« La Chine continue de se comporter comme un petit pays »: comment l’inflation galopante est aussi la faute de Pékin

L’inflation immensément élevée n’est pas seulement le résultat de la guerre en Ukraine. Selon le Peterson Institute for International Economics, un groupe de réflexion américain, la Chine est en partie responsable de la dépréciation de la monnaie dans le monde.

Aujourd’hui encore, nous devons faire face à une inflation vertigineuse. Par exemple, le taux d’inflation dans la zone euro a atteint 7,5 % en avril, un niveau record. La vie est devenue plus chère, principalement en raison de l’augmentation des prix de l’énergie. La guerre en Ukraine a créé une grande incertitude quant à l’approvisionnement en énergie, entraînant une forte volatilité des prix sur le marché de gros. Le conflit en Europe de l’Est fait également grimper les prix des denrées alimentaires.

Or, selon un rapport du Peterson Institute for International Economics, la Chine a également un impact sur l’inflation mondiale. Selon les analystes Chad Bown et Yilin Wang, le pays asiatique contribue sur trois fronts différents à la dévaluation monétaire à laquelle nous devons tous faire face. C’est ce qu’écrit le site d’information économique américain CNBC.

Engrais plus coûteux

« Le problème de la Chine est qu’elle continue à se comporter comme un petit pays. Ses politiques ont souvent l’effet désiré au niveau national – par exemple, en réduisant les coûts pour l’industrie ou un groupe d’agriculteurs chinois, ou en augmentant les rendements pour un autre groupe », indique le rapport. « Mais parfois, le pays choisit une politique consistant à résoudre un problème national en transférant le coût de ce problème à des personnes situées ailleurs dans le monde. »

Les analystes citent l’exemple des engrais. Son prix a fortement augmenté depuis le début de la guerre en Ukraine. Les experts notent que ce prix est en hausse depuis l’année dernière. « En juillet, les autorités chinoises ont ordonné aux principales entreprises chinoises de suspendre les exportations d’engrais « pour assurer l’approvisionnement du marché intérieur des engrais », précisent les analystes. « En octobre, alors que les prix continuaient à augmenter, les autorités ont commencé à soumettre les exportations à des contrôles supplémentaires. »

« Cette combinaison de barrières non tarifaires a entraîné une forte baisse des exportations d’engrais de la Chine. La production étant restée sur le marché intérieur, les prix des engrais chinois se sont stabilisés et ont même commencé à baisser à l’intérieur des frontières de la Chine », poursuivent-ils. « Cela contrastait fortement avec la situation dans le reste du monde, où les prix des engrais ont continué à augmenter. »

« Quand il y a moins d’engrais, on cultive aussi moins de nourriture, et cela ne pourrait guère tomber plus mal, car la guerre entre la Russie et l’Ukraine menace déjà l’approvisionnement alimentaire mondial », ajoutent les analystes. La Russie et l’Ukraine sont de grands exportateurs de cultures telles que le blé, l’orge, le maïs et l’huile de tournesol. Selon eux, à ce moment-là, la Chine devrait simplement faire des efforts supplémentaires pour aider à surmonter les problèmes humanitaires qui risquent de se poser dans de nombreux pays pauvres qui importent des engrais et des denrées alimentaires.

Hausse des prix de l’acier et du porc

Le pays a un impact similaire sur les prix de l’acier. Ces prix ont fortement augmenté ces dernières années, lorsque le pays a annoncé qu’il allait réduire sa production nationale d’acier afin de diminuer les émissions de carbone. Afin d’enrayer la flambée des prix sur le marché intérieur, les autorités ont levé l’an dernier l’interdiction des importations de ferraille. Le pays a également introduit certaines restrictions à l’exportation et augmenté les taxes à l’exportation sur cinq produits sidérurgiques.

« Comme pour les engrais, la Chine a réussi à réduire les prix intérieurs alors que ceux de l’étranger continuent d’augmenter », notent les analystes.

Enfin, il y a l’impact de la Chine sur les prix du porc. En 2018, le pays a été contraint d’abattre 40 % de ses porcs en raison d’une épidémie de peste porcine africaine. En conséquence, le prix du porc en Chine avait doublé à la fin de 2019. Ces augmentations de prix se sont depuis répercutées sur le marché mondial.

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