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La peste est de retour aux États-Unis. Doit-on craindre une épidémie ?

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16/08/2017 | express.be | 3 min de lecture

Au début de l’été, deux cas humains de peste ont été recensés dans l’État américain du Nouveau-Mexique. Tout porte à croire que la peste fait son retour aux États-Unis. Cette fois-ci, c’est en Arizona  que des puces infectées par la bactérie qui transmet la maladie ont été récemment découvertes. L’alerte a été donnée dans deux comtés de l’État d’Arizona, le Comté de Navajo et celui de Coconino. Des puces ont été testées positives à la bactérie Yersinia, celle-là même qui transmet la peste. »Le Département de la santé du comté de Navajo conseille à la population de prendre toutes les précautions nécessaires pour réduire son risque d’exposition à cette maladie grave, qui peut être présente dans les puces, les rongeurs, les lapins et les prédateurs qui se nourrissent de ces animaux », peut-on lire sur la page Facebook du comté. Les autorités conseillent aussi aux habitants de ne pas laisser leurs animaux domestiques dans la nature, pour prévenir le risque de contamination.La raison pour laquelle cette région est sujette au développement de la bactérie, c’est parce qu’il y fait chaud et sec, et que les rongeurs et autres petits animaux susceptibles de transporter la bactérie pullulent.Il arrive occasionnellement que l’on trouve des puces infectées par cette bactérie dans cette région. Mais la plupart du temps, elles contaminent seulement des chiens de prairie. Malgré tout, elles peuvent aussi infecter des humains.

Qu’est-ce que la peste noire?

La peste noire est la forme de peste la plus courante, et c’est aussi celle aussi qui a décimé 30 à 50 % de la population européenne à l’époque médiévale. Dans le langage scientifique, on appelle cette forme de la maladie « peste bubonique ». D’après l’OMS, elle est « due à la piqûre d’une puce infectée ». « Le bacille, Y. pestis, pénètre dans l’organisme lors de la piqûre, passe dans le système lymphatique et atteint le ganglion le plus proche où il se réplique. Il en résulte une inflammation du ganglion avec tension douloureuse des tissus : c’est ce qu’on appelle le «bubon».Au stade avancé, les ganglions enflammés finissent par s’ulcérer et suppurer. De nos jours, les cas de peste sont rares mais il y en a toujours, et entre 2010 et 2015, la peste a causé le décès de 584 personnes, selon l’OMS.

Quels sont les symptômes?

Toujours selon l’Organisation mondiale de la Santé, les personnes infectées présentent généralement d’abord des signes d’état grippal après une période d’incubation de 3 à 7 jours. Fièvre brutale, frissons, douleurs corporelles, état de faiblesse, vomissements et nausées sont les premiers signes de l’apparition de la maladie.

Quels sont les risques réels ?

La peste noire est une maladie très dangereuse, c’est pour cette raison que toutes les précautions doivent être prises. Néanmoins, même si les cas de peste bubonique découverts récemment semblent comparables à ceux  qui ont été responsables de l’épidémie à l’époque médiévale, des traitements existent. Lorsque la maladie est diagnostiquée précocement, elle peut être soignée avec des antibiotiques.


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