Les chantiers navals de l’US Navy sont en mauvais état

La marine américaine doit de toute urgence augmenter et accélérer les investissements dans la modernisation de ses chantiers navals. C’est ce qui ressort d’un rapport du Government Accountability Office américain. Il note que cette modernisation coûtera beaucoup plus cher que ce qui était initialement prévu dans le budget. Le rapport ajoute que ces problèmes menacent également la sécurité du pays.

Il y a quatre ans, la marine américaine a lancé un programme de modernisation de ses quatre chantiers navals. Dans ce plan d’optimisation des infrastructures des chantiers navals (Siop), un budget de 21 milliards de dollars a été envisagé pour les travaux, qui s’étaleront sur une période de deux décennies.

Désuet

« Cette modernisation a pris beaucoup trop de temps », notent les observateurs. « Certains chantiers de la marine américaine étaient opérationnels avant la fondation des États-Unis. D’autres sites ont été construits pendant la Première Guerre mondiale. »

Cependant, selon le rapport du Government Accountability Office, les plans du Siop ne sont pas suffisants pour éliminer le retard en matière de maintenance. « En réalité, l’arriéré augmente encore plus », prévient le rapport.

« En fait, les appels d’offres pour les réparations sont maintenant supérieurs de 1,6 milliard de dollars à ceux d’il y a cinq ans. En outre, le calendrier du programme de modernisation a été repoussé. Même la phase de planification ne sera pas terminée avant le milieu de cette décennie. »

« Bien que l’état de trois chantiers – Pearl Harbor, Puget Sound et Portsmouth – se soit amélioré, l’état moyen des infrastructures du chantier naval de Norfolk s’est détérioré au cours des six dernières années, malgré les investissements du programme Siop. »

« De plus, les quatre chantiers sont tous officiellement dans un état particulièrement mauvais. En fait, il convient de noter qu’elles font partie des infrastructures les moins dotées en ressources de toute l’armée américaine. »

Le rapport souligne également que la marine américaine doit réparer 17 cales sèches. A l’origine, un budget de 4 milliards de dollars était prévu pour ces travaux. « Mais le coût de la rénovation des trois premiers quais à lui seul a augmenté de 4 milliards de dollars depuis lors », peut-on lire. « Cette seule somme correspond au budget initial des travaux des dix-sept quais. »

Défense nationale

Le rapport prévient également que la mise en œuvre du plan nécessiterait un financement bien supérieur aux niveaux alloués aux infrastructures des chantiers navals ces dernières années. Certains analystes ont même qualifié les estimations du coût de la modernisation de complètement erronées.

Dans ce rapport, le Government Accountability Office exprime sa profonde inquiétude quant aux retards et aux coûts croissants. « Cette situation compromet la capacité de la marine américaine à soutenir la défense nationale », note le rapport.

« Les chantiers navals assurent la maintenance des sous-marins nucléaires et des porte-avions de la marine américaine. Dans leur état actuel, les quatre chantiers navals ne seront pas en mesure de fournir plus d’un tiers des cales sèches nécessaires à la flotte américaine avant la fin de la prochaine décennie. »

« Si les travaux ne commencent pas bientôt, un certain nombre de cales sèches de la marine américaine risquent de devenir complètement obsolètes. Certains des docks sont trop petits pour travailler sur la nouvelle génération de sous-marins. Lorsque les sous-marins de classe Los Angeles seront retirés du service, cette infrastructure ne pourra plus être utilisée. »

« De plus, aucun des 17 docks n’est prêt à effectuer des réparations sur les porte-avions de classe Ford, qui ont déjà un historique de maintenance lourde. »

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