Chaque semaine, la Russie perd un général, et maintenant peut-être même son commandant en chef

L’armée ukrainienne aurait tué le général de division Aleksej Simonov lors d’une attaque d’artillerie contre un poste de commandement à Izium. Cela porte à neuf le nombre de généraux tués dans l’armée russe après 66 jours. Ou peut-être dix…

La rumeur veut que le Major Général Valeri Gerasimov se trouvait également dans ce poste de commandement. Gerasimov est aujourd’hui le chef d’état-major de l’armée russe, disons le numéro un sur le terrain. Il est aussi le premier vice-ministre de la Défense, ce qui signifie qu’il deviendra MoD (ministre de la Défense) lorsque le ministre actuel, Sergei Shoigu, prendra sa retraite.

Rétrogradé au rang de général de campagne

Gerasimov se serait personnellement rendu à Izium il y a quelques jours pour mener l’attaque contre les lignes ukrainiennes. Cela expliquerait pourquoi un homme occupant une telle position pourrait avoir été tué lors d’une attaque contre un poste de commandement situé à plusieurs kilomètres derrière le front. Il est très inhabituel pour un homme de cette position de diriger des troupes au front.

C’est également l’avis de Mick Adam qui a occupé plusieurs postes de haut niveau dans l’armée australienne au cours des 30 dernières années. « Il est très rare qu’un des officiers les plus hauts gradés de l’armée d’un pays « monte en grade » pour commander sur le terrain. C’est un signe que Poutine est progressivement à court d’autres options », a-t-il écrit sur Twitter.

Le nouveau domaine de travail de Gerasimov a également un certain impact stratégique. C’est lui qui a mené les réformes au sein de l’armée au cours de la dernière décennie, et qui était responsable du commandement et de la coordination de toutes les troupes russes. Le général de division était aussi connu pour sa perspicacité théorique et stratégique, ce qui entre beaucoup moins en jeu lorsqu’il s’agit de commander une troupe de l’armée au front.

L’horreur finale

La possible mort de Gerasimov est une énorme nouvelle pour l’armée ukrainienne, qui verra ainsi disparaître le responsable ultime de toutes les horreurs et destructions de l’armée russe. Pour les troupes russes elles-mêmes, sa mort serait également un coup dur, alors que leur moral est déjà au plus bas.

Pourtant, il n’est pas surprenant qu’un général russe meure (une fois de plus) en Ukraine. Depuis le début de l’invasion, le 24 février, neuf officiers ayant le grade de major ou de lieutenant général sont déjà morts dans les champs et les villes ukrainiennes, sans compter Gerasimov : un mort par semaine.

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