Acheter à l’ennemi : Taïwan et la France financent la machine de guerre chinoise en achetant des porte-conteneurs

Maintenant que le transport maritime connaît un boom post-Covid, la demande de porte-conteneurs augmente également. La grande majorité d’entre eux est construite en Asie, plus précisément en Chine et dans ses environs. Mais quiconque commande un porte-conteneurs à un chantier naval chinois finance directement la construction de navires de guerre.

Une nouvelle étude du groupe de réflexion CSIS (Center for Strategic and International Studies) montre que les chantiers navals qui gagnent des milliards grâce à la construction navale civile sont souvent les mêmes qui construisent les navires de guerre les plus récents de la Chine. La part de ce pays sur le marché mondial de la construction navale, plus de 40 %, signifie que beaucoup de cet argent va à la construction de nouveaux navires de guerre.

CSSC, China State Shipbuilding Corporation, est la principale entreprise du pays dans le secteur de la construction navale. Elle détient 21,5 % du marché mondial et est détenue par le gouvernement chinois. Une commission spéciale est directement contrôlée par le Conseil d’État, le gouvernement du pays.

Liste noire

Outre les plus grands porte-conteneurs du monde, CSSC produit également de nombreux navires pour l’Armée populaire de libération (APL), l’armée de la République populaire de Chine. Lorsqu’en 2020, le président américain Donald Trump a interdit aux citoyens et aux entreprises américaines d’investir dans 31 entreprises affiliées à l’APL, le fait que CSSC figure sur la liste noire a surpris peu de monde.

La coopération de cette société avec l’armée chinoise se fait principalement dans les chantiers navals de Dalian, Jiangnan, Hudong-Zhonghua, tous deux situés près de Shanghai, et Huangpu Wenchong. Ces quatre chantiers navals, où la majeure partie des navires de guerre chinois ont été et sont construits, ont été conjointement autorisés à construire au moins 211 navires commerciaux entre 2019 et 2021. Soixante-quatre pour cent d’entre eux ont été commandés par des entreprises étrangères, finançant ainsi directement la construction des nouveaux navires de guerre.

Les chantiers navals de la CSSC ne sont pas non plus clairement divisés en une section commerciale et une section militaire (plus fortement protégée). Des images satellites (comme celle qui figure en haut de cet article, NDLR) montrent que le tout dernier porte-avions chinois, qui porte actuellement le nom provisoire de Type 003, est en cours de construction dans le chantier naval de Jiangnan, juste à côté d’un navire destiné à la compagnie maritime taïwanaise Evergreen. Huit des quatorze porte-conteneurs de classe A flambant neufs d’Evergreen, les plus grands du monde, sont construits dans les chantiers navals de CSSC. En 2018, la compagnie maritime taïwanaise avait même commandé 44 navires à CSSC.

Acheter à l’ennemi

C’est pour le moins frappant. Taïwan (officiellement la République de Chine) et la République populaire de Chine sont en particulièrement mauvais termes, et une invasion de l’île semble toujours être une option pour la Chine. Il est donc remarquable qu’Evergreen Marine, sixième entreprise taïwanaise en termes de capitalisation boursière avec une valeur totale de 24 milliards USD, ait commandé des navires au constructeur des plus grands navires de guerre chinois.

Cependant, Evergreen est loin d’être la seule entreprise à financer la machine de guerre chinoise de cette manière. La société de transport française CMA CGM a déjà commandé 46 grands navires depuis 2017, pour une valeur totale supérieure à un milliard. La société suisse Mediterranean Shipping Company (MSC), la plus grande société de transport par conteneurs au monde, a également commandé des navires à CSSC.

L’argent, mais aussi l’expérience

Pourtant, ce n’est pas seulement l’afflux de ressources financières vers les fabricants de navires de guerre chinois qui est préoccupant. Les nouvelles conceptions de navires civils apportent souvent de nouvelles technologies et un nouveau savoir-faire, qui peuvent ensuite être facilement appliqués aux bâtiments militaires.

La marine chinoise, la marine de l’Armée populaire de libération (PLAN), est déjà la plus importante du monde en termes de nombre, dépassant même la marine américaine. Toutefois, en termes de puissance de feu (les États-Unis possèdent davantage de navires plus grands, tels que 11 porte-avions, ndlr) et de technologie, les États-Unis restent les premiers de la classe, mais la Chine rattrape son retard. Il est certain que pour les pays qui sont en mauvais termes avec la Chine, comme Taïwan, l’impact de la CSSC sur la construction navale et les partenariats de la société avec les compagnies maritimes étrangères est particulièrement néfaste.

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