Ce n’est plus un simple débat sur le sort des animaux : comment la tauromachie espagnole est devenue un enjeu de la guerre culturelle

La saison espagnole de la tauromachie commence traditionnellement en février à Valdemorillo, une petite ville située à une quarantaine de kilomètres de Madrid. Normalement, il n’attire pas de grands noms, mais cette année, la star absolue parmi les matadors, Morante de la Puebla, vient. Ce n’est pas sans raison : tout le monde dans le monde de la tauromachie est conscient que la saison à venir doit être un succès, si l’on ne veut pas que la tauromachie disparaisse complètement d’Espagne.

La corrida est interdite en Catalogne depuis 2011, mais dans le reste du pays, le débat sur son interdiction ou non a été bouleversé depuis le début de la pandémie. Alors que le débat portait autrefois sur une interdiction, il s’agit maintenant de savoir s’il faut ou non augmenter les subventions. L’actuel gouvernement de coalition de gauche ne semble pas avoir la volonté politique d’interdire explicitement ce que l’on appelait autrefois la « fête nationale », mais, dans le même temps, il n’est pas enclin à fournir un soutien pour maintenir la corrida. Par exemple, les billets pour les corridas ont été explicitement exclus d’un programme annoncé par le Premier ministre Pedro Sánchez en octobre de l’année dernière, selon lequel les jeunes recevraient des billets d’une valeur de 400 euros pour maintenir à flot divers secteurs culturels.

Important à savoir : en Espagne, la tauromachie est considérée comme de la culture plutôt que comme un sport. Ils relèvent de la compétence du ministère de la Culture. L’interdiction catalane, qui a d’ailleurs été déclarée illégale par la Cour constitutionnelle espagnole en 2016, visait autant à faire une déclaration politique qu’à protéger les droits des animaux. À la suite du référendum sur l’indépendance de 2017, jugé illégal, le parti xénophobe et anti-immigrés Vox a exploité les sentiments anti-catalans et pro-tauromachie dans ses campagnes et est devenu la troisième force de la politique espagnole. Le matador vedette Morante de la Puebla, ainsi que certains de ses collègues, font souvent campagne aux côtés du chef du parti Vox, Santiago Abascal.

Vestiges du régime franquiste ou censure puritaine ?

Mais Vox a plus à gagner de cette relation que les toréadors. Surtout dans les zones rurales où le parti d’Abascal a réussi à attirer les électeurs favorables à la tauromachie et à la chasse. Car l’extrême droite, en embrassant les matadors, a fait en sorte qu’un nombre croissant de citoyens progressistes développent une aversion profonde pour la tauromachie, ne serait-ce que parce que celle-ci est considérée comme le dernier bastion des réactionnaires qui n’ont pas leur place dans une démocratie européenne du XXIe siècle.

Il en résulte une polarisation de grande ampleur autour de la tauromachie qui rend presque impossible tout débat sérieux à ce sujet. C’est devenu un sujet émotif qui est instrumentalisé par les politiciens de tout le spectre idéologique. Le lobby anti-tauromachie qualifie les aficionados de la tauromachie de reliques du régime franquiste, fumeurs de cigares. Les défenseurs de cette fête nationale, quant à eux, ferment tout débat sur l’avenir en qualifiant toutes les objections possibles de manifestations de censure puritaine.

Dans quelle mesure le débat sur la tauromachie s’est-il enlisé dans les discussions politiques ? Un seul exemple : Gijon. Veuillez noter qu’en Espagne, au niveau local, les municipalités n’ont pas la compétence légale d’imposer une interdiction totale, mais elles peuvent révoquer les licences nécessaires pour organiser des corridas. Dans la ville côtière de Gijon, au nord du pays, la maire socialiste Ana González a ainsi annoncé que l’arène municipale sera désormais utilisée pour des concerts au lieu des corridas.

Comment un Nigérian et une féministe ont fait bouger les choses

Sa décision n’a pas été prise nécessairement parce qu’elle se soucie du sort des taureaux, mais après que, selon ses mots, « une ligne a été franchie ». Cette ligne ? Deux taureaux tués l’été dernier s’appelaient « El nigeriano » (le Nigérien) et un autre « El feminista » (la féministe). La présence de Morante de la Puebla à cet événement a donné l’impression d’une provocation délibérée, mais il s’agissait probablement d’une coïncidence. Après tout, les taureaux de combat héritent leur nom de leur mère. Cela dit, il y a eu des exceptions dans le passé. Le premier taureau que le légendaire matador Manolete a rencontré en 1939 avait été baptisé « El Comunista » (le communiste) pendant l’éphémère Seconde République (1931-36). Après la victoire du général Franco dans la guerre civile (1936-39), « El Communista » a été diplomatiquement rebaptisé « El mirador ».

Quoi qu’il en soit, l’affaire illustre comment le lobby de la tauromachie est devenu une chambre d’écho. Il y a une incapacité à comprendre comment la tauromachie est perçue de l’extérieur. Selon Ana González, les aficionados ont eu leur mot à dire pendant trop longtemps, et il est maintenant temps d’écouter les nombreux habitants de Gijon qui sont contre la tauromachie. Ces dernières années, les défenseurs des droits des animaux ont organisé de grandes manifestations devant les arènes.

Au-delà de la discussion, il y a la réalité d’un modèle économique défaillant

Même si l’on ignore le mouvement abolitionniste, il est difficile de nier que la corrida est un modèle économique défaillant. Elle est confrontée à des défis spécifiques qui rendront sa survie encore plus difficile à mesure que la pandémie se poursuivra. Les principales arènes d’Espagne (Bilbao, Madrid, Pampelune, Séville, Valence, Saragosse) sont largement inactives depuis deux ans. Avec un public de plus en plus âgé et certaines mesures de distanciation sociale susceptibles de rester en place, il est déjà clair que les matadors et les éleveurs de taureaux devront réduire considérablement leurs tarifs si les organisateurs veulent atteindre le seuil de rentabilité. La tauromachie a également des coûts fixes qui la rendent difficile à gérer à petite échelle.

Ou encore : comme pour la pandémie, il n’y aura probablement pas de jour précis où la tauromachie prendra fin, mais il semble peu probable qu’elle prospère encore longtemps sous sa forme actuelle.

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