« Pivot to the East »: pour ses revenus pétroliers, la Russie devient dépendante d’un seul acheteur… et il n’hésite pas à profiter de sa position

La Russie est de plus en plus dépendante des revenus tirés des exportations de pétrole, selon les données du ministère des Finances. Mais alors que l’Occident annonce des plans pour réduire au strict minimum sa dépendance à l’égard de l’or noir russe, la Chine s’apprête à prendre le relais. Mais il y a aussi des limites au « pivot to the East » tant vanté par la Russie.

Les données budgétaires du ministère des Finances laissent à désirer en termes de clarté:

  • Les recettes provenant de sources autres que le pétrole et le gaz (TVA, impôt sur le revenu, etc.) ont diminué de 18% en avril.
  • Les recettes provenant des exportations de pétrole et de gaz ont continué à augmenter malgré les sanctions occidentales. Grâce aux prix élevés du pétrole, elles ont augmenté de 50% en avril par rapport au mois précédent (1.800 milliards de roubles contre 1.200 milliards).
  • La Russie est de plus en plus dépendante financièrement des revenus tirés des exportations d’énergie. Par rapport à avril 2021, la part du pétrole et du gaz dans les recettes de l’État a doublé.

La guerre coûte de l’argent

Mais faire la guerre coûte de l’argent et même les bénéfices records du marché pétrolier ne peuvent équilibrer le budget. Le budget russe a affiché son premier déficit mensuel de l’année en avril : moins 262 milliards de roubles. En avril, la Russie a dépensé 21 milliards de roubles par jour pour ses besoins militaires.

L’un des détails les plus frappants dans les chiffres du ministère des Finances est l’effondrement des recettes de la TVA. Avec la taxe sur l’extraction minière, il s’agit de l’une des deux principales recettes fiscales de la Russie, représentant environ un tiers des recettes totales.

En avril 2022, la TVA intérieure n’a rapporté que 192 milliards de roubles, soit moins de la moitié du montant correspondant en avril 2021. La TVA sur les produits importés a diminué d’environ un tiers en avril 2022. Les recettes de la TVA intérieure sont affectées par la contraction du pouvoir d’achat et l’exode massif des entreprises étrangères.

La semaine dernière, The Economist a compilé des statistiques commerciales pour la Russie et huit de ses principaux partenaires (les plus grands pays de l’UE, la Chine, le Japon, les États-Unis et la Corée du Sud). Ces derniers représentent près de 60% des importations de la Russie et plus de 40% de ses exportations. Les données montrent que la valeur des importations russes a chuté de 44%, tandis que les exportations ont augmenté de 8%.

La Chine aidera, mais ça aura un prix

La dépendance croissante de la Russie à l’égard des revenus tirés des exportations d’énergie semble d’autant plus incertaine que l’Union européenne se dirige vers un embargo sur le pétrole russe. Si l’UE finit par lancer une telle sanction, la Russie deviendra de plus en plus dépendante des acheteurs chinois. Pékin évalue pleinement la situation et commence déjà à dicter ses conditions.

Depuis le début des combats en Ukraine, le pétrole russe est vendu à de petites raffineries chinoises plutôt qu’à de grandes entreprises publiques. Mais déjà cette semaine, selon Bloomberg, plusieurs éléments indiquent que la Chine intensifie ses achats de pétrole russe. En outre, la Chine n’est pas seulement intéressée par le pétrole. Selon les statistiques des douanes chinoises, les achats de GPL et de charbon ont également augmenté de 75% en avril.

La Chine est le partenaire senior et la Russie le partenaire junior, et non l’inverse

Fin mars, le célèbre historien écossais Niall Ferguson a déclaré ce qui suit: « La guerre a pris un tour différent de celui que Vladimir Poutine et Xi Jinping avaient prévu lors de leur rencontre à Pékin peu avant l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver. Mais l’invasion n’aurait jamais eu lieu si Xi Jinping n’avait pas donné le feu vert à Poutine. Dans cette guerre froide, car c’est maintenant la guerre froide 2.0, la Chine est le partenaire senior et la Russie le partenaire junior, et non l’inverse. »

Remises importantes

Comme les grandes entreprises chinoises ne veulent pas risquer des sanctions secondaires de la part des États-Unis, la Russie est maintenant obligée de consentir des rabais importants. Selon Reuters, les prix « chinois » au comptant pour un baril de brut de l’Oural sont actuellement inférieurs à 70 dollars, soit nettement moins que le prix auquel le pétrole russe est vendu en Europe.

Mais même si l’embargo pétrolier de l’UE ne se concrétise jamais, il est clair que l’Europe a l’intention de se distancer du pétrole russe. Cela signifie que la Russie se trouve dans une position difficile : elle dépend des revenus du pétrole et du gaz d’un seul acheteur, qui n’a pas peur d’exploiter sa position.

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