« L’hydrogène est ce qui arrive quand les ingénieurs et les économistes ne communiquent pas entre eux » : premier vol d’essai à l’hydrogène en 2026

Airbus souhaite effectuer un premier vol d’essai avec un moteur à hydrogène en 2026. Cependant, le vol à l’hydrogène se heurte encore à de sérieux obstacles.

On estime que le transport aérien est responsable d’au moins 2% des émissions mondiales de CO2. Les constructeurs d’avions et les compagnies aériennes recherchent donc fébrilement des moyens de réaliser des vols plus écologiques.

Le constructeur aéronautique européen Airbus s’intéresse de près à l’hydrogène comme futur carburant pour les vols. Pour ce faire, Airbus s’associe au motoriste CFM International, une coentreprise entre General Electric et la société française Safran.

Dans un communiqué de presse publié mardi, Airbus a annoncé que l’entreprise prévoyait d’effectuer le premier vol d’essai avec un moteur à hydrogène à bord d’un A380 modifié d’ici 2026. Les avions à hydrogène devraient alors devenir une réalité commerciale d’ici 2035.

Mais dans quelle mesure ces plans sont-ils réalistes ? Le scénario d’un moteur à hydrogène à bord d’un avion pose en effet un certain nombre de problèmes.

Les problèmes du vol à l’hydrogène

Le plus grand défi pour l’utilisation de l’hydrogène comme carburant est qu’il a besoin d’un grand nombre d’équipements lourds à bord de l’avion. En conséquence, les avions pourront probablement transporter moins de passagers et de marchandises à l’avenir, déclare Richard Aboulafia, directeur de la société de conseil Aerodynamic Advisory, à la chaîne économique CNBC.

Ce serait également la raison pour laquelle Airbus a choisi le modèle A380 pour le vol d’essai. L’A380, avec sa longueur de 73 mètres et sa hauteur de 24 mètres, est le plus grand avion de passagers au monde. L’avion aurait suffisamment d’espace à bord pour les applications de l’hydrogène. « L’hydrogène est ce qui arrive quand les ingénieurs et les économistes ne communiquent pas », conclut Aboulafia.

« Seulement pour les petites unités »

Le concurrent Boeing se concentrera sur d’autres formes de carburant renouvelable en raison des problèmes liés à l’hydrogène. Le PDG de Boeing, Dave Calhoun, a déclaré l’année dernière qu’il ne s’attendait pas non plus à ce que l’hydrogène fonctionne à grande échelle avant 2050. « Cela ne fonctionnera que pour les petites unités », estime le vétéran de l’aviation.

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