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Ceux qui pensent que l’on pourrait rapidement remplacer le dollar comme moyen de paiement international se trompent

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Économie

24/08/2018 | Dominique Dewitte | 3 min de lecture

Dans un article d’opinion publié mercredi par le quotidien Handelsblatt, le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas a plaidé pour la création d’un système de paiement mondial indépendant du dollar.

Cela permettrait à l’Europe de continuer à faire des affaires avec l’Iran. « Nous ne devons pas accepter simplement que Washington prenne des décisions sans nous consulter, à nos frais », estime Maas.

Maas réagit à la décision unilatérale des États-Unis d’exclure l’Iran de la communauté internationale à partir du 4 novembre, en coupant le pays du réseau SWIFT, qui relie plus de 11 000 banques à travers le monde et permet aux pays d’effectuer des paiements à l’étranger.

Le Frankfurter Allgemeine Zeitung a passé au crible jeudi la proposition de Maas. Le système Swift joue certainement un rôle important dans le rôle géostratégique du dollar américain, mais il n’est certainement pas le seul, selon le journal.

Le dollar comme moyen de paiement privilégié dans le commerce international

La véritable domination du dollar ne repose donc pas tant sur le système Swift, contrôlé par les États-Unis, que sur le rôle du dollar comme moyen de paiement privilégié dans le commerce international. Plus encore que son statut de monnaie de réserve mondiale, qui implique qu’il est employé dans 60 % des réserves en devises contre 20 % pour l’euro  et 1,4 % pour le yuan chinois. [Une monnaie de réserve est une monnaie qui est souvent conservée en grande quantité par le gouvernement et d’autres agences d’un pays dans le cadre des réserves internationales d’un pays.]

Par exemple, le dollar n’est pas seulement la monnaie des marchés de matières premières, il est également la monnaie de la plupart des économies émergentes. Un bon exemple est la Turquie. Ce pays paie 60 % de ses importations en dollars américains, alors qu’à peine 7 % de ces importations proviennent effectivement des États-Unis. La part du dollar dans les échanges que la Corée du Sud, le Canada, le Japon et l’Australie ont en bourse est supérieure à 80 % (voir le graphique ci-dessous).

La lutte contre le financement du terrorisme

Pour sa proposition, Maas ne doit donc pas compter sur l’approbation de la chancelière Angela Merkel, qui a souligné de nouveau que Swift “joue un rôle crucial dans la lutte contre le financement du terrorisme international”. Dans ce domaine, l’UE est fortement tributaire de la coopération avec les États-Unis. Cette coopération serait inévitablement compromise si Bruxelles décidait de mettre en place son propre système concurrentiel. Il est également difficile d’imaginer comment l’euro pourrait remplacer le dollar tant que l’Union européenne ne sera ni une union politique ni une union de dette.


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