20 CEO belges établis à l’étranger

Plusieurs CEO belges ont fait carrière au cours des dernières années en tant que CEO d’une multinationale étrangère. Il est frappant de constater que la majorité d’entre eux sont des hommes d’une cinquantaine d’années. Vous trouverez ci-dessous un aperçu des 20 CEO belges qui dirigent ou ont récemment dirigé une entreprise à l’étranger.

Une constatation frappante est l’absence de femmes parmi les dirigeants belges à l’étranger. En Belgique, toutefois, un certain nombre de femmes dirigent une entreprise de premier plan, telles que Dominique Leroy (Proximus) et Françoise Chombar (Melexis). Cependant, certaines femmes belges occupent un poste élevé dans une société étrangère, telle que Sabine Sagaert chez Cargill. Mais les CEO belges à l’étranger restent encore un club d’hommes et ils ont presque tous la cinquantaine.

1. Thierry Vanlancker (AkzoNobel)

* 54 ans – les Pays-Bas

© YouTube

Thierry Vanlancker est à la tête du producteur de peinture néerlandais AkzoNobel depuis 2017. Il possède près de trois décennies d’expérience dans l’industrie chimique et a précédemment occupé d’importants postes au sein de la société française DuPont et du producteur américain Chemours. Il a étudié le génie chimique à l’Université de Gand.

Chez AkzoNobel, Vanlancker a immédiatement été mis à l’épreuve en 2016. Un mois après le refus d’une offre publique d’achat hostile et généreuse pour la société, son prédécesseur, Ton Büchner, a démissionné. Vanlancker a repris les commandes de l’entreprise et a d’abord dû apaiser les actionnaires en colère et mettre fin à leur mécontentement.

Son objectif principal est de créer de la valeur ajoutée afin que AkzoNobel ne soit pas repris par des groupes d’investissement. D’ici 2020, il souhaite augmenter la marge bénéficiaire à 15 %. Le passage à AkzoNobel a eu lieu après une longue carrière chez DuPont. « J’ai pensé : tu as maintenant 50 ans, est ce que tu veux rester ici ou pas ? », A expliqué Vanlancker à De Tijd. Il n’a jamais travaillé en Belgique auparavant, mais a admis au cours de la même interview que son rêve secret serait de retourner à Gand.

2. Francis Kint (ex-Vion)

* 56 ans – les Pays-Bas

© Vion

Francis Kint a une longue carrière à l’étranger. Après avoir étudié entre autres à l’Université de Gand et à la Vlerick Business School, il a occupé divers postes importants dans des sociétés telles que Chiquita, Finnish Fiskars Brands et Univeg. Dans cette dernière société, il était CEO, rôle qu’il a  également assumé auprès de la firme néerlandaise Vion à partir de 2015.

Avec un chiffre d’affaires de 4,8 milliards d’euros, Vion Food Group est l’une des plus grandes entreprises de transformation de la viande au monde. Lors de sa nomination, toutefois, la société n’enregistrait plus de si bons résultats après une expansion infructueuse. Sous Kint, le bénéfice net est passé de 22 à 31 millions de dollars, ce qui lui a permis de prouver ses qualités de CEO.

Depuis 2018, Kint est le CEO de la société belge Ter Beke. Il a succédé à Dirk Goeminne, qui a entraîné une croissance considérable du transformateur de viande au cours de ces dernières années. En premier lieu, Kint devra réaliser quelques acquisitions importantes de son prédécesseur.

3. Gert De Winter (Baloise)

*52 jaar – Zwitserland

Gert De Winter s’est hissé au sommet de la compagnie d’assurance suisse Baloise il y a trois ans. Jusque-là, il était le patron de la branche belge du groupe de banques et d’assurances. Auparavant, il a travaillé pendant seize ans pour la société de conseil Accenture. En 2005, il avait fait ses premières armes chez Baloise en tant que Chief Information Officer de Mercator Insurance. Quatre ans plus tard, il était devenu CEO de la branche belge de Baloise.

La société a connu une forte croissance sous la direction de De Winter. Il était responsable des acquisitions de Nateus et d’Avéro. La Baloise s’est considérablement rendorcée, en particulier dans le sud du pays, sous l’impulsion de De Winter. L’année dernière, après de fortes performances, Gert De Winter a clairement indiqué que la Baloise souhaitait faire des acquisitions en Belgique. Au moment de sa nomination, Ethias était dans son escarcelle.

