La malédiction du Seize

Le gouvernement Michel II se termine avant d’avoir réellement commencé. Le gouvernement minoritaire n’a jamais pris son envol et n’a finalement reçu aucun soutien de la N-VA, ni de la famille socialiste.

Dans une ultime tentative de survie, le Premier ministre Michel a soudainement regardé à gauche et a cherché le soutien du PS, du Sp.a et de Groen. Mais Open Vld a été une pierre d’achoppement et les socialistes ont finalement appuyé sur la gâchette.

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C’est un vieil axiome dans la Rue de la Loi : les personnes qui déménagent au 16, la résidence officielle du Premier ministre, devront être exécutées ou traînées par les pieds. Quiconque est là-bas veut y rester, coûte que coûte. Ou un autre adage : celui qui se rend au seize finit avec seize pour cent.

Si vous vous repassez le film des dernières semaines, vous ne pourrez que conclure que l’axiome est plus valable que jamais. Parce qu’avec un spectacle douloureux qui a duré exactement dix jours, le Premier ministre Charles Michel (MR) a fait ses adieux à un cabinet improbable qui a dirigé la Belgique pendant quatre ans. Dix jours, c’était vraiment trop, et le Premier ministre a subi des dommages inutiles, tout comme ses deux derniers partenaires de la coalition flamande, CD & V et Open Vld.

La question cruciale est, bien sûr, rétrospectivement, pourquoi le Premier ministre n’est pas allé chez le roi le 8 décembre pour proposer son renvoi avec le pathos nécessaire. C’était juste après la conférence de presse de la N-VA, un moment idéal pour faire endosser la responsabilité du crash par les nationalistes flamands.

Mais au lieu de cela, le Premier ministre s’est lancé dans une entreprise sans précédent. Il a mis en place un cabinet minoritaire et a ainsi nourri l’espoir de poursuivre le voyage pendant les cinq mois restants avec la totalité de ses attributions. Cela s’est avéré être une mauvaise estimation, qui était également très peu calculée. Car le Premier ministre n’avait aucune garantie de la N-VA qu’elle soutiendrait un tel cabinet minoritaire, ni de la famille socialiste.

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Le lien entre le Premier ministre et Jan Jambon

Pendant dix jours, le Premier ministre Michel a été totalement pris en sandwich entre la N-VA d’un côté et le PS de l’autre : un vieil ennemi de leur propre région électorale et un nouvel ennemi qui a de plus en plus de difficultés à maintenir ancienne loyauté. à maintenir. La mentalité de bunker (« ce n’est pas un nouveau cabinet, donc pas de vote de confiance ») n’a rien arrangé.

Michel était surtout préoccupé par son ancien partenaire de la coalition. Il se pourrait bien que la N-VA « ait été en état de choc », selon ses propres mots, après les déclarations du Premier ministre selon lesquelles il fallait « être du bon côté de l’histoire », la vérité est que depuis ce samedi, elles ont échappé au gouvernement, ont changé la donne. « L’opposition, c’est l’opposition », c’est ainsi que cela sonnait résolument ce samedi soir.

De plus, la N-VA a parlé avec des voix différentes, ou du moins des différences de nuances fermes, au cours des dernières semaines. Le lien entre le Premier ministre et Jan Jambon (N-VA), son ancien vice-Premier ministre, a joué un rôle crucial à cet égard. Tous deux ont essayé d’arranger les choses à plusieurs reprises, d’abord pendant la crise autour du pacte des Nations unies sur la migration, puis pendant les 10 jours du gouvernement minoritaire.

À chaque fois, Jambon a permis au Premier ministre d’aller assez loin. D’abord à la session cruciale de la Chambre le 6 décembre, au cours de laquelle le Premier ministre a laissé la porte ouverte pour maintenir la N-VA dans son gouvernement. Open Vld et CD & V ont pris la résolution à la Chambre, conjointement avec l’opposition, et ont forcé le gouvernement à jouer cartes sur tables. En conséquence, la N-VA a quitté le gouvernement deux jours plus tard.

