Herbert Diess, PDG de Volkswagen : « Nous ne pouvons pas travailler uniquement avec les démocraties »

« Nous ne pouvons pas travailler uniquement avec les démocraties. Nous devons être des modèles. Mais nous ne pouvons pas être un modèle basé uniquement sur des normes morales, nous ne pouvons le faire que par la réussite économique. »

C’est ce qu’a déclaré Herbert Diess, le PDG du groupe automobile allemand Volkswagen, dans une interview accordée au quotidien allemand Handelsblatt. M. Diess défend l’engagement de son entreprise en Chine.

Diess rejette résolument un « tournant moral », tel qu’il a été exprimé la semaine dernière au Forum économique mondial de Davos par le professeur Jeffrey Sonnenfeld de l’université américaine d’élite Yale.

Malgré les récentes révélations de violations des droits de l’homme à l’encontre de la minorité musulmane des Ouïgours – quelque 2.800 photos prises par les autorités chinoises prouvent l’emprisonnement cruel des Ouïgours dans la région de Xinjiang -, Volkswagen souhaite conserver son usine dans la province, bien que l’entreprise affirme que l’endroit est « économiquement assez insignifiant ».

« Un maximum de 10 % de la population mondiale correspond à nos valeurs »

Diess : « Nous avons raison de défendre nos idéaux. L’Europe possède le meilleur système social : droits de l’homme, démocratie, paix, liberté d’expression. Si le monde était partout comme l’Europe, ce serait mieux. Nous devons défendre ces valeurs, mais il est bien sûr plus facile de le faire depuis une position de force économique. Nous ne pouvons donc pas nous limiter à travailler ou à être économiquement actifs uniquement avec les démocraties qui répondent pleinement à nos valeurs. Cela représente un maximum de dix pour cent de la population mondiale. »

Depuis 2020, au moins 1,5 million de Chinois ouïgours seraient détenus dans des camps de concentration dans la province semi-autonome du Xinjiang. Au moins quelque 12 millions de personnes d’origine ouïgoure et d’autres personnes d’origine turque y vivent. La plupart d’entre eux sont musulmans et tentent de maintenir leur propre culture sous la domination du parti communiste.

En début de semaine, on a également appris que Volkswagen ne recevra pas de garanties du gouvernement allemand pour ses nouveaux investissements en Chine. Ce refus a été motivé précisément par les préoccupations du gouvernement allemand concernant les violations des droits de l’homme dans la région chinoise du Xinjiang.

Mais M. Diess estime que la présence de Volkswagen sur place « a un effet positif ». Après tout, « les normes de travail sont maintenues et les différences culturelles et religieuses sont respectées ». Le patron de VW va donc clairement à l’encontre du courant dominant.

(JM)

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