L’épidémie de Covid en Chine pourrait à nouveau plonger la chaîne d’approvisionnement mondiale dans le chaos : « Tout va s’arrêter »

L’épidémie de Covid-19 est loin d’être terminée en Chine. Le confinement des métropoles chinoises va profondément perturber l’économie mondiale à nouveau.

L’économie mondiale subit un coup après l’autre. Alors que l’on commençait tout juste à montrer des signes de reprise après la pandémie de Covid-19, l’invasion russe de l’Ukraine a créé un choc majeur pour les matières premières. Ce mois-ci, c’est au tour du coronavirus de revenir mettre des bâtons dans les roues.

Une épidémie irrépressible du variant Omicron en Chine, à laquelle même la politique du « zéro Covid » de Pékin ne peut faire face, pourrait paralyser complètement l’industrie de la superpuissance asiatique. En conséquence, le maillon le plus essentiel de la chaîne d’approvisionnement mondiale risque de s’arrêter à nouveau.

Les conséquences de ces blocages vont bien au-delà de la simple pénurie de puces pour Apple

Rien que cette semaine, plus de 5.000 personnes ont été infectées en Chine. Il s’agit du plus grand nombre de cas jamais recensés dans le pays depuis l’apparition initiale du virus dans la ville de Wuhan. En soi, cela ne semble pas être un grand nombre d’infections pour une population de 1,4 milliard de personnes. Mais ces dernières semaines, on a détecté beaucoup plus de cas que pendant toute l’année 2021, ce qui effraie clairement les autorités chinoises.

Depuis ce mardi, le variant Omicron a été signalé dans 21 provinces différentes. Les autorités réagissent de la manière habituelle : tests de masse pour toute la population et confinements avec une précision chirurgicale. Selon CNN, cinq villes, comptant une population totale de 37 millions d’habitants, sont déjà en état d’urgence. En conséquence, plusieurs usines importantes ont dû suspendre toutes leurs activités. Le virus circule également à Shanghai et à Pékin, respectivement les deux plus grandes villes de Chine. Jusqu’à présent, ces villes n’ont fermé que certains espaces publics.

Il convient de noter que Shenzhen, le célèbre centre technologique de la Chine et une importante ville portuaire, a dû se confiner. Plusieurs fournisseurs importants de la chaîne d’approvisionnement mondiale y sont actifs. Foxconn, une marque du fabricant de puces taïwanais Hon Hai Precision Industry, qui fournit les puces pour les iPhones d’Apple, a notamment été souvent mentionnée dans les bulletins d’actualité.

Mais ce verrouillage va beaucoup plus loin. La production de smartphones n’est pas la seule à risquer de s’arrêter. Les livraisons de casques, de tablettes, de puces informatiques, de batteries rechargeables et de voitures électriques sont également en danger. Par exemple, les géants de la technologie Huawei et Tencent ont leur siège à Shenzhen. Et la principale usine du constructeur automobile chinois BYD Auto est également nichée dans la « Silicon Valley chinoise ».

Dans la province de Jilin, qui a dû être complètement confinée, Volkswagen et Toyota possèdent des usines près de la ville de Changchun (en confinement depuis le 11 mars). Ces constructeurs ont été contraints d’y arrêter complètement la production pour le moment.

Les chiffres historiques de l’inflation vont continuer à grimper en flèche

Les conséquences de cette nouvelle perturbation des différentes chaînes d’approvisionnement se feront sans doute sentir. Les taux d’inflation déjà historiquement élevés dans les pays occidentaux pourraient monter encore plus haut. Et ce alors que la Fed américaine a décidé de resserrer sa politique monétaire et de relever les taux d’intérêt à plusieurs reprises.

Selon une enquête de la Bank of America auprès des gestionnaires de fonds de Wall Street publiée mardi, la confiance dans la croissance de l’économie mondiale est à son plus bas niveau depuis 2008. Cependant, les prévisions de stagflation n’ont jamais été aussi élevées. Soixante-deux pour cent des personnes interrogées s’attendent à ce que la stagflation se manifeste bientôt.

Les craintes des investisseurs peuvent être justifiées. Les ports et les usines chinoises sont essentiels au fonctionnement des chaînes d’approvisionnement mondiales. Cela sera certainement ressenti par les Russes, qui ne peuvent actuellement faire du commerce maritime que par l’intermédiaire de la compagnie maritime d’État chinoise Cosco. Le printemps est également l’une des périodes les plus chargées en matière d’expédition. Le port de Shenzhen assure normalement 23 % des livraisons de conteneurs du pays.

« Si vous additionnez toutes ces petites blessures, cela pourrait conduire à un ralentissement significatif de l’économie mondiale », a déclaré mardi Jay Bryson, économiste de Wells Fargo, à propos des problèmes de la Chine.

« S’ils ne laissent personne entrer dans les usines, rien ne bougera »

L’économiste de Bloomberg Chang Shu prévient qu’un long verrouillage de Shenzhen pourrait à lui seul perturber profondément plusieurs chaînes d’approvisionnement. « Ces mesures énergiques visant à contenir la pire vague de Covid-19 depuis début mars représentent un coup direct à la production et à la consommation dans une province qui représente 11 % du PIB de la Chine », a-t-il déclaré. Les mesures prises précédemment pour contenir les épidémies de virus n’ont pratiquement pas affecté la production. Ce blocage affectera la production dans des secteurs clés tels que la technologie et les machines qui alimentent les chaînes d’approvisionnement mondiales », explique l’économiste.

Stephanie Loomis, vice-présidente des achats internationaux chez CargoTrans, va plus loin dans la description des conséquences des blocages. « S’ils ne laissent personne aller dans les usines et produire des biens, rien ne bougera. Tout s’arrêtera comme par enchantement », souligne M. Loomis.

Conclusion : beaucoup dépend maintenant des autorités chinoises. Ils devront limiter la propagation du coronavirus s’ils veulent éviter un ralentissement de la croissance économique chinoise.

Si les blocages s’étendent ou se prolongent, ils pourraient avoir des conséquences désastreuses pour une économie mondiale qui panse encore les plaies de la dernière crise. On s’attend à ce que les effets des blocages sur les économies américaine et européenne ne se fassent sentir qu’après 6 à 8 semaines. Toutefois, nous pourrions ressentir plus tôt une nouvelle augmentation de la congestion des ports chinois. En outre, cela pourrait entraîner de nouveaux records dans les prix des conteneurs.

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