4. Alain Dehaze (Adecco)

* 55 ans – Suisse

Alain Dehaze, ingénieur commercial, a occupé divers postes dans le secteur du travail temporaire en 2009 chez Adecco. En 2015, il a succédé en tant CEO à un autre belge, Patrick De Maeseneire. La société réalise un chiffre d’affaires de 23,6 milliards d’euros et emploie 33 000 personnes. Adecco est également actif dans une soixantaine de pays.

Le passage du belge au sommet chez Adecco était assez inattendu et ne s’est certainement pas déroulé sans heurts. En conséquence, la société a été immédiatement touchée à la bourse après un mauvais trimestre. Dehaze a dû ajuster les perspectives et n’a certainement pas reçu de cadeau de son prédécesseur.

En novembre 2018, Adecco a de nouveau obtenu des résultats décevants. Selon Dehaze, l’économie européenne connaît un ralentissement de la croissance en raison de toutes sortes d’incertitudes, telles que le Brexit et les discussions budgétaires italiennes.

5. Dirk Van den Berghe (Walmart Chine)

* 55 ans – États-Unis

Dirk Van den Berghe est l’ancien CEO de Delhaize Belgique et Luxembourg, mais son regard porte beaucoup plus loin dans le monde. Il y a quelques années, il est devenu CEO des activités canadiennes de la chaîne de distribution américaine Walmart. En 2016, il a été promu et est devenu CEO de Walmart en Chine et, par extension, des activités en Asie. Van den Berghe a maintenant environ 100 000 employés.

6. Jean-François Van Boxmeer (Heineken)

* 57 ans – les Pays-Bas

Jean-François Van Boxmeer a déjà une longue carrière chez Heineken. Il en est membre du conseil d’administration depuis 2001 et a été élu CEO quatre ans plus tard. Dans les années qui ont suivi, il a effectué de nombreuses acquisitions. En Belgique, il a néanmoins permis à la firme néerlandaise de racheter Alken-Maes, entre autres. Van Boxmeer a réalisé cinquante acquisitions au cours de ses dix premières années en tant que CEO.

En 2010, il a posé les valises d’Heineken en Amérique du Sud, où AB InBev domine. Alors que le cours de cette société a baissé, la valeur boursière de Heineken a augmenté de 26 % à 50 milliards d’euros.

Cet été, Heineken a acheté 40 % des actions de China Resources Beer, qui contrôle un quart du marché de la bière en Chine. Ainsi, le géant néerlandais est également présent en Chine, où Van Boxmeer tente de faire décoller Heineken.

7. Dirk Van de Put (Mondelez)

* 57 ans – États-Unis

Dirk Van de Put a dirigé plusieurs sociétés étrangères ces dernières années. Après des études de médecine vétérinaire, il a suivi une formation en gestion. Il a travaillé dans le secteur alimentaire pour les sociétés américaines Coca-Cola et Mars, ainsi que pour le français Danone. Plus tard, il a signé avec le suisse Novartis.

En 2011, il a rejoint McCain où il a été nommé CEO. Jusqu’en 2017, il a pris le même poste chez Mondelez, une firme encore plus grande, connu sous des marques telles que Lu, Oreo, Cadbury, Côte d’Or et Philadelphia. La société réalise un chiffre d’affaires de 22 milliards d’euros et emploie 90 000 personnes.

Pendant tout ce temps, il a vécu avec sa famille pendant plusieurs années à Miami, mais Van de Put retourne régulièrement en Belgique. Pour la bière et pour son club de football préféré, le KV Malines, a-t-il révélé à De Tijd.

8. Wilfried Verstraete (Euler Hermes)

* 59 ans – France

Wilfried Verstraete est le CEO du groupe français d’assurance-crédit Euler Hermes depuis 2009 . Avant cela, il avait travaillé pour l’assureur allemand Allianz, la société mère actuelle d’Euler Hermes, et également pour Atradius. Entre 1996 et 2004, M. Verstraete travaillait pour France Télécom, où il était directeur financier de Mobistar et Orange.

Verstraete a étudié l’économie à la Vrije Universiteit Brussel, puis a rejoint le monde des affaires grâce à la Vlerick Business School.

9. Eddy Pirard (Japan Tobacco Int.)

* 56 ans – Japon / Suisse

© Twitter

Eddy Pirard est le CEO depuis 2017 de la société qui regroupe les activités à l’étranger de Japan Tobacco en Suisse. Camel, Winston, Benson & Hedges sont des marques bien connues du cigarettier. Pirard dirige les services dans plus de 120 pays.

