L’autre grande menace de l’Europe : pourquoi la réélection de Viktor Orbán est un très gros problème pour l’UE

Le Premier ministre Viktor Orbán a remporté les élections en Hongrie dimanche soir. Cette quatrième victoire consécutive signifie qu’il deviendra le troisième dirigeant actuel le plus ancien en Europe avec près de 16 ans au pouvoir, derrière le Biélorusse Alexandre Loukachenko (28 ans en tant que président) et le Russe Vladimir Poutine (23 ans en tant que président ou premier ministre). Cela place Orbán en bonne compagnie : au cours des 12 dernières années, Orbán s’est systématiquement employé à transformer la démocratie hongroise en un simulacre : une démocratie où les élections semblent équitables mais se déroulent sur un terrain de jeu inégal. Et cela a des conséquences pour l’ensemble de l’Europe.

Pourquoi est-ce important ?

La pérennité du régime d'Orbán pose un problème à l'Europe - une menace interne insidieuse qui complète la menace externe plus impitoyable de Poutine. Pour la toute première fois, l'UE a décidé de lancer une procédure visant à réduire les fonds de la Hongrie pour violation de l'État de droit.

Grâce à des tactiques allant de la manipulation des résultats des élections au contrôle des médias, en passant par des règles inéquitables de financement des campagnes, M. Orbán a fait en sorte qu’il soit incroyablement difficile pour l’opposition de battre son parti, le Fidesz, dans les urnes. Les résultats de dimanche reflètent cette réalité antidémocratique, son parti ayant à nouveau remporté suffisamment de sièges pour modifier unilatéralement la constitution hongroise.

Orbán a néanmoins de nombreux partisans. De nombreux Hongrois, notamment les conservateurs en dehors de la capitale Budapest, trouvent son style politique très attrayant. Son système repose sur le renforcement de l’influence de ces partisans, sur la persuasion des autres de les rejoindre par une propagande impitoyable et sur la privation de ses détracteurs des ressources dont ils ont besoin pour rivaliser.

Il ne faut pas s’étonner que la Hongrie ait été le meilleur ami de Poutine au sein de l’Union européenne et de l’OTAN pendant la crise ukrainienne, où le régime d’Orbán a diffusé de la propagande pro-russe et interdit les transferts d’armes vers l’Ukraine depuis le sol hongrois. Dans un système véritablement démocratique, cette attitude aurait probablement constitué un handicap électoral : les Hongrois ont un souvenir national très vif de l’invasion soviétique de leur pays en 1956. Mais la Hongrie n’est pas une démocratie en réalité. Et la pérennité du régime d’Orbán pose un problème à l’Europe – une menace interne insidieuse qui complète la menace externe plus impitoyable de Poutine.

Pourquoi les élections hongroises ont été si injustes

Les 199 sièges du parlement hongrois sont élus selon un système à deux voies. 93 sièges sont élus à la proportionnelle, les partis recevant un pourcentage à peu près égal au total de leurs votes nationaux. Les 106 sièges restants fonctionnent comme les élections américaines ou britanniques, où un membre est élu pour représenter un district spécifique.

C’est dans ce deuxième type de suffrage que le parti Fidesz d’Orbán a vraiment frappé. Bien que le parti ait obtenu 53% des voix au niveau national, il a remporté 83% des sièges dans les circonscriptions – et même 98% des sièges dans les circonscriptions situées en dehors de Budapest.

Cela reflète un soutien plus fort envers le chef de l’État dans les zones rurales, mais aussi le « gerrymandering« , la manipulation ou le redécoupage des circonscriptions électorales pour avantager certains votes. Avant les élections de 2014, le gouvernement d’Orbán a redessiné la carte des circonscriptions et, depuis, il a remporté plus des deux tiers des sièges lors de trois élections consécutives, malgré une part de voix beaucoup plus faible : 45 % en 2014, 49 % en 2018 et 53 % en 2022 (la majorité des deux tiers est importante car elle permet au Fidesz de modifier unilatéralement la constitution).

Le fait que la part du vote de Fidesz augmente n’est pas non plus une coïncidence. Outre le découpage électoral, le gouvernement d’Orbán a de plus en plus truqué l’environnement médiatique et le système de campagne contre ses opposants, ce qui signifie que de moins en moins de Hongrois entendent ce que l’opposition a à dire.

Après la victoire de 2010, le gouvernement Fidesz a utilisé le pouvoir de l’État pour faire pression sur les entreprises de médias privées afin qu’elles se vendent à l’État ou à des oligarques liés au Fidesz. Les tactiques comprenaient la retenue des fonds publicitaires du gouvernement, le blocage sélectif des fusions qui permettraient aux sociétés de se développer et l’imposition de taxes punitives sur les revenus publicitaires.

