Pourquoi les Américains sont-ils de plus en plus nombreux à s’installer au Portugal ?

Les Américains s’installent en grand nombre dans ce pays ensoleillé du sud de l’Europe et investissent des milliards d’euros dans l’immobilier.

Au cours de la dernière décennie, la population totale du Portugal a quelque peu diminué. Actuellement, plus de 10 millions de personnes vivent dans ce pays du sud de l’Europe. Toutefois, le nombre d’étrangers au Portugal a continué à augmenter régulièrement au cours de la même période. De 40% même, rapporte le Los Angeles Times.

Il est frappant de constater que de nombreux Américains, en particulier, trouvent le Portugal très attrayant. Le nombre de citoyens américains émigrant dans le pays a augmenté de 45% l’année dernière. Les Californiens, en particulier, ne seraient que trop heureux de déménager au Portugal. Il s’agit d’un groupe mixte de retraités, de « nomades numériques » et de jeunes familles qui en ont « assez du coût du logement et des soins de santé aux États-Unis », explique le journal américain.

« Je dirais que 95% de mes clients actuels sont des Américains », explique André Fernandes, un agent immobilier basé à Porto, au Los Angeles Times. « Au cours de la semaine dernière, j’ai appelé ou envoyé des courriels à des personnes de Californie, d’Arizona et du Nouveau-Mexique », souligne Fernandes. Il est clair que nombre d’entre eux sont des digital nomads, ou « nomades numériques ». « Un client récent était un scénariste pour Netflix », ajoute l’agent immobilier.

6 milliards de dollars injectés dans l’immobilier

Le Portugal est sorti de la crise financière du milieu des années 2000 alors qu’il était auparavant l’un des pays les plus pauvres de l’Union européenne. Pour relancer l’économie, le gouvernement a élaboré de nouvelles lois sur l’immigration afin d’attirer les professionnels étrangers.

Les nouvelles règles permettaient aux riches d’obtenir des permis de séjour en achetant des terrains. Les télétravailleurs pourraient également obtenir la citoyenneté en dépensant leur argent gagné à l’étranger dans l’économie portugaise. Récemment, le pays est également devenu un paradis fiscal pour les investisseurs en cryptomonnaies.

Cette stratégie a clairement porté ses fruits pour le Portugal. Le gouvernement estime que les étrangers ont injecté plus de 6 milliards de dollars dans le pays depuis 2012, rien qu’avec les ventes immobilières. Le secteur de la location et du tourisme a rapporté plus de 10 milliards de dollars l’année dernière et, avant l’arrivée du COVID-19, il représentait au moins 15% du PIB national, rapporte le Los Angeles Times.

« Ne sois pas française, Lisbonne »

Cependant, le mécontentement des Portugais à l’égard des nouveaux arrivants ne cesse de croître. Le mot « expat », ou expatrié, est même devenu un terme péjoratif dans la capitale Lisbonne, où des dizaines de milliers d’immigrants du Brésil, d’Ukraine, de Roumanie et d’Inde se sont installés. Les activistes portugais ont déjà régulièrement protesté contre les expulsions et la hausse rapide des loyers causée par les riches immigrants étrangers.

« Il ne fait aucun doute que les investissements étrangers ont énormément aidé l’économie portugaise et ont rendu les villes plus belles », a déclaré Isabel da Bandeira, une militante du droit au logement, au journal américain. « Mais ce processus a également nui aux résidents locaux, qui ne reconnaissent plus certaines parties de leur communauté ou n’ont plus les moyens d’y vivre », estime l’activiste.

En effet, le nombre d’expulsions à Lisbonne a doublé ces dernières années. L’ancien maire Fernando Medina a donc lancé une initiative visant à louer des centaines de propriétés Airbnb aux travailleurs locaux. Cependant, les propriétaires de ces résidences pouvaient gagner beaucoup plus sur le marché privé auprès des étrangers et le plan a échoué.

« Ne sois pas française, Lisbonne » peut-on lire sur Facebook un slogan du groupe militant Stop Despejos, ou « stop aux expulsions ». Il s’agit d’une référence aux loyers faramineux qui ont complètement saturé certaines villes de France depuis que les « expats » s’y sont installés en masse.

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