La Banque d’Angleterre voit l’inflation dépasser 4% mais ne change pas de cap

La Banque d’Angleterre (BoE) a maintenu sa politique monétaire inchangée jeudi mais a encore relevé ses prévisions d’inflation, à « légèrement » plus de 4% avant la fin de l’année, notamment en raison de l’envol des prix de l’énergie.

La BoE tablait jusqu’à présent sur une inflation de 4% au dernier trimestre, le double de son objectif de 2%, mais son comité de politique monétaire a pour « vision principale » que « la hausse des prix est temporaire ». 

Les prix du gaz ont grimpé à des niveaux records, dans un pays très dépendant de cette source d’énergie. Mais la BoE a par ailleurs abaissé sa prévision de croissance au troisième trimestre: l’activité économique britannique sera selon elle « 2,5% plus bas qu’avant la pandémie à la fin du trimestre ».

Si le comité monétaire a été unanime pour conserver un taux d’intérêt directeur à seulement 0,1%, afin de ménager la reprise économique, deux membres se sont opposés au maintien du plan de rachats d’actifs de 895 milliards de livres. Toutes les banques centrales font face au même dilemme, entre inflation et crainte d’étouffer la reprise.

La Fed américaine a annoncé mercredi soir qu’elle pourrait « bientôt » commencer à réduire son soutien monétaire à l’économie ; la Banque centrale suisse n’a pas touché à sa politique monétaire ; et celle de Norvège a été jeudi la première à relever ses taux, à 0,25%. La BoE dit de son côté observer attentivement la réaction du marché du travail britannique à la fin du programme gouvernemental d’aide à l’emploi, fin septembre.

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