Médias, corona et panneaux électoraux

En 2017, environ 90 % de l’ensemble des médias hongrois étaient détenus par l’État ou un allié du Fidesz, y compris tous les journaux régionaux du pays – mais cela ne suffisait toujours pas. En 2020, Index, le site d’information indépendant le plus populaire du pays, a été racheté par un allié d’Orbán, qui a licencié son rédacteur en chef (80 des 90 journalistes ont ensuite démissionné en signe de protestation). En 2021, la station de radio Klubradio, favorable à l’opposition, a été retirée des ondes ; sa fréquence a ensuite été attribuée à un média progouvernemental.

En 2020, le gouvernement a utilisé 50 % des fonds fédéraux provenant de tous les partis politiques pour financer la lutte contre le coronavirus. Cela peut sembler toucher tous les partis de la même manière, mais le Fidesz dispose de plusieurs sources de financement de campagne, indépendantes de l’aide de l’État, dont l’opposition ne dispose pas. Bien que le Fidesz, le parti au pouvoir, dispose de ressources presque infinies, la mesure a exercé une pression énorme sur les partis d’opposition.

Lors de la dernière campagne, on a pu constater la différence de ressources. Selon un rapport publié le 31 mars par les organismes hongrois de surveillance de la corruption, le gouvernement a dépensé plus de huit fois plus que l’opposition en panneaux d’affichage de campagne ; le Fidesz disposait de 12 171 panneaux dans tout le pays, contre 1 564 pour l’opposition. Selon le rapport, la campagne du Fidesz a en fait dépassé les limites légales des dépenses en panneaux électoraux, mais le parti s’en est tiré en qualifiant les affiches de campagne financées par le gouvernement lui-même « d’activités d’information publique ».

Les méchants : les musulmans, Soros et les militants LGBTQ

Le contenu du programme gouvernemental lui-même est directement destiné à séduire les plus fervents partisans du Fidesz dans les campagnes conservatrices de Hongrie. Le gouvernement met en place une série de méchants – les migrants musulmans, le milliardaire juif George Soros, les militants LGBTQ – et les présente comme des menaces existentielles pour le mode de vie de la Hongrie. De nombreux Hongrois soutiennent authentiquement les vues d’Orbán sur ces questions, mais le martèlement incessant de ces thèmes dans les médias pro-gouvernementaux détourne l’attention du cœur corrompu et antidémocratique de son régime.

Lors de la préparation des dernières élections, l’opposition était plus unie que par le passé : tous les principaux partis non-Fidesz, du Jobbik d’extrême droite au MSZP de centre-gauche, se sont unis sur une liste. Mais le fait que ces élections n’aient même pas été passionnantes, comme le laissaient présager les sondages préélectoraux, montre à quel point la machine Fidesz fonctionne bien. C’est la combinaison de caractéristiques démocratiques et autoritaires – un mélange que les politologues appellent « autoritarisme compétitif » – qui permet à Orbán de supprimer ses opposants et de convaincre ses partisans qu’ils vivent toujours dans une démocratie.

Pourquoi la victoire d’Orbán est importante

Dans son discours de victoire, M. Orbán a cité une série d’ennemis qui ont tenté d’empêcher sa réélection. La liste, composée principalement de juifs ou de personnages juifs stéréotypés, a culminé en pointant du doigt Volodymyr Zelensky, le président juif ukrainien qui est actuellement un héros dans le reste de l’Europe. « Cette victoire restera gravée dans nos mémoires pour le reste de notre vie, car tant de gens se sont unis contre nous, y compris la gauche nationale, la gauche internationale, les bureaucrates de Bruxelles, tous les fonds et organisations de l’empire Soros, les médias étrangers et, en fin de compte, même le président ukrainien », a-t-il déclaré.

Zelensky ne peut pas être satisfait des résultats de dimanche. Vladimir Poutine, quant à lui, a été parmi les plus éminents dirigeants mondiaux à féliciter Orbán pour sa victoire – il a souhaité « la poursuite du développement des liens de partenariat bilatéral » malgré « la situation internationale complexe ». En réalité, ces liens sont déjà assez profonds. C’est ce que montre un rapport de Direkt36, un média encore exceptionnellement indépendant en Hongrie. Il a révélé un grand nombre de faveurs accordées par Orbán à Poutine, allant d’un accord sur l’énergie nucléaire à la tolérance des activités d’espionnage russes en Hongrie.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les résultats des élections hongroises sont si importants, même pour les personnes vivant hors de Hongrie. L’ordre démocratique libéral en Europe est attaqué de l’extérieur, grâce à l’invasion de la Russie par Poutine. Mais le gouvernement hongrois la mine de l’intérieur, en adoptant une position effectivement pro-russe. Et cela affaiblit la capacité de l’Europe à faire face à l’agression russe.

