« La Chine et l’Inde ont tout pour devenir les leaders mondiaux de l’hydrogène vert »

Pour lutter contre le réchauffement climatique, de nombreux pays cherchent des alternatives propres aux carburants polluants. L’hydrogène est l’une des options envisagées. Selon Jane Nakano, chercheur au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS), la Chine et l’Inde pourraient devenir des leaders mondiaux dans ce domaine.

Le mois dernier, les données de la société de recherche japonaise Astamuse ont montré que le Japon est toujours en tête du peloton en ce qui concerne le développement de la technologie de l’hydrogène. Mais cela pourrait changer dans un avenir proche. M. Nakano est convaincu que la Chine et l’Inde pourraient devenir les leaders mondiaux absolus dans ce domaine.

« Je pense que la Chine et l’Inde ont toutes deux le potentiel pour devenir des puissances majeures… non seulement en tant que fournisseurs potentiels et aussi exportateurs d’hydrogène propre, mais aussi en tant qu’utilisateurs de cet hydrogène », déclare-t-elle dans une interview accordée au site d’information américain CNBC.

Hydrogène gris

Toutefois, M. Nakano note que la Chine, comme de nombreux autres pays, développe et consomme encore de l’hydrogène gris (produit à partir de combustibles fossiles). Dans tous les cas, l’hydrogène peut jouer un rôle crucial dans la transition énergétique mondiale, mais il est essentiel que nous puissions produire de l’hydrogène vert à grande échelle dès que possible. Le développement de ce type de produit est actuellement extrêmement coûteux et l’ensemble du secteur en est encore à ses débuts.

La Chine produit actuellement 33 millions de tonnes d’hydrogène par an, mais la majeure partie est encore produite à partir de combustibles fossiles, selon un rapport du CSIS. « Compte tenu de l’ampleur de la production potentielle d’hydrogène en Chine, ainsi que de sa consommation, il est très important que la Chine évite autant que possible l’hydrogène gris », a déclaré M. Nakano. Le gouvernement chinois vise à utiliser l’hydrogène vert à plus grande échelle à partir de 2025.

Inde

L’Inde peut également devenir un leader mondial de l’hydrogène vert, selon le chercheur. Ce pays veut produire 5 millions de tonnes d’hydrogène propre par an d’ici la fin de la décennie. Mais comme dans de nombreux autres pays, ce combustible est encore gris.

« Ces pays (et le reste du monde) ont de toute façon encore un long chemin à parcourir », ajoute M. Nakano. « La technologie n’est pas encore très répandue. La majeure partie de l’hydrogène est produite et stockée au même endroit. Il n’y a pratiquement pas de commerce. S’il existe, il est limité à une petite région. Pour l’instant, nous assistons principalement à des initiatives menées par les gouvernements. »

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