L’ancien PDG de Goldman Sachs : « Le risque de récession de l’économie américaine est très, très élevé »

Dans une interview accordée à la chaîne d’information américaine CBS News, Lloyd Blankfein, président principal de la banque d’investissement Goldman Sachs, a déclaré qu’il y avait un « très, très grand risque » que l’économie américaine se dirige vers une récession. « Si je dirigeais une grande entreprise, je serais très bien préparé. Si j’étais un consommateur, je m’y préparerais », a déclaré l’ancien PDG de Goldman.

Avec, entre autres, le prix élevé des carburants et la pénurie d’aliments pour bébés comme amplificateurs du malaise, la confiance des consommateurs américains est tombée début mai à son plus bas niveau depuis 2011, rapporte le site d’information Bloomberg. Les prix à la consommation aux États-Unis ont augmenté de 8,3% en avril par rapport à l’année précédente, soit un léger ralentissement par rapport à mars, mais toujours l’une des augmentations les plus rapides depuis des décennies.

Pour M. Blankfein, ce sont principalement les énormes plans de relance mis en place par les autorités américaines pour amortir l’impact économique de la pandémie qui ont entraîné cette inflation galopante. Il a également cité les problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale, les blocages en Chine et la guerre en Ukraine comme catalyseurs de cette situation économique compliquée.

Fed

La banque centrale américaine, la Fed, tente actuellement de contrebalancer la dépréciation monétaire par une série de hausses des taux d’intérêt. Ce mois-ci, pour la première fois depuis 2000, la Fed a relevé son taux de référence d’un demi-point de pour cent. Deux autres hausses de taux, de la même envergure, seraient en préparation. « La Fed dispose d’instruments très puissants. Il est difficile de les régler avec précision et il est difficile de voir leurs effets assez rapidement pour les modifier. Mais je pense qu’ils réagissent bien », a laissé entendre M. Blankfein.

Néanmoins, celui-ci pense que certains des facteurs d’inflation vont bientôt disparaître, comme les vagues de coronavirus en Chine. Toutefois, il estime que certaines des causes profondes de cette situation vont perdurer pendant un certain temps, comme les prix élevés de l’énergie. Et le dernier mot n’a pas été dit non plus sur les chaînes d’approvisionnement, a déclaré le banquier.

« Dans quelle mesure pouvons-nous nous fier à ces chaînes d’approvisionnement qui ne se trouvent pas à l’intérieur des frontières des États-Unis et que nous ne pouvons pas contrôler ? Sommes-nous à l’aise à l’idée d’acheter tous nos semi-conducteurs à Taïwan ? » Il a aussi évoqué le fait que le président chinois Xi Jinping avait ouvertement déclaré à plusieurs reprises que la « réunification » de la Chine et de l’État insulaire démocratique de Taïwan était inévitable.Et si Pékin préfère une approche pacifique, la Chine n’a jamais exclu la force militaire.

« La grande inconnue »

David Solomon, le successeur de Blankfein en tant que PDG de Goldman, a été moins catégorique quant à la perspective d’une récession.

Interrogé lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de la banque le mois dernier sur l’effet des hausses de taux de la Fed sur l’économie, il a répondu que: « Nos économistes pensent que la probabilité d’une récession ici aux États-Unis au cours des deux prochaines années est d’environ 30%. Mais (…) c’est une grande inconnue, et il y a une grande variabilité dans les résultats, donc nous allons tous surveiller cela de très près. « 

Prévisions de croissance revues à la baisse

L’interview de Blankfein a été diffusée le jour même où les économistes du géant de Wall Street ont abaissé leurs prévisions de croissance pour les États-Unis pour cette année et la suivante, afin d’essayer de tenir compte de la récente liquidation des marchés financiers.

L’équipe économique de Goldman, dirigée par Jan Hatzius, s’attend désormais à ce que le produit intérieur brut (PIB) américain augmente de 2,4% cette année, contre 2,6% précédemment. Elle a également abaissé son estimation pour 2023, la faisant passer de 2,2% à 1,6%.

Le rapport a qualifié ce ralentissement de la croissance économique de « nécessaire » pour contribuer à freiner la progression des salaires et ramener l’inflation vers l’objectif de 2% fixé par la Fed. Ainsi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a prévenu la semaine dernière que ramener l’inflation à cet objectif causerait « une certaine douleur », rapporte le Financial Times.

Même si une croissance plus lente que prévu risque d’entrainer une hausse du chômage, Goldman est optimiste quant à la possibilité d’éviter que celle-ci soit particulièrement élevée.

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