Une antipathie commune pour la démocratie et leur haine mutuelle des valeurs culturelles libérales lient Orbán et Poutine.

Le modèle autoritaire d’Orbán est différent de celui de Poutine. Alors que ce dernier a l’habitude de faire taire ses opposants en les jetant en prison ou pire, Orbán les laisse généralement parler, mais veille à ce que peu de gens puissent les entendre. Mais une antipathie commune pour la démocratie, et leur haine mutuelle des valeurs culturelles libérales, lie les deux dirigeants.

Cela est particulièrement évident aujourd’hui dans la propagande hongroise sur la guerre, qui, dans certains cas, ne se distingue pas de ce que vous pourriez entendre sur les chaînes d’État russes. Si vous lisez et regardez les informations d’État en Hongrie ces jours-ci, vous verrez un flux constant de cadrages, d’arguments et de conspirations favorables au Kremlin concernant la guerre en Ukraine. Des choses comme : la CIA a aidé à mettre au pouvoir l’actuel gouvernement ukrainien. Ou : les USA ont encouragé la Russie à attaquer l’Ukraine. Et : le président Volodymyr Zelensky se comporte comme Adolf Hitler pendant les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

La position pro-Kremlin de la Hongrie n’est pas seulement évidente en paroles, elle l’est aussi en actes. Le gouvernement hongrois a non seulement opposé son veto à l’utilisation de son territoire pour fournir des armes à l’Ukraine, mais a également maintenu des liens économiques avec la Russie depuis le début de la guerre. Par exemple, elle est le seul pays de l’UE qui coopère encore avec la Banque internationale d’investissement russe.

Si M. Orbán a accepté à contrecœur les sanctions de l’UE, il a juré haut et fort de bloquer toutes les restrictions sur les importations de pétrole et de gaz russes – et a même suggéré de bloquer l’extension des restrictions actuelles. Dans ce domaine, Budapest est largement seule. La position pro-russe a séparé la Hongrie de son allié politique, la Pologne, où le parti autoritaire de droite Droit et Justice a adopté une ligne résolument anti-Moscou. Fin mars, le ministre polonais de la défense s’est retiré d’un sommet prévu avec la Hongrie, invoquant des désaccords sur l’invasion de l’Ukraine.

Dans une région où les institutions collectives sont fondées sur la démocratie partagée, un seul État autoritaire peut causer des maux de tête…

Mais même un seul désaccord en Europe a de l’importance, car des décisions clés telles que les votes du Conseil européen et l’admission de nouveaux États dans l’OTAN requièrent un vote à l’unanimité. Les experts ont prévenu avant les élections qu’une victoire d’Orbán pourrait menacer à long terme la capacité de l’Europe à répondre efficacement à l’agression de Poutine.

« Si Orbán reste au pouvoir après avril, il menacera l’Occident en brisant l’unité autour des sanctions et en les utilisant comme monnaie d’échange dans les futures décisions du Conseil européen, et en faisant chanter ses soi-disant alliés avec des vetos », a écrit Péter Krekó, directeur du think tank Political Capital à Budapest. « Les élections en Hongrie décideront bientôt de la durée pendant laquelle le fantôme du poutinisme hantera l’Europe. »

M. Krekó exagère peut-être : la Hongrie est un petit pays d’environ 10 millions d’habitants, qui n’a qu’une poignée d’amis au sein de l’Union européenne. Mais dans une région où les institutions collectives sont fondées sur la démocratie partagée, même un seul État autoritaire peut causer des maux de tête. Et aux États-Unis, où Orbán dispose d’un nombre croissant de partisans de droite, sa victoire servira d’inspiration supplémentaire pour un avenir américain « post-libéral ».

En attendant, la Commission européenne déclenchera bientôt un nouveau mécanisme puissant pour réduire le financement de la Hongrie pour avoir érodé les normes de l’État de droit, a déclaré mardi la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

« Nous avons soigneusement évalué le résultat de ces questions », a déclaré von der Leyen, s’adressant au Parlement européen. « Notre conclusion est que nous devons passer à l’étape suivante », rapporte Politico.

Plus
Marchés
My following
Marchés
BEL20