La face cachée du boom des cryptomonnaies : le Kazakhstan doit faire face à la consommation d’énergie des mineurs de bitcoins interdits par la Chine

Les mineurs de bitcoins enregistrés dans le pays d’Asie centrale du Kazakhstan commencent à se retourner contre les activités des mineurs  » gris « ; des adeptes de la cryptomonnaie qui ne sont pas enregistrés auprès du gouvernement.

Pourquoi est-ce important ?

Pour exploiter les cryptomonnaies, comme le bitcoin, les mineurs ont besoin d'ordinateurs puissants qui travaillent jour et nuit. Ces ordinateurs sont constamment en train de deviner le puzzle mathématique qui doit être déchiffré pour approuver une transaction cryptographique. Celui qui réussit en premier crée de nouvelles cryptomonnaies en guise de récompense. Dans le cas du bitcoin, la récompense du minage est une jolie somme de 6,25 bitcoins. Le crypto-minage était très important en Chine, jusqu'à ce que le Parti communiste chinois le restreigne. Que sont devenus les mineurs de bitcoins interdits par la Chine ?

Lorsque la Chine a imposé des restrictions sur l’exploitation minière du bitcoin au début de cette année, plus de la moitié du hashrate (ou unité de mesure de la puissance de calcul) du réseau bitcoin a été contrainte à l’exil. Une grande partie s’est déplacée vers les États-Unis, avec des fermes minières apparaissant au Texas et dans d’autres juridictions favorables aux cryptomonnaies.

Mais toute cette puissance de calcul ne s’étend pas aussi loin. Le Kazakhstan, voisin de la Chine, est devenu le deuxième pays le plus populaire pour l’extraction de bitcoins, selon les données du Cambridge Centre for Alternative Finance. Mais le pays d’Asie centrale est à la croisée des chemins. La diminution des ressources naturelles, le désir de passer à des alternatives renouvelables et l’appel des mineurs réglementés à nettoyer la crypto-économie souterraine sont autant de facteurs qui influencent la façon dont l’État envisage les choix politiques futurs.

Les mines de cryptomonnaies consomment 8 % de la capacité de production d’électricité

Magzum Mirzagaliyev, ministre de l’Énergie du Kazakhstan, a assuré aux cryptomonnaies, en début de semaine, que les activités réglementées ne seront pas déconnectées du réseau national. Toutefois, les mineurs dits « gris », qui ne sont pas enregistrés auprès du gouvernement, devront bientôt choisir entre s’enregistrer ou quitter le pays.

Le Kazakhstan est un pays d’Asie centrale riche en ressources naturelles. L’ancienne république soviétique a l’un des prix de l’électricité les plus bas du monde pour les ménages et les entreprises (environ la moitié des tarifs pratiqués aux États-Unis), ce qui est idéal pour l’extraction de bitcoins à forte intensité énergétique. En outre, l’exploitation des cryptomonnaies reste bon marché au Kazakhstan. Non pas grâce à un marché purement libre, mais, ironiquement, grâce à un marché réglementé par l’État qui s’appuie sur le charbon pour alimenter une économie performante.

Le pays commence à ressentir la pression, d’autant plus qu’il cherche à passer à des sources d’énergie plus vertes. Le gouvernement estime que les activités de cryptomonnaie absorbent 8 % de la capacité électrique du pays, dont les deux tiers sont le fait de mineurs non réglementés (jusqu’à 1,2 gigawatt de puissance, selon l’agence de presse Reuters).

Une solution simple ?

L’Association nationale de l’industrie de la blockchain et des centres de données, une organisation commerciale du Kazakhstan, voit une solution simple. C’est ce que rapporte le site d’information sur les cryptomonnaies Decrypt. Mardi, elle a appelé le gouvernement à s’attaquer aux mineurs gris, qui ont le potentiel de ruiner la bonne affaire des acteurs réglementés.

« Alors que de nombreux mineurs illégaux se sont installés (sic) ces derniers mois, il existe de nombreuses sociétés d’extraction de bitcoins qui opèrent dans le pays depuis de nombreuses années, en respectant pleinement toutes les lois, en payant leurs impôts et en fournissant des emplois locaux », a déclaré Alan Dorjiyev, président de l’association. Il a ajouté que l’association « travaille de manière proactive avec » le ministère de l’Énergie et le ministère du développement numérique pour créer « un marché équitable et transparent où ceux qui respectent les règles peuvent opérer, tandis que ceux qui ne le font pas seront contraints de cesser leurs activités. »

Autres demandes

Cependant, certains mineurs gris sont préoccupés par l’enregistrement officiel. Non seulement en raison de l’augmentation des exigences fiscales, mais aussi en raison d’autres propositions gouvernementales en cours de discussion. « La taxe que le gouvernement prévoit d’introduire est quelque chose que les mineurs peuvent se permettre », a déclaré Reuters citant un mineur anonyme. « Mais on ne sait pas quelles autres exigences le gouvernement pourrait formuler. »

Si elles sont trop radicales, l’exploitation minière du bitcoin pourrait être à nouveau menacée. Et cela déterminera à son tour le prix du bitcoin – et donc l’ensemble du marché cryptographique.

Plus
My following
Marchés
Lire plus...
Marchés
My following
Marchés
BEL20