Pirard a obtenu un MBA de Harvard et a commencé à travailler chez Proctor & Gamble. En 1996, il se familiarise avec l’industrie du tabac par l’intermédiaire du britannique Gallaher. Il a admis dans une interview que par le passé, son rêve n’était pas de travailler dans un secteur considéré comme l’ennemi public.

Japan Tobacco a repris Gallaher en 2007 et Pirard a rapidement été promu. Ainsi, il est devenu directeur pour l’Europe occidentale. Il est maintenant président d’une société qui réalise un chiffre d’affaires de 10 milliards de dollars.

10. Jean-Yves Charlier (ex-Veon)

* 55 ans – Russie / Pays-Bas

© Digicel

Jean-Yves Charlier a été CEO de Veon de 2015 à 2018. Il est le fils du Liégeois Julien Charlier, directeur de Cockerill-Sambre dans les années 1970. Charlier a été PDG de la société de télécommunications française SFR.

Il a ensuite rejoint Vimpelcom, une société qui a étérebaptisée Veon en 2017 à la suite de scandales mondiaux de corruption. Depuis, Charlier a quitté Veon pour un poste chez Digicel.

11. Guillaume de Posch (ex-RTL Group)

* 60 ans – Luxembourg

© Getty Images

Pendant des années, Guillaume de Posch a été le Belge le plus puissant dans le secteur des médias européens. En 2012, il est devenu CEO de RTL Group. Depuis avril 2018, il a été remplacé par son ancien co-CEO, le néerlandais Bert Habets. Selon RTL, notre compatriote a décidé d’arrêter. Il est toujours actif dans le conseil d’administration.

RTL compte 56 chaînes de télévision et 31 stations de radio dans toute l’Europe. Auparavant, de Posch a travaillé pour la société d’énergie Tractebel, le consultant McKinsey et le CLT de Luxembourg. Cette dernière société a ensuite été transformée en RTL Group. Il a fait un détour via sa rivale ProSiebenSat.1.

12. Rudy Provoost (ex-Rexel)

* 59 ans – France

Rudy Provoost a été CEO de Rexel, distributeur français d’équipements électriques, de 2011 à 2016. Il a été mis à la porte, parce qu’il n’avait pas pu accepter les nouvelles règles imposées par le conseil d’administration. En tant que CEO, il n’a pas été autorisé à présider le conseil pendant très longtemps, ce qui allait à l’encontre de la volonté de Provoost.

Le Belge travaillait auparavant chez Philips, où il avait été pressenti pour devenir CEO. Depuis 2017, il  directeur chez Elia.

13. Olivier Van den Bossche (ex-Galeria Kaufhof)

* 42 ans – Allemagne

© Galeria Kaufhof

Pour Olivier Van den Bossche, le sommet a été atteint à un jeune âge. Il n’avait que 24 ans lorsqu’il est devenu directeur de magasin d’un Maxi GB à Sint-Pieters-Leeuw. En 2004, il a été nommé directeur d’une succursale à Bruxelles, la Galeria Inno. Il a été le plus jeune CEO de la célèbre chaîne de magasins allemande Galeria Kaufhof en 2015 à 39 ans.

Bientôt, le groupe, alors propriétaire de Metro, vendit la chaîne au groupe canadien Hudson Bay. Van den Bossche est resté directeur général du département Europe et a été confronté à la concurrence intense des acteurs du commerce en ligne. Il a finalement démissionné en 2017, après quoi Metro lui a confié une nouvelle fonction.

14. Kurt Staelens (ex-Macintosh)

* 49 ans – Pays-Bas

Kurt Staelens est l’un des pionniers belges du commerce électronique, car il avait déjà fondé en 1997 la librairie en ligne Proxis. Après la vente de cette boutique en ligne, il a obtenu des postes de premier plan chez Telenet, Neckermann et Belgacom. En 2014, il a effectué un basculement remarquable dans le secteur de la distribution classique, où il est devenu CEO de la firme néerlandaise Macintosh.

Celle-ci se trouvait en grandes difficultés, et finalement, Staelens n’a pas pu sauver le groupe de grands magasins. La société a fait faillite à la fin de l’année 2015. Ensuite, il a signé chez le distributeur américain Sears. Un autre groupe de grands magasins classique, qui a également eu beaucoup de difficultés.

15. Paul Bulcke (ex-Nestlé)

* 64 ans – Suisse

© Getty Images

Paul Bulcke est l’ancien CEO de la société suisse Nestlé. Diplômé de la Katholieke Universiteit Leuven et de la Vlerick Business School, il a commencé à travailler pour Nestlé en 1979, lorsqu’il avait 25 ans. Avant d’être nommé directeur général, il a occupé un poste important dans le département américain de la société.

