La pénurie à laquelle personne ne s’attendait : soudain, il n’y a plus assez de CO2

Les prix élevés de l’énergie obligent de nombreuses entreprises à réduire leur production. Et cela a parfois des conséquences frappantes : la hausse du prix du gaz entraîne également une pénurie de CO2.

La crise énergétique nous touche sur plusieurs fronts. Les chiffres de l’inflation de ces derniers mois montrent que la hausse des prix de l’électricité et du gaz provoque également celle de nombreux autres produits, tels que les denrées alimentaires. Les entreprises répercutent une partie de ces coûts énergétiques sur les consommateurs. D’autres réduisent leur production.

Nous le voyons, par exemple, chez les producteurs d’ammoniac. Le CO2 est libéré lors de la production de ce produit, qui est utilisé, entre autres, dans l’industrie alimentaire, de la viande aux boissons, ainsi que dans le secteur pharmaceutique. En raison du prix élevé du gaz, la production d’ammoniac, et donc celle de CO2, a fortement diminué. Et nous en voyons déjà les effets aujourd’hui.

Brasseurs et abattoirs en difficulté

La brasserie Huyghe, qui produit entre autres Delirium Tremens et Averbode, prévient par exemple qu’elle devra arrêter sa production à partir de mardi si aucun nouvel approvisionnement en CO2 n’est livré. Alain De Laet, le grand patron de Huyghe, a déclaré jeudi à VTM News que la brasserie utilise environ 1.500 tonnes de CO2 par an. « Nous payons normalement 375.000 euros pour cela. En raison des circonstances, ce prix est maintenant passé à plus de 5 millions d’euros », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi nous cessons nos activités. »

La Febev, la fédération belge de la viande, explique dans De Tijd que l’industrie de la viande est également durement touchée par la pénurie de CO2. Ce gaz est en fait utilisé pour assommer les animaux.  » Les abattoirs travaillent avec des horaires et des heures d’abattage définis par la loi. Sans étourdissement, tout est bouleversé. Il existe également des règles qui empêchent les entreprises d’emmener les animaux dans d’autres abattoirs », explique Michael Gore, président de Febev. « Les abattoirs sont confrontés à un ultimatum : soit ils paient un prix plus élevé, soit les livraisons sont interrompues », poursuit-il.

Les producteurs de glace carbonique sont également en difficulté, ce qui signifie qu’il pourrait bientôt y avoir moins de produits congelés dans les magasins. C’est cette « glace sèche » qui permet le transport des denrées.

D’autres pays dans le monde sont touchés par le même problème. Au Royaume-Uni, le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales organise régulièrement des réunions avec des groupes industriels pour discuter de la manière d’atténuer une pénurie de CO2 dans les semaines à venir.

Attendre que le prix de l’essence baisse

Combien de temps durera la pénurie ? Il est difficile de le prévoir. Comme pour de nombreux autres produits, le prix ne baissera que lorsque l’énergie redeviendra moins chère. Les producteurs pourraient utiliser le bioéthanol et l’oxyde d’éthylène comme alternatives à l’ammoniac, mais le CO2 libéré est insuffisant.

« Le CO2 généré lors de la production d’ammoniac est assez pur, et donc le plus efficace pour nous à traiter et à fournir. De plus, les usines de bioéthanol sont beaucoup plus petites, seulement 20 ou 30 % de la capacité d’une usine d’ammoniac. Ils ne peuvent pas compenser immédiatement la perte de capacité de production », explique à De Tijd Johan Desmet, directeur Benelux chez Nippon Gases.

MB

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