De « conquérir l’Ukraine en 3 jours » à « défendre ce qu’il nous reste » : l’armée russe se retranche

Dans l’immédiat, la Russie ne semble plus avoir l’intention de conquérir des territoires en Ukraine. Au contraire : à plusieurs endroits, l’armée russe érige des lignes défensives, dans l’espoir de stopper l’avancée ukrainienne.

Pourquoi est-ce important ?

L'échec de l'offensive russe, qui était censée mettre l'Ukraine à genoux en trois jours, semble désormais évident. Plus précisément, dans l'est du pays, l'armée ukrainienne a déjà pu reconquérir de nombreux territoires, et cela semble également se produire près de Kherson. La Russie met tout en œuvre pour éviter de perdre la totalité des territoires conquis.

Des dents de dragon pour limiter la casse

Les faits : l’armée russe sombre progressivement. Des lignes de défense sont construites autour de Marioupol, complétées par des « dents de dragon » et des mines terrestres.

  • Les dents de dragon sont des blocs de béton en forme de pyramide, généralement d’un mètre de haut, utilisés pour la première fois par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été utilisés pour la ligne Siegfried (la ligne de défense le long de la frontière ouest de l’Allemagne) et le mur de l’Atlantique pour arrêter les chars et les véhicules blindés alliés.
  • Le ministère britannique de la Défense estime que la Russie fait actuellement fabriquer spécialement les dents de dragon dans deux usines, afin de les déposer autour de la ville portuaire de Marioupol. Entre la ville et Nikolske, un village situé à 20 kilomètres, des dents de dragon seraient déjà en place. Des camions et des trains transportant ces blocs de béton seraient également en route vers Zaporizhzhya et Kherson, pour y construire des défenses antichars.
Les dents de dragon permettent de mettre en place des défenses impossibles à traverser pour les chars, comme ici durant la Seconde Guerre mondiale. (Getty Images)

Sous-entendu : Les choses ne vont définitivement pas bien derrière les lignes russes. La limitation des dégâts semble être la meilleure stratégie pour conserver une partie du territoire conquis.

  • L’objectif de la Russie semble désormais clair : limiter les dégâts et tenter de conserver le pont terrestre reliant la Russie à la Crimée. Le pont de Crimée au-dessus du détroit étant plus endommagé que ce qui avait été annoncé au départ, une voie terrestre libre est cruciale si la Russie veut conserver la péninsule.
  • Kherson semble perdue : elle est devenue une ville fantôme, et la position des armées russes sur la rive droite du Dniepr est devenue absolument intenable. Avec cela, la Russie semble devoir renoncer à l’un des quatre oblasts annexés. Pour garder les autres, des défenses très visibles sont érigées.
  • Selon Mick Ryan, ancien général de l’armée australienne et aujourd’hui analyste militaire, les lignes russes ont quelques points sensibles. Par exemple, ces lignes servent principalement à ralentir l’avancée des Ukrainiens, et les troupes qui les défendent ont besoin d’un feu constant de l’artillerie pour que l’idée ait la moindre chance de succès. Reste à savoir si la Russie peut garantir cette puissance de feu constante.
  • En outre, le vétéran souligne que la Russie tente de compenser la mauvaise formation des hommes mobilisés par des obstacles physiques. « Se défendre derrière des obstacles est beaucoup plus facile qu’une défense mobile, et même beaucoup plus facile que mener une opération offensive », a déclaré Ryan sur Twitter.

MB

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