Angela Merkel laisse derrière elle un pays qui doit se moderniser d’urgence pour rester compétitif

La chancelière Angela Merkel a apporté beaucoup de prospérité à l’Allemagne au cours des 16 dernières années. L' »homme malade de l’Europe » a été transformé en un diamant de croissance. En particulier dans les premières années qui ont suivi la crise du crédit de 2007-2008, l’économie est montée en flèche. Souvent avec des politiques innovantes, comme une réglementation très généreuse pour le chômage partiel (ATV), qui a préservé de nombreux emplois. Mais tout ne s’est pas bien passé.

Mme Merkel a également prouvé qu’elle était une excellente gestionnaire de crise. Une grande majorité d’Allemands sont satisfaits de la façon dont elle a géré les crises du crédit, de la Grèce, de l’euro, des réfugiés et du coronavirus. Dans les périodes troublées, Mme Merkel a assuré la stabilité à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

Mais tout ne s’est pas bien passé. Après les élections du 26 septembre, Mme Merkel laissera derrière elle un pays qui ne semble pas très moderne par rapport aux autres superpuissances économiques. En termes d’instituts scientifiques et d’universités, l’Allemagne a beaucoup à offrir, mais elle est trop fragmentée. L’Internet est faible. Les ponts, les routes, les chemins de fer et les réseaux électriques sont en mauvais état et l’enseignement primaire et secondaire est souvent mal noté dans les comparaisons internationales.

Crédit : Stefan Boness/Ipon/SIPA/Isopix

DIW et IDE

Marcel Fratzscher, président du Deutsche Institut für Wirtschaftsforschung (DIW), l’a récemment résumé dans une interview accordée aux médias allemands : « La gestion de la crise a été excellente, mais Mme Merkel a fait trop peu pour préparer l’Allemagne à l’avenir. »

L’Allemagne doit se moderniser rapidement, a également déclaré Siegfried Russwurm, président de l’association professionnelle BDI, la semaine dernière lors d’un « Future Forward Talk », lorsqu’on lui a demandé ce que l’on pouvait attendre d’une nouvelle coalition gouvernementale.

En ce qui concerne le changement climatique, M. Russwurm affirme que l’innovation est essentielle. « Nous devrons vivre avec les conséquences du changement climatique pendant des centaines d’années encore. Cela aura des conséquences majeures dans le monde. Si l’Allemagne veut rester un pays industriel de premier plan, nous devons investir dans des solutions que nous pouvons exporter à l’étranger. »

Sans innovation technologique, dit-il, l’Allemagne perdra du terrain face à la concurrence internationale. Russwurm a passé en revue tous les programmes des partis et arrive à la conclusion alarmante qu' »aucun des partis politiques n’indique clairement comment nous pouvons atteindre ces objectifs. »

Technologies propres et bureaucratie

« Il y a beaucoup à faire », estime également Veronika Grimm, professeur à l’université Friedrich-Alexander d’Erlangen-Nuremberg. Elle mentionne les « technologies propres » et la numérisation comme des fers de lance importants. En outre, un nouveau gouvernement ne doit pas oublier la migration. « Parce que nous avons besoin de plus de bras dans l’industrie et le reste de la société. »

Une autre préoccupation est l’importante bureaucratie et la lenteur des procédures. « Les entreprises ont souvent quelques longueurs d’avance sur les fonctionnaires », explique le futur lobbyiste Wolfgang Gründinger. Il appelle le gouvernement à faire preuve de plus d’esprit de décision, de courage et de vision.

