Que se passe-t-il dans les territoires occupés par la Russie ?

Après que l’Ukraine a annoncé une offensive majeure dans le sud du pays lundi, la Russie a commencé des évacuations à grande échelle. Fait remarquable, les villes proches du front ne sont pas les seules à avoir été évacuées : en Crimée, les gens ont fui vers le continent russe, et la ville frontalière de Belgorod se vide également. Que se passe-t-il ?

L’annonce de la contre-offensive ukrainienne dans le sud a provoqué une grande panique dans la zone occupée par la Russie. À Nova Kakhovka, une ville située à cinquante kilomètres de Kherson et juste à côté d’un grand barrage sur le Dniepr, la population a été évacuée en masse.

« L’évacuation des lieux de travail a été ordonnée, les gens se sont réfugiés dans des abris, mais les préparatifs pour l’ouverture des écoles le 1er septembre se poursuivent », a déclaré Vladimir Leontiev, le chef du district, à l’agence de presse russe Ria Novosti. Nataliya Gumenyuk, responsable des communications pour le Commandement Sud ukrainien, a appelé les civils se trouvant en territoire occupé à fuir, ou à se mettre à l’abri s’ils ne le peuvent pas.

La Crimée se vide

Mais ce ne sont pas seulement les villages et les villes autour du front qui basculent dans le chaos. En Crimée, la péninsule occupée par la Russie qui a été secouée par des attaques de partisans ukrainiens au début du mois, la population fuit également en masse. L’exode a commencé après les explosions survenues à la base aérienne de Saki le 10 août. Les plages voisines, où des milliers de Russes profitaient du soleil d’été, se sont rapidement vidées, et par extension toute la péninsule. Tout au long de la journée et de la soirée, d’importants embouteillages se sont formés sur les routes menant au pont de Crimée, qui relie la péninsule au continent russe.

Cela s’est répété quelques jours plus tard lorsque des résistants ukrainiens ont fait exploser un dépôt de munitions près de Dzhankov. Le 16 août, un nombre record de 38.000 véhicules ont traversé le pont de Crimée en 24 heures. Aujourd’hui encore, alors que les habitants de Crimée craignent que l’Ukraine ne prenne d’abord Kherson par une attaque éclair, puis n’avance vers la péninsule, on peut à nouveau observer un trafic massif sur le pont de Crimée.

Selon les données du site web de trafic tolls.eu, il y a actuellement de longs embouteillages sur les autoroutes qui quittent Sébastopol, la ville portuaire où la flotte russe de la mer Noire est également ancrée. Le centre de Simferopol est complètement bloqué, et sur le périphérique de la ville (où se croise tout le trafic de la Crimée occidentale), les embouteillages sont interminables. Selon Igor Sushko, un ancien pilote de course ukraino-américain qui dirige désormais le groupe de réflexion Wind of Change Research Group, la Russie a fermé le pont en direction de la Crimée à 3 heures du matin. On peut supposer que la Russie veut utiliser le contre-ordre pour évacuer les équipements militaires de la péninsule.

Le sentiment change-t-il en Russie ?

Le côté russe de la frontière russe n’est pas sûr non plus, selon des images prises à Belgorod. La ville, située à une trentaine de kilomètres de la frontière avec l’Ukraine, se vide. Les images, partagées par le correspondant du Kyiv Post, Jason Jay Smart, montrent un tas de personnes se serrant les unes contre les autres à la gare. Belgorod a été régulièrement bombardée par des missiles ukrainiens ces derniers jours, et dans la perspective de la contre-offensive, les habitants craignent que la violence ne fasse qu’augmenter. Igor Sushko a également partagé ces images.

Il semble que de moins en moins de Russes aient confiance dans les récents développements du conflit, et peut-être dans la stratégie globale de ces messieurs du Kremlin. Maintenant qu’ils doivent eux aussi fuir leurs maisons, la guerre semble tout à coup très proche pour certains Russes.

La question est de savoir quels seront les dégâts politiques, si l’Ukraine parvient à conquérir Kherson. Le renvoi de certains officiers supérieurs de l’armée, dont peut-être le ministre de la Défense Sergei Shoigu, semble alors inévitable. Si la Crimée tombe également par la suite, le Kremlin pourrait même envisager une guerre totale.

MB

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