Un choc social sur l’indexation des salaires en préparation

Alors que les syndicats soulignent qu’une indexation des salaires est plus que nécessaire en ces temps de forte inflation, les employeurs pensent qu’il faut, pour une fois, y renoncer.

Un affrontement difficile se prépare autour de l’indexation des salaires, typiquement belge, qui consiste à adapter automatiquement les salaires à la hausse des prix. Une inflation élevée entraîne des ajustements rapides qui font augmenter les coûts salariaux des employeurs.

Intenable pour notre compétitivité internationale, ont répété les organisations patronales mercredi dans De Morgen. « Une augmentation salariale de 6 % en à peine treize mois : cela devient progressivement inabordable pour les entreprises », a déclaré Eric Laureys, porte-parole de l’association des employeurs flamands Voka.

Seuls le Luxembourg et Malte disposent également d’une forme d’indexation automatique des salaires, mais nos principaux partenaires commerciaux – la France, l’Allemagne et les Pays-Bas – n’en ont pas. Même si, dans ces pays voisins aussi, la pression syndicale monte pour réclamer des augmentations de salaires.

Saut d’index

La FEB, l’organisation patronale qui siège à la table des syndicats au niveau fédéral, demande « aux partenaires sociaux et au gouvernement d’examiner les mesures possibles pour briser la spirale infernale qui lie salaires et prix ».

Il peut s’agir d’un « saut d’index », par lequel le mécanisme d’indexation est exceptionnellement contourné. À plus long terme, toutes les organisations patronales veulent purement et simplement supprimer le système d’indexation généralisée des salaires.

Les syndicats ont plaidé en début de semaine en faveur du maintien de l’indexation des salaires. « Il s’agit d’une protection contre la hausse des prix, garantissant que vous pouvez toujours acheter la même quantité avec votre salaire, même si les prix augmentent. Il ne s’agit pas du tout d’une augmentation de salaire, mais d’une manière équitable de restaurer – par la suite – le pouvoir d’achat », déclare le syndicat socialiste des employés BBTK.

« Il existe de nombreuses idées pour s’attaquer à l’indexation : changer le panier, retarder l’indexation, la lisser sur une plus longue période, les sauts d’index, les forfaits ou la suppression complète pour les plus hauts revenus. Soyons clairs : toute attaque équivaudra à une déclaration de guerre. »

Jusqu’en janvier

Les syndicats et les employeurs étant diamétralement opposés, les chances d’un compromis sur cette question semblent minimes. En conséquence, la question délicate finira probablement sur la table du gouvernement. Mais là aussi, les mêmes contradictions internes se cachent. Le vice-premier ministre PS Pierre-Yves Dermagne a annoncé qu’une adaptation de l’indice des salaires est inenvisageable. Le SP.A a lancé l’idée d’un « indice social d’urgence ».

La bataille d’idées devrait se poursuivre dans les semaines à venir. « Nous devons nous asseoir avec le gouvernement et les partenaires sociaux à ce sujet en janvier », déclare le chef de VBO, Pieter Timmermans, dans De Morgen. « S’ils ne veulent pas se mettre à la table ? Je ne peux que conclure qu’une stratégie de déni n’a jamais conduit à une solution dans le passé non plus. »

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