Ce qu’il aimerait voir dans la transition énergétique, c’est une mentalité « d’homme à homme ». Le président américain John F. Kennedy avait pour projet d’envoyer un homme sur la lune en 10 ans. Il n’a finalement eu besoin que de huit ans pour y parvenir en mobilisant toutes les forces, du gouvernement aux entreprises en passant par la science. « C’est ce que nous devrions viser dans la transition énergétique également. »

Grimm ajoute : « La technologie est largement présente. Nous avons assez d’esprits brillants. L’important maintenant est de mettre tous les nez dans la même direction. »

08 septembre 2021, Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Iserlohn : la chancelière allemande Angela Merkel (CDU) forme un losange avec ses mains lors d’une séance photo pour une visite de l’entreprise Medice Arzneimittel Pütter. Photo : Bernd Thissen/dpa

Réforme fiscale

La bureaucratie est également une préoccupation du président du DIW, M. Fratzscher. Outre la frustration qu’elle engendre pour les personnes et les entreprises, il estime qu’il existe un réel danger qu’elle encourage le clientélisme et l’influence excessive des clubs de lobbying.

M. Fratzscher, comme de nombreux autres économistes, estime également qu’une modernisation du système fiscal s’impose. Les avis divergent quant à la direction à prendre – plus ou moins de redistribution. En particulier, il y a des querelles sur l’utilité d’un impôt sur la fortune. Mais pas de rendre le système fiscal plus simple et plus favorable aux investissements des entreprises.

L’institut Ifo, basé à Munich, a récemment étudié l’importance des incitations fiscales pour les dépenses en R&D. La réduction des impôts semble plus efficace que les subventions, notamment parce que celles-ci nécessitent souvent beaucoup de bureaucratie et de paperasserie.

Selon Oliver Falck, responsable du centre pour les nouvelles technologies à l’Institut Ifo, ce fait devrait être inclus dans toute discussion sur la réforme fiscale.

Startups

Le soutien fiscal à la R&D est particulièrement important pour les petites et moyennes entreprises, car la R&D et le développement de produits impliquent souvent des investissements risqués, dont le revenu final est incertain.

Une enquête menée l’année dernière auprès des entreprises de taille moyenne a montré que le taux d’investissement des PME avait chuté de 46 % par rapport à 2006. C’est assez dramatique. M. Falck pense qu’une incitation fiscale pourrait inverser la tendance à la baisse.

ING

Carsten Brzeski, expert d’ING Allemagne, a déclaré que le climat d’investissement pour les start-ups est médiocre. Pour comparer avec les États-Unis, les investisseurs en capital-risque investissent 0,6 % du PIB dans les jeunes pousses, contre 0,06 % seulement en Allemagne.

« Les start-up sont vitales pour l’avenir économique, car elles ont de nouvelles idées et remettent en question les anciennes entreprises et les structures existantes », déclare M. Brzeski dans le rapport L’Allemagne doit être plus que médiocre, publié cette semaine.

Heureusement, la « culture de la peur de l’échec » commence à s’estomper un peu. M. Brzeski cite Berlin, Munich et Hambourg comme exemples d’incubateurs de start-up en plein essor. Mais elle est encore loin de la Silicon Valley.

Le Fonds pour l’avenir, lancé récemment par le gouvernement pour financer les jeunes entreprises, peut être utile. Il s’agit d’une cagnotte remplie de 10 milliards d’euros, qui, selon M. Brzeski, est bien nécessaire.

Scepticisme

M. Brzeski attend d’un prochain gouvernement qu’il présente un plan d’investissement national axé non seulement sur l’accélération de la numérisation, les mesures climatiques et l’amélioration de l’éducation, mais aussi sur l’engagement en faveur de l’inclusion sociale et la définition d’un certain nombre de secteurs clés tournés vers l’avenir dans lesquels l’Allemagne peut exceller au cours des prochaines décennies.

Brzeski n’est d’ailleurs pas très optimiste quant à la réussite de cette démarche :

« Cependant, les sondages d’opinion indiquent que les électeurs allemands ne recherchent pas vraiment le changement. L’ascension d’Olaf Scholz et du SPD suggère une préférence pour la continuité plutôt que la nouveauté. Nous craignons que le prochain gouvernement doive procéder à des changements économiques plus importants que ce que la plupart des électeurs espèrent. »

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