La Russie a un problème maritime de taille : le plus grand navire de sa flotte

Le porte-avions Amiral Kuznetsov reste un nid à problèmes pour la marine russe. Le navire est en maintenance dans un chantier naval de Mourmansk depuis 2017. Il devrait être à nouveau opérationnel d’ici la fin 2024, bien que cette date puisse être fermement remise en question.

Au total, 26 porte-avions naviguent actuellement en mer. Les États-Unis ont clairement la suprématie avec pas moins de 11 navires sous pavillon de l’US Navy, et ce sont de loin les plus grands : avec 333 mètres de long, ils dépassent d’une trentaine de mètres le navire russe Admiral Kuznetsov, et en termes de tonnage, ils sont environ deux fois plus lourds.

Différend concernant le navire

L’Amiral Kuznetsov est loin d’être le porte-avions le plus moderne : le navire a été lancé pour la première fois en 1985, au chantier naval de la ville ukrainienne (alors en Union soviétique) de Mykolaïv. Après l’effondrement de l’Union soviétique et l’indépendance de l’Ukraine, le navire a toujours fait l’objet d’un différend diplomatique : le président ukrainien de l’époque Leonid Kravtchouk avait suggéré au capitaine du navire, Viktor Yarygin, d’accoster temporairement à Sébastopol, en Crimée, jusqu’à ce que l’on sache si le navire était une propriété ukrainienne ou russe.

Finalement, le commandant adjoint de la flotte russe du Nord, Yuri Ustimenko, est lui-même descendu en Crimée pour ordonner à Yarigin de rejoindre la base navale de Vidiaïevo, dans le Grand Nord. Le navire n’y est arrivé que plus d’un an plus tard.

Au cours des années suivantes, le navire a servi régulièrement, tant dans le cadre d’entraînements que dans des missions de combat réelles. En 2016, par exemple, des avions de chasse russes Sukhoi Su-33 étaient lancés depuis l’Amiral Kuznetsov pour bombarder les positions de l’État islamique et du Front al-Nosra (la branche syrienne d’Al-Qaïda) dans les provinces d’Idlib et de Homs, dans le nord de la Syrie.

Problèmes en série

L’année suivante, cependant, il a été décidé que le porte-avions avait besoin d’un entretien majeur. La propulsion et l’électronique du navire devaient par exemple être modernisées pour prolonger sa durée de vie pendant encore 25 ans. Mais presque en même temps que les travaux, les problèmes ont commencé.

Le 30 octobre 2018, le navire a été endommagé alors qu’il était au mouillage dans la baie de Kola, au large de la ville russe de Mourmansk. Là-bas, on travaillait sur le navire dans une cale sèche flottante, alors la plus grande du monde, construite pour travailler sur des navires et des sous-marins trop grands pour les installations de la base navale elle-même.

Cette cale sèche, en raison d’un défaut technique, a soudainement commencé à couler. Une grue de 70 tonnes s’est mise à vaciller et est tombée sur le pont de l’Amiral Kuznetsov, créant un trou de 19 mètres carrés. Plusieurs travailleurs ont également été blessés dans l’accident, la cale sèche flottante devenant soudainement une cale sèche immergée.

Est-ce que ça en vaut la peine ?

Finalement, il a fallu trois mois avant de pouvoir retirer la grue. Le navire lui-même a également été réparé, ce qui a coûté plus d’un million de dollars et pris jusqu’à huit mois. En décembre 2019, un autre incident s’est produit sur le navire. Un incendie s’est déclaré qui a coûté la vie à deux travailleurs et en a blessé 14 autres.

Le navire lui-même a également été gravement endommagé ; une source au sein de la flotte du Nord a informé l’agence de presse russe Kommersant que le coût total des réparations et de la modernisation du navire s’élevait à pas moins de 1,5 milliard de dollars.

À l’époque, on se demandait déjà tout cela en valait bien la peine et si le navire, maintenant âgé de 35 ans, ne pouvait pas plutôt être remplacé par un nouveau. Les plans pour un successeur étaient déjà en place, mais la conception finale n’a pas encore été approuvée et il semble douteux qu’elle le soit un jour. La Russie, quant à elle, a vendu les plans à l’Inde et ne semble pas disposer d’un budget excédentaire suffisant pour construire un nouveau porte-avions, en gardant à l’esprit qu’elle a une guerre à mener en Ukraine.

Et puis un dernier problème restait à venir. Car la semaine dernière, un autre incendie s’est déclaré sur le navire, qui a pu être éteint rapidement cependant, sans trop de dégâts. Le navire s’apprêtait à quitter la cale sèche, une opération qui pourrait prendre jusqu’à un mois. Néanmoins, la modernisation complète prendra un certain temps ; d’ici la fin de 2024, il devrait alors définitivement prêt à être déployé à nouveau par la marine russe.

MB

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