Et une fois encore, tout au long de la saga du gouvernement minoritaire, Jambon et le Premier ministre étaient très proches d’un accord sur le soutien des minorités. C’est seulement lors de la rencontre entre les dirigeants de la N-VA, au cours d’entretiens avec Bart De Wever et Sander Loones, du forcing du week-end dernier, et lorsque le Premier ministre a été qualifié de « marionnette de la N-VA », que Charles Michel a fait volte-face.

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La balançoire à gauche ne fonctionnait plus

Dans un discours à la Chambre déjà légendaire, le Premier ministre a soudainement changé d’orientation idéologique et budgétaire : il s’est adressé aux socialistes, a promis une possible réduction de la TVA sur l’électricité et même l’âge de la retraite est soudainement devenu négociable. Ceux-ci ont à peine levé les yeux, et n’ont pas fait confiance à cette entreprise.

Et puis, les libéraux flamands, devenus particulièrement inquiets concernant le destin d’un gouvernement minoritaire soutenu par le PS, ont donné le coup de grâce. Ils ont souligné que les accords budgétaires conclus par Michel Ier continuaient de s’appliquer. Et immédiatement, le PS et Sp.a ont eu leur argument pour ne plus soutenir personne et déposé une motion de censure. Michel n’a pas pu s’empêcher d’aller voir le roi et d’offrir sa démission.

C’est ainsi que s’achève tristement l’histoire d’un Premier ministre qui a fait l’impossible dans la politique belge. Michel était le premier libéral francophone depuis des temps immémoriaux à devenir Premier ministre. Il était également le protagoniste d’une nouvelle génération de présidents de partis, tout comme ses homologues Bart De Wever (N-VA), Gwendolyn Rutten (Open Vld) et Wouter Beke (CD & V). Seul francophone de cette coalition, il a réussi à gagner la confiance des trois présidents flamands et il est devenu le Premier ministre logique de cette « coalition suédoise ».

Celle-ci a instauré une politique de centre-droite pour la première fois depuis des décennies. Son cabinet a obtenu des résultats économiques timides, mais a réussi à laisser un héritage, en particulier dans le domaine de la sécurité et de la justice. Le fait que des attentats aient été commis à Bruxelles et à Zaventem, a naturellement mis ce thème a bien sûr été mis à l’ordre du jour du gouvernement Michel.

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L’usure des relations humaines

Ce qui est particulièrement remarquable, c’est que Michel avait réussi à laisser la N-VA, qui est passée d’un « parti fouet », à un parti d’importants décideurs de l’Etat. Mais cette métamorphose n’a jamais complètement réussi. Et avec la N-VA, les doutes sur son positionnement augmentent de plus en plus, en particulier après les élections municipales qui ont également mis en évidence la vulnérabilité de sa position sur les questions de l’identité et de la migration par rapport au Vlaams Belang.

Au même moment, quelque chose de similaire s’est produit au MR : les libéraux francophones avaient également essuyé des revers lors des élections municipales. Certainement, les critiques selon lesquelles le Premier ministre se laissait trop influencer par  la N-VA ont causé de plus en plus de peine.

Le conflit autour du pacte des Nations unies sur la migration a commencé comme une petite bricole  apparemment, mais il est devenu un incendie incontrôlable que même Jambon et le Premier ministre ne pouvaient plus éteindre. Le fait qu’entre-temps, l’analyse à la N-VA ait montré que les élections sur le thème de la migration seraient bien meilleures que sur le plan socio-économique n’a rien arrangé. L’usure des relations humaines entre les partenaires de la coalition du côté flamand a fait le reste : CD & V et Open Vld n’ont pas accordé à la N-VA la possibilité de sortir de ce dossier avec élégance, la N-VA a continué à pilonner le Premier ministre.

Michel I est tombé le 8 décembre, dix jours plus tard, Michel II n’était rien de plus qu’une note de bas de page concernant l’histoire d’une expérience intéressante mais ratée de l’histoire politique belge.

Cette contribution de Wouter Verschelden a été publiée pour la première fois sur Newsmonkey.be

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