‘Couper les ponts’ avec la Chine est une ‘option’ pour les États-Unis, prévient Trump

EPA-EFE/KEVIN DIETSCH

Le président Donald Trump n’exclut pas de couper toutes les relations y compris économiques avec Pékin dans un contexte de tensions extrêmes entre les deux premières puissances mondiales.

« Les Etats-Unis maintiennent bien entendu une option politique, sous plusieurs conditions, de couper tous les ponts avec la Chine », a-t-il fait savoir sur Twitter.

L’hôte de la Maison Blanche cherchait à tempérer les propos, tenus la veille à propos de la Chine, par son représentant au Commerce Robert Lighthizer lors d’auditions au Congrès.

M. Lighthizer, artisan de l’accord économique signé entre les deux pays en janvier, s’est montré positif et optimiste, répétant que les autorités chinoises allaient tenir leurs engagements notamment d’achats massifs de biens agricoles américains. Chiffres à l’appui, il a même donné des exemples d’achats récents notamment de coton pour un milliard de dollars.

Le fait de couper les relations « était une option politique il y a quelques années mais je ne pense qu’il s’agisse d’une politique ou d’une option politique raisonnable à ce stade », avait déclaré M. Lighthizer.

Coronavirus

Mi-mai, Donald Trump avait déjà menacé de rompre toute relation avec le géant asiatique et assuré qu’il ne souhaitait plus parler à son président Xi Jinping. Le président républicain a maintes fois dit que le lourd bilan de la pandémie de Covid-19 — plus de 450.800 morts à travers le monde — aurait pu être évité si la Chine avait agi de manière responsable dès l’apparition du virus dans la ville de Wuhan fin 2019.

De son côté, Pékin affirme avoir transmis le plus vite possible toutes les informations à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et à d’autres pays, dont les Etats-Unis.

Avant la propagation de la pandémie, les deux premières puissances économiques du monde étaient parvenues à faire une trêve dans leur guerre commerciale à coup de tarifs douaniers punitifs réciproques.

Les frictions avaient mis à mal l’économie chinoise et porté un coup sévère aux agriculteurs américains. Et, la signature d’un accord devait dynamiser au contraire les économies des deux géants.

Mais la pandémie de Covid-19 a porté un coup sévère à l’économie américaine en raison de la paralysie de l’activité. Près de 46 millions de personnes se sont retrouvées en outre au chômage depuis mi-mars alors que le taux de chômage était à son plus bas niveau en 50 ans avant la pandémie.

Lire aussi: