Le rôle non négligeable de la religion dans le conflit entre la Russie et l’Ukraine

Alors que la Russie rassemble des troupes à la frontière ukrainienne en vue d’une éventuelle invasion, les tensions entre les deux pays se jouent aussi sur un conflit au sein de l’Église orthodoxe. Deux églises orthodoxes différentes prétendent être la seule véritable église orthodoxe ukrainienne pour le peuple ukrainien. Chacune offre des points de vue remarquablement différents sur la relation entre le peuple ukrainien et le peuple russe.

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine et annexé la Crimée en 2014, les relations entre les deux pays sont particulièrement tendues. Ces tensions se reflètent dans les approches très différentes des deux principales églises du pays vis-à-vis de la Russie.

L’église la plus ancienne et la plus importante est l’église orthodoxe ukrainienne (Patriarcat de Moscou). Selon les statistiques du gouvernement ukrainien, cette église comptait plus de 12.000 paroisses en 2018. Cette branche de l’Église orthodoxe russe est placée sous l’autorité spirituelle du patriarche Cyrille de Moscou. Le patriarche Cyrille et son prédécesseur, le patriarche Alexis II, ont tous deux souligné à plusieurs reprises les liens solides qui unissent les peuples d’Ukraine et de Russie.

En revanche, la seconde église, plus récente, l’Église orthodoxe d’Ukraine, célèbre son indépendance vis-à-vis de Moscou. Avec la bénédiction du patriarche œcuménique Bartholomée Ier de Constantinople, un concile solennel s’est réuni à Kiev en décembre 2018, a créé la nouvelle église et a élu son primat, le métropolite Epiphane. En janvier 2019, le patriarche Bartholomée 1er a officiellement reconnu l’Église orthodoxe d’Ukraine comme un membre distinct, indépendant et égal de la communauté mondiale des Églises orthodoxes.

L’autocéphalie est un défi pour Moscou

L’Église orthodoxe d’Ukraine, totalement autonome, est l’aboutissement de décennies d’efforts de la part des croyants ukrainiens qui souhaitaient disposer de leur propre Église nationale, libre de toute autorité religieuse étrangère. En tant qu’expression de l’indépendance spirituelle ukrainienne, cette nouvelle Église orthodoxe autonome d’Ukraine était un défi pour Moscou. Dans la terminologie orthodoxe, l’Église orthodoxe d’Ukraine revendique ce qu’on appelle l’autocéphalie.

Contrairement à l’Église catholique, dont le pape est le chef spirituel suprême, l’Église orthodoxe mondiale est divisée en 14 églises indépendantes, autocéphales ou autonomes, universellement reconnues. Chaque église autocéphale a son propre primat. Chaque église autocéphale adhère à la même foi que ses églises sœurs. La plupart des églises autocéphales sont des églises nationales, comme les églises orthodoxes russes, roumaines et grecques. Aujourd’hui, l’Église orthodoxe d’Ukraine revendique sa place parmi les autres Églises autocéphales.

L’Église orthodoxe d’Ukraine compte plus de 7.000 paroisses réparties dans 44 diocèses. Elle considère les Russes et les Ukrainiens comme deux peuples différents, chacun méritant sa propre église séparée. Le principal problème de la séparation de l’Église orthodoxe d’Ukraine et de l’Église orthodoxe ukrainienne (Patriarcat de Moscou) est leur relation avec l’Église orthodoxe russe.

L’identité religieuse reste un facteur important dans les deux pays

L’Église orthodoxe ukrainienne (Patriarcat de Moscou) dispose d’une autonomie considérable dans ses affaires internes. En fin de compte, cependant, elle est subordonnée au patriarche Cyrille de Moscou, qui doit confirmer formellement son primat. L’Église souligne l’unité dont elle jouit avec les fidèles orthodoxes russes. En revanche, l’Église orthodoxe d’Ukraine est indépendante de tout autre organisme religieux. Pour ses partisans, cette indépendance permet de développer une expression ukrainienne unique du christianisme.

