Poutine s’attaquera-t-il bientôt au « talon d’Achille » de l’OTAN ?

Terrain vallonné, vallées fluviales, lacs profonds, forêts épaisses et marécages : la frontière de 65 kilomètres entre la Pologne et la Lituanie ne semble pas être l’endroit idéal pour faire passer des chars. Pourtant, il est possible que la Russie fasse exactement cela : ces 65 kilomètres, connus sous le nom de corridor de Suwalki, sont la seule chose qui sépare l’État vassal de Poutine, le Belarus, de l’exclave russe de Kaliningrad. Alors que le conflit ukrainien se poursuit, il est possible que la Russie veuille enchaîner les deux territoires.

Ces 65 kilomètres, et la zone qui les entoure, sont connus sous le nom de corridor de Suwalki, du nom de la ville polonaise voisine de Suwalki. La région elle-même a très peu à offrir : il n’y a pas d’industrie en dehors de la sylviculture, pas de grandes villes, les aéroports les plus proches sont à plusieurs centaines de kilomètres et la zone frontalière n’est traversée que par deux routes principales et une voie ferrée.

Le corridor de Suwalki (capture d’écran : Google Maps)

Cependant, ce n’est pas de cela qu’il s’agit. La raison pour laquelle le corridor de Suwalki est important est qu’il sépare la Biélorusse de Kaliningrad. Cette région, détenue depuis 1945 par l’Union soviétique puis par la Russie, revêt une importance stratégique cruciale pour Poutine. La flotte balte, qui compte plus de 40 navires de guerre, y a son port d’attache, ainsi que des dizaines de milliers de soldats russes et même des missiles nucléaires. Kaliningrad fonctionne un peu comme une base militaire avancée : une base avec des missiles nucléaires, en plein milieu des États membres de l’OTAN…

Il semble donc probable que Poutine souhaite relier sa base fermée au reste du pays. En Ukraine, la Russie s’est déjà emparée d’un pont terrestre, ce qui signifie que le trafic entre la Russie et la Crimée peut désormais se faire par voie terrestre au lieu de devoir traverser le pont de Crimée, situé à l’autre bout de la presqu’île. Il semble que ce soit, avec la conquête du Donbass, le véritable objectif de la bataille. Un scénario similaire pour Kaliningrad semble donc certainement plausible.

Importance pour l’OTAN

Cependant, la conquête du corridor de Suwalki présente d’autres avantages pour la Russie. Par exemple, la région constitue le seul lien terrestre entre les États baltes et le reste du bloc de l’OTAN. Le perdre rendrait donc plus difficile la protection des États baltes par le bloc de défense. Pour l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie, qui s’avèrent être des alliés importants pour l’Ukraine en ce moment, la situation devient alors particulièrement précaire.

Aucun de ces trois pays ne dispose d’une force militaire suffisamment importante et puissante pour résister seul aux Russes. C’est pourquoi l’OTAN a également stationné quatre groupes de combat (la enhanced Forward Presence, ou présence avancée renforcée) dans les trois États baltes et en Pologne. Les bases de l’OTAN en Pologne (Orzysz) et en Lituanie (Rukla) se trouvent chacune à une centaine de kilomètres de la frontière polono-lituanienne, ce qui permet aux soldats bien entraînés d’intervenir rapidement en cas d’invasion.

Les unités enhanced Forward Presence de l’OTAN (crédit : OTAN)

Et la menace est réelle : Mikhail Kasyanov, premier ministre de la Russie sous le président Poutine entre 2000 et 2004, a indiqué au début du mois qu’après l’Ukraine, la Russie se tournerait vers les États baltes. Bien qu’il ait eu l’habitude de croire en Poutine comme un bon leader, Kasyanov a pris ses distances avec son régime ces dernières années. Sir Richard Shirreff, commandant en chef de l’OTAN en Europe entre 2011 et 2014 et désormais conseiller, a également averti qu’une invasion des États baltes était possible.

Est-ce qu’on en arrivera là ?

Pourtant, certaines réserves doivent être émises quant à une invasion de l’un des États. Dans tous les cas, cela déclencherait l’article 5 du traité de l’OTAN, qui oblige les autres États membres de l’OTAN à déclarer la guerre à la Russie. La question reste alors de savoir si les États-Unis et leurs alliés européens enverront un nombre important de troupes dans la région, ou s’ils réagiront avec retenue et protégeront principalement leur propre région.

On doute également que la Russie puisse organiser une invasion ou une guerre supplémentaire dans les années à venir. Sur le front en Ukraine, des dizaines de milliers de Russes sont déjà morts en très peu de temps, et il s’agissait principalement de troupes d’élite. Le réentraînement des réservistes et des adolescents et la fourniture d’un équipement adéquat (vous ne pouvez pas planifier une invasion avec des chars cassés) prendront des années. Et ce, dans l’hypothèse où Poutine reste au pouvoir et où l’économie russe est relativement épargnée.

Et même si la Russie parvient à mobiliser suffisamment de soldats, ils seront confrontés dans les États baltes aux équipements de pointe de l’OTAN : F-16, F-35, chars et artillerie plus modernes, pour ne citer que quelques exemples. Étant donné que la lutte contre le matériel de guerre (obsolète) ukrainien et occidental (donné à l’Ukraine) ne se déroule déjà pas sans heurts, une invasion du corridor de Suwalki semble donc un pur suicide militaire.

(CP)

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