Vol réussi pour Virgin Galactic: le tourisme spatial se rapproche encore un peu plus

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a réussi samedi à envoyer son vaisseau spatial VSS Unity dans l’espace avec deux pilotes à bord. Il s’agit du premier vol spatial de l’entreprise de Richard Branson depuis plus de deux ans.

Le vaisseau mère du VSS Unity a décollé de la base spatiale Spaceport America dans l’État américain du Nouveau-Mexique. Le vaisseau spatial, avec deux pilotes à bord, a ensuite été désaccouplé à une altitude de 14 kilomètres et a accéléré jusque dans l’espace par ses propres moyens. Le VSS Unity est ensuite revenu sans encombre et s’est posé au Spaceport America.

C’est la première fois que Virgin Galactic a pu effectuer un vol spatial depuis sa base du Nouveau-Mexique. Une précédente tentative, en décembre, avait été avortée prématurément. Les deux précédents vols spatiaux de la société étaient partis du désert de Mojave, en Californie. ‘Nous avons maintenant envoyé sept personnes dans l’espace et nous poursuivons notre mission pour ouvrir l’espace à tous’, a déclaré Richard Branson.

Le succès de ce vol rend le tourisme spatial encore un peu plus concret. Le VSS Unity peut embarquer six passagers, en plus des deux pilotes. Virgin Galactic affirme avoir déjà reçu 600 réservations. Un billet coûte entre 200.000 et 250.000 dollars.

Course à l’espace entre trois milliardaires

Richard Branson n’est pas le seul magnat à s’intéresser au tourisme spatial. Elon Musk, avec SpaceX, et Jeff Bezos, avec Blue Origin, ont également des projets similaires.

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