Les producteurs de pétrole et de gaz font face à la plus grande dépréciation jamais vue en 10 ans

Les producteurs de combustibles fossiles d’Amérique du Nord et d’Europe ont amorti ensemble près de 145 milliards de dollars d’actifs au cours des trois premiers trimestres de cette année. Il s’agit de la plus forte dépréciation jamais enregistrée par le secteur en une décennie. C’est en tout cas ce que révèle une analyse du journal économique américain, le Wall Street Journal.

De nombreuses entreprises s’attendent à devoir pratiquer des prix bas pendant de nombreuses années. C’est pourquoi les projets coûteux sont abandonnés, car leur rentabilité est menacée à long terme.

Questions sur l’avenir

Selon les chercheurs, ces baisses sont le résultat de l’épidémie et des questions propres à l’avenir du secteur, qui doit tenir compte de la concurrence croissante des énergies renouvelables. Les analystes ajoutent que le niveau de dépréciation était également plus élevé que lors de la dernière crise pétrolière il y a environ cinq ans. Cette dépréciation correspond à environ 10% de la valeur marchande combinée des entreprises.

‘En raison de la crise, de nombreuses entreprises issues des grandes économies occidentales se sont dépréciées plus qu’elles ne l’avaient fait auparavant’, explique le Wall Street Journal. Cependant, une analyse des données de S&P Global Market Intelligence montre que les dépréciations dans le secteur pétrolier étaient sensiblement plus élevées que dans les autres segments de l’économie. 

‘Les dépréciations ont été provoquées par un effondrement sans précédent de la demande mondiale d’énergie’, indique le rapport. Les producteurs de pétrole amortissent souvent leurs actifs lorsque les prix des matières premières s’effondrent. Mais aujourd’hui, ils sont également confrontés à une incertitude à long terme. Avec l’essor des sources d’énergie renouvelables et les préoccupations liées au changement climatique, de plus en plus de questions sont soulevées quant à la demande future de leurs produits clés’, poursuit le quotidien.

Réserves de schiste

‘L’amortissement et la dépréciation ne représentent pas seulement une réduction de la valeur des actifs à court terme’, explique le maire de Regina, analyste chez KPMG. ‘De nombreuses entreprises ont également l’impression que la situation ne va pas s’améliorer. EIles commencent à se rendre compte que la demande pour ce produit va diminuer. Les réductions de valeur sont un signe avant-coureur de cette situation’.

‘Jusqu’à il y a quelques années, les compagnies pétrolières voyaient l’avenir de manière très différente. Une pénurie d’énergie imminente dans un avenir proche a été prise en compte’, explique le Wall Street Journal.

Cela a incité de nombreuses entreprises à s’empresser d’acheter de nouvelles réserves de carburant, à investir dans les réserves de schiste des États-Unis et dans les sables de bitume du Canada. ‘Certains de ces actifs étaient associés à des coûts plus élevés, mais on espérait que ceux-ci seraient compensés par des prix plus élevés. Il y a six ans, le prix du pétrole avait atteint plus de 100 dollars le baril mais après cela, un effondrement des prix s’en était suivi’.

‘Il faut s’attendre à d’autres dépréciations dans les années à venir’, affirme Philip Keejae Hong, professeur de comptabilité à l’université centrale du Michigan. La croissance rapide des énergies renouvelables pourrait aussi saper la valeur des producteurs de combustibles fossiles dans les années à venir. Nous n’avons pas affaire ici à une seule entreprise qui doit prendre des mesures, tout un secteur ici est menacé.’

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