Pour Nestlé, il a également travaillé dans de nombreux pays, notamment en Espagne, au Pérou, en Équateur, au Chili, au Portugal, en République tchèque, en Allemagne et bien sûr en Belgique et en Suisse. Cela explique ses compétences linguistiques énormes, car Bulcke parle néerlandais, français, anglais, allemand, espagnol et portugais.

Il était connu comme CEO pour son approche personnelle et reposante. En 2017, Bulcke a pris ses distances avec la présidence d’entreprise.

16. Hans Van Bylen (Henkel)

* 57 ans – Allemagne

Hans Van Bylen a été embauché en 1984 en tant que chef de produit chez Henkel en Belgique. Il est diplômé en économie de l’Université d’Anvers et a suivi de nombreux autres cours, notamment à Harvard. Après un certain temps, Van Bylen a été responsable de divers pays et régions au sein de la société.

Depuis 2005, Hans Van Bylen est membre du conseil d’administration de Henkel. En 2016, il a été élu au poste de CEO après que son prédécesseur, Kasper Rorsted, a opté pour Adidas. Depuis lors, il a été à la base d’une acquisition majeure et a élaboré une nouvelle stratégie pour Henkel. Van Bylen est également président de l’association allemande de l’industrie chimique.

17. Werner Devinck (Lantmännen Unibake)

* 60 ans – Danemark

© Lantmännen Unibake

Werner Devinck est PDG de Lantmännen Unibake, l’une des plus grandes boulangeries industrielles d’Europe, depuis 2013. La société produit des baguettes, des pistolets et des ciabattas pour les supermarchés, les stations-service, les cantines d’entreprise et les boulangers indépendants.

Lantmännen Unibake possède également une grande usine à Londerzeel, qui a même été choisie comme usine du futur. Il y a quelques années, un incendie a détruit l’usine, après quoi il a été décidé de la reconstruire avec les dernières technologies.

Werner Devinck réalise un chiffre d’affaires de 1,2 milliard d’euros avec Lantmännen Unibake et emploie environ 6 000 personnes.

18. Nico Delvaux (Assa Abloy)

* 52 ans – Suède

© Assa Abloy

Nico Delvaux est l’un des dirigeants belges à l’étranger les plus récents. Il a été nommé à l’été 2018 au sommet de la société suédoise Assa Abloy. Auparavant, il était CEO de Metso Corporation en Finlande. Et avant, il a été membre de la direction d’Atlas Copco pendant plus de vingt ans.

Delvaux est titulaire d’un Master en ingénierie de la Vrije Universiteit Brussel et d’un MBA de la Antwerp Business School.

19. Stefan De Loecker (Beiersdorf)

* 51 ans – Allemagne

Stefan De Loecker complétera cette liste à partir du 1er janvier 2019. Il succédera à Stefan Heidenreich en tant que CEO de Beiersdorf, la société qui détient notamment Nivea, mais est également connue de Hansaplast et de Labello. De Loecker était vice-CEO de Beiersdorf et occupera désormais le poste le plus élevé.

Officiellement, De Loecker est de nationalité belge, mais il est né à Siegen en Allemagne. En Belgique, il a étudié l’économie appliquée à l’Université d’Anvers. Il a commencé sa carrière chez Nestlé et après un certain temps, il a déménagé au siège en Suisse.

En 2001, il s’installe en Allemagne pour Nestlé et sept ans plus tard, il devient CEO de la société en Russie. Depuis 2012, il est actif à Beiersdorf, où il siège au conseil depuis 2014. Plus de 18 000 personnes travaillent pour l’entreprise qui réalise un chiffre d’affaires supérieur à 7 milliards d’euros.

20. Ronnie Leten (Ericsson)

* 62 ans – Suède

© EPA

Ronnie Leten s’est fait un nom en Suède, où il a été ceo d’Atlas Copco pendant de nombreuses années. Il a abandonné ce poste au printemps 2017. Il était également président d’Electrolux, mais l’année dernière, il a été nommé par le comité de nomination d’Ericsson pour devenir leur nouveau président.

Depuis 2018, Ronnie Leten est le président officiel d’Ericsson. Dans son pays, il a reçu le titre de docteur honoris causa de l’Université de Hasselt. Il a également été l’un des premiers à suivre des études à l’Université d’Economie du Limbourg.

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