Le gisement de gaz géant qui aurait pu atténuer la crise énergétique

L’Argentine est assise sur l’une des plus grandes réserves de gaz de schiste du monde, mais reste principalement importatrice de gaz. Comment est-ce possible ?

La formation de Vaca Muerta, au nord de la Patagonie, possède l’une des plus grandes réserves naturelles de pétrole et de gaz de schiste. L’absence d’investissements et de volonté politique d’extraire ces combustibles fossiles laisse la Vaca Muerta (« vache morte » en espagnol) largement inexploitée. Pourtant, les Argentins pourraient facilement extraire 16 milliards de barils de pétrole et 28 trillions de mètres cubes de gaz naturel de la région, écrit l’experte en énergie Tsvetana Paraskova.

Ces dernières semaines, cependant, le gouvernement argentin s’est réveillé et le développement de nouveaux projets à Vaca Muerta a enfin commencé. Trop tard pour contenir la crise énergétique actuelle, pense Mme Paraskova. L’Argentine ne peut plus aider une Europe qui a désespérément besoin de gaz naturel. Après l’invasion de l’Ukraine, l’Union européenne s’empresse de s’approvisionner en gaz naturel non russe afin de réduire sa dépendance à l’égard du Kremlin. Une quête difficile dans laquelle des options telles que l’importation massive de gaz naturel liquéfié (GNL) sont tentantes.

Mais l’Argentine, malgré ses énormes réserves de Vaca Muerta, ne peut même pas résoudre sa propre dépendance énergétique, note Mme Paraskova. Le développement de Vaca Muerta s’est heurté à plusieurs obstacles ces dernières années, tels que des problèmes financiers nationaux. L’Argentine aurait également insuffisamment stimulé les projets de gazoducs, ce qui rendrait difficile l’acheminement du gaz de Vaca Muerta vers les pays voisins ou au marché mondial du GNL.

Un projet raté qui aurait pu faire économiser 7 milliards de dollars à l’Argentine cette année

Le pays qui dispose de l’une des plus grandes réserves de gaz naturel non utilisées est donc paralysé tandis que le reste du monde est confronté à une compression sur un marché pauvre en gaz. L’UE et l’Asie se livrent à des enchères pour le GNL, tandis que la Russie veut obliger ses clients à régler leurs comptes en rouble. En fait, l’Argentine importe même du gaz naturel des États-Unis et gaspille des milliards d’euros chaque année en achats de GNL.

Les gouvernements argentins ont fait de nombreux projets ces dernières années pour construire de nouveaux grands gazoducs pour Vaca Muerta. L’un d’entre eux, le Néstor Kirchner (une référence à l’ancien président), a reçu de nouveaux appels d’offres l’année dernière. Le projet permettrait de relier les champs pétrolifères de Vaca Muerta à une ville portuaire située au nord de la capitale Buenos Aires.

Mais le développement du projet ne se déroule pas exactement sans heurts. « L’incompétence de nos fonctionnaires fait que le gazoduc bien nommé Néstor Kirchner, qui aurait pu faire économiser au pays environ 7 milliards de dollars d’importations de gaz naturel cette année, ne sera pas prêt avant 2024 », estime le journaliste argentin Agustino Fontevecchia dans un article acerbe pour Forbes.

Accèder au dollar

La crise énergétique semble avoir quelque peu réveillé les autorités argentines. Des progrès ont été réalisés ces dernières semaines pour mettre en route l’exploitation de Vaca Muerta et rendre l’Argentine autosuffisante en gaz. À long terme, le pays devrait également devenir un exportateur majeur de GNL.

À cette fin, le gouvernement argentin facilitera l’accès aux devises étrangères pour ses entreprises énergétiques. « L’Argentine possède l’énergie dont le monde a besoin. Pour en bénéficier, nous avons établi des règles claires pour soutenir l’investissement et l’emploi », a déclaré le président argentin Alberto Fernández à propos des nouvelles règles du jeu pour les entreprises.

L’Argentine a mis en place un contrôle strict des capitaux depuis 2019 pour protéger ses réserves de change. Cependant, l’appétit pour le gaz et le pétrole conduit aujourd’hui à un accès plus facile aux dollars américains, ce qui pourrait permettre à ses entreprises énergétiques d’importer des équipements pour le développement de la fracturation et d’autres méthodes.

(JM)

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