En Russie comme en Ukraine, le christianisme orthodoxe est la tradition religieuse dominante. Selon une enquête de 2015, 71% des Russes et 78% des Ukrainiens s’identifient comme orthodoxes. L’identité religieuse reste un facteur culturel important dans les deux pays. Les chrétiens orthodoxes de Russie et d’Ukraine font remonter leur foi à la conversion, en 988, du grand prince de Kiev. Connu sous le nom de Vladimir par les Russes et de Volodymyr par les Ukrainiens, le grand-duc païen a été baptisé par des missionnaires venus de Constantinople, la capitale de l’Empire byzantin. Kiev est devenu le centre religieux le plus important pour les Slaves de l’Est.

Kiev est détruite par les Mongols en 1240 et tombe en déclin, tandis que son voisin du nord, Moscou, devient de plus en plus puissant. En 1686, la Russie avait conquis l’Ukraine orientale et Kiev. Cette année-là, le patriarche de Constantinople a officiellement transféré son autorité spirituelle sur l’Ukraine au patriarche de Moscou.

Échec à trois reprises, succès en 2018

Au XXe siècle, un mouvement nationaliste croissant a réclamé l’indépendance de l’Ukraine, tant pour l’Église que pour l’État. Bien que l’Ukraine soit devenue un pays indépendant en 1991, la seule Église orthodoxe nationale universellement reconnue est restée soumise à Moscou. Certains chrétiens orthodoxes ukrainiens ont tenté de créer une église autocéphale dès 1921, ainsi qu’en 1942 et 1992. Ces tentatives ont largement échoué. Les églises qu’ils ont formées n’ont pas été reconnues par la communauté orthodoxe mondiale.

En avril 2018, Petro Porochenko, alors président de l’Ukraine, a de nouveau tenté de fonder une église orthodoxe ukrainienne autocéphale. À cette époque, pas moins de trois églises différentes prétendaient être la véritable Église orthodoxe ukrainienne. Porochenko espérait unir ces organes rivaux.

Soutien de Constantinople

L’Église orthodoxe ukrainienne (Patriarcat de Moscou) était la plus grande Église et bénéficiait de la reconnaissance de la communauté orthodoxe mondiale. Cependant, elle était et reste soumise au patriarche de Moscou – un statut inacceptable pour de nombreux Ukrainiens. Deux autres Églises, l’Église orthodoxe autocéphale ukrainienne et l’Église orthodoxe ukrainienne (Patriarcat de Kiev), n’avaient pas été reconnues par les autres Églises orthodoxes.

Le patriarche œcuménique de Constantinople, Bartholomée Ier, a soutenu le projet de Porochenko. En tant que principal évêque de l’ancienne capitale de l’Empire byzantin, Bartholomée jouit d’un statut énorme parmi tous les primats des églises orthodoxes. Et bien que le christianisme orthodoxe oriental n’ait pas de méthode claire pour créer une nouvelle église autocéphale, Bartholomée a fait valoir qu’il avait l’autorité pour accorder ce statut parce que l’Ukraine avait initialement reçu le christianisme des Byzantins, et que Constantinople était donc l’église mère de Kiev.

En décembre 2018, les autres branches de l’orthodoxie en Ukraine ont été officiellement dissoutes et l’Église orthodoxe d’Ukraine a été créée. En janvier 2019, Bartholomée a signé un décret officiel, ou tomos, déclarant la nouvelle église autocéphale.

« Les traditions impériales russes »

Jusqu’à présent, l’Église orthodoxe d’Ukraine a été reconnue par quatre autres Églises orthodoxes autocéphales : Constantinople, Alexandrie, la Grèce et Chypre l’ont chacune accueillie. Trois autres églises autocéphales l’ont explicitement rejetée. Le patriarcat de Moscou a même rompu ses liens avec Constantinople en raison de son rôle dans la création de la nouvelle église.

Pour le Patriarcat de Moscou, les Russes et les Ukrainiens constituent un seul peuple. Par conséquent, une seule église devrait les unir. Le président russe Vladimir Poutine a avancé le même argument dans un récent essai. Il qualifie l’Église orthodoxe d’Ukraine d’attaque contre « l’unité spirituelle » des peuples russe et ukrainien.

L’Église orthodoxe d’Ukraine a une opinion très différente. Dans une interview accordée à la BBC, le métropolite Epiphane a résolument rejeté les « traditions impériales russes ». En tant que peuple distinct doté d’une culture unique, les Ukrainiens ont besoin d’une église indépendante, a-t-il déclaré.

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