États-Unis à réduire leurs exportations de déchets plastiques vers la région.

La voie chinoise est fermée

Les États-Unis représentent le plus grand exportateur de déchets plastiques au monde. Jusqu’au milieu de la dernière décennie, la Chine était le plus grand importateur de ces déchets. Mais le pays asiatique a ensuite décidé de fermer ses frontières aux déchets venus de l’étranger.

En conséquence, les exportateurs de déchets plastiques ont cherché d’autres clients. Pour les États-Unis, il s’agissait principalement de l’Amérique latine, dont la proximité et la main-d’œuvre bon marché en faisaient une destination de choix pour les déchets plastiques américains.

Plus de 75 % des déchets plastiques importés en Amérique latine aboutissent au Mexique (32 650 tonnes), suivi par le Salvador (4 054 tonnes) et l’Équateur (3 665 tonnes).

Selon un rapport de l’Alliance mondiale pour les alternatives aux incinérateurs (Gaia), les importations augmentent encore parce que des entreprises américaines et chinoises investissent dans des usines de recyclage en Amérique latine pour faire face à l’afflux américain de déchets plastiques venus des États-Unis.

Colonialisme environnemental

Les critiques qualifient ces pratiques de forme de colonialisme environnemental. Il y a deux ans, un accord international a été conclu pour stopper le flux de déchets plastiques des pays développés du nord vers les pays plus pauvres du sud.

Cependant, les États-Unis n’ont pas ratifié cet accord et sont accusés de continuer à exporter leurs déchets vers des pays du monde entier – Afrique, Asie du Sud-Est et Amérique latine.

« Le recyclage est souvent qualifié à tort d’action positive », affirme Gaia. « Les pays riches se vantent de recycler leurs déchets, alors qu’ils ne font pas d’efforts pour réduire leur production de déchets. »

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