Gratte-ciel, sous-vêtements et rouge à lèvre: quelques indicateurs non conventionnels pour prédire une récession

Ces dernières semaines, les économistes, analystes et autres experts ont utilisé à plusieurs reprises les mots récession et stagflation. Ils examinent, entre autres, la courbe de rendement inversée. Mais il existe également des indicateurs non conventionnels qui permettent de savoir si une récession se profile ou non à l’horizon.

La guerre en Ukraine a une nouvelle fois fait resurgir le spectre de la récession. Plusieurs experts ont averti ces dernières semaines que nous devions nous préparer à une récession, voire à une stagflation. Surtout maintenant qu’il y a une chance que la Réserve fédérale resserre sa politique monétaire encore plus rapidement. Les dernières nouvelles venues de la Fed indiquent que les gouverneurs sont favorables à une réduction du bilan. Il est également question de relever les taux d’intérêt de 50 points de base. Les économistes de la Deutsche Bank ont déclaré qu’une récession se préparait.

La semaine dernière, il a également été question d’une courbe de rendement inversée, les taux à court terme étant plus élevés que les taux à long terme. À l’heure actuelle, seul le rendement d’une obligation d’État américaine à cinq ans est supérieur à celui d’une obligation à dix ans. Une telle inversion de la courbe des taux pourrait, selon les experts, annoncer le début d’une récession. D’autres économistes notent toutefois qu’une telle courbe de rendement ne garantit pas un ralentissement de la croissance économique.

Selon la CNBC, il existe d’autres indicateurs non conventionnels qui peuvent nous aider à prédire une éventuelle récession.

L’indice des gratte-ciel

Le Skyscraper Index est une idée de l’économiste britannique Andrew Lawrence. Il a développé cet indice en 1999. Comme son nom l’indique, cet indicateur économique est basé sur la construction de gratte-ciel. Selon l’économiste, il existe un lien entre le nombre de gratte-ciel dans un pays et le risque de récession économique.

Lors d’une interview accordée en 2012 au Council on Tall Buildings and Urban Habitat, un organisme à but non lucratif, Lawrence a déclaré qu’il existait des corrélations entre l’achèvement des plus hauts bâtiments du monde et les crises économiques depuis les années 1800. La finalisation de la construction des bâtiments Chrysler et Empire State à New York pendant la Grande Dépression en est un exemple.

Selon la théorie de Lawrence, l’achèvement de ces gratte-ciel marque la fin d’un grand boom de la construction. Toutefois, l’économiste a ajouté dans l’interview qu’il ne faut pas regarder la hauteur des bâtiments, mais les « clusters » de gratte-ciel.

Si nous appliquons cette théorie aujourd’hui, nous constatons que la construction du Merdeka 118, un gratte-ciel à Kuala Lumpur, sera achevée à la fin de 2021. Ce sera le deuxième plus haut bâtiment du monde. La Steinway Tower à New York, réputée pour être le gratte-ciel le plus fin du monde et l’un des plus hauts bâtiments de l’hémisphère occidental, a également été achevée récemment.

L’indice des sous-vêtements masculins

C’est l’un des indicateurs favoris d’Alan Greenspan, l’ancien président de la Réserve fédérale. Il aurait déclaré à l’époque que les ventes de sous-vêtements pour hommes sont généralement assez constantes, mais qu’une baisse des ventes indique que la situation financière des hommes est si tendue qu’ils décident de reporter l’achat de nouveaux sous-vêtements.

L’indice de l’ourlet

Cet indicateur a été créé dans les années 1920 par l’économiste George Taylor. Selon sa théorie, les femmes portent des jupes plus courtes lorsque les marchés montent, et vice versa. Pensez, par exemple, à la montée en puissance de la jupe au genou pendant les « années folles » ou à la popularité des minijupes dans les années 1960.

L’indice des rouges à lèvres

Le président d’Estee Lauder, Leonard Lauder, a développé cet indice pendant la récession économique de 2001. Il a suggéré que les femmes dépenseraient davantage pour des petits luxes, comme le rouge à lèvres, pour se remonter le moral dans les moments difficiles.

Cette théorie ne s’est pas vérifiée pendant la pandémie de coronavirus de 2020, lorsque les ventes de maquillage ont chuté car les consommateurs ont dû rester chez eux pendant les fermetures.

Russ Mould, directeur de la recherche sur les investissements chez AJ Bell, a déclaré à CNBC que les investisseurs ne devraient pas se fier implicitement à ces indicateurs économiques non conventionnels, mais qu’ils « valent toujours la peine d’être surveillés. »

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