Tant qu’un vaccin fait défaut, il n’y a que deux options face au coronavirus

Isopix.

En l’absence de certitude quant à l’efficacité d’un traitement contre le covid-19, deux options demeurent: soit la restriction absolue de la liberté de mouvement, soit le test de masse de la population.

La première option signifie un peu plus qu’un lockdown à la carte jusqu’à l’apparition d’un vaccin. La plupart des spécialistes parlent d’une période d’attente de 12 à 18 mois. Chaque fois que l’épidémie devient gérable – c’est-à-dire quand les services médicaux du pays peuvent gérer le nombre de malades – les règles de confinement pourraient être temporairement assouplies. Jusqu’à une nouvelle phase dans laquelle le confinement redevient nécessaire.

Les calculs de l’Imperial College de Londres montrent que six de ces pics se manifesteraient en 18 mois, nous laissant confinés un tiers de notre temps à la maison. Le graphique montre comment les règles devraient être resserrées 6 fois sur 18 mois pour une période de 1 mois.

Test de masse

L’autre option est celle que des pays comme l’Islande et la Corée du Sud ont choisie: les tests de masse de la population. De cette façon, les porteurs du virus peuvent être identifiés et isolés du reste de la population. L’activité économique peut alors reprendre. Sans ces tests, c’est impossible. D’autant plus que l’expérience islandaise montre que la moitié des porteurs n’ont pas été affectés par le virus, ils n’ont pas de symptômes. Ce groupe est donc le plus dangereux car – tant qu’il n’est pas testé en masse – il continue de propager le virus sans le savoir.

Le plus grand défi reste d’obtenir un grand nombre de tests et d’accélérer les performances. Aux États-Unis, un test a dû attendre 7 jours. En Espagne, des tests sont désormais disponibles qui donnent un résultat en 15 minutes. La disponibilité des tests reste un problème chez nous, même si une bonne nouvelle est arrivée ce mardi: la Belgique va passer à 10.000 tests par jour sur demande de l’OMS, plutôt que 1.000 à 1.500 en moyenne jusqu’à présent.

‘Nous avons eu des problèmes avec la fourniture de tests pendant un certain temps, donc les ressources sont actuellement limitées’, a déclaré le virologue Steven Van Gucht au sujet des pénuries. ‘J’espère que le nombre de tests disponibles augmentera considérablement à l’avenir. Nous combattons actuellement un ennemi invisible. En testant le plus de personnes possible, nous rendons le virus visible et nous pouvons le traiter de manière plus rationnelle.’

Cependant, le SPF Santé et Van Gucht annoncent que ‘nous ne pourrons jamais tester tout le monde’. ‘Nous continuerons de sélectionner par symptômes, groupes professionnels, etc.’

Les Pays-Bas testent également uniquement les personnes vulnérables pour éviter une pénurie.