Avec sa nouvelle trouvaille, General Motors espère concurrencer Tesla

EPA-EFE/JEFF KOWALSKY

General Motors (GM) a dévoilé mercredi une batterie qui permettrait à une voiture de parcourir jusqu’à 645 kilomètres avec une seule recharge. Un produit censé l’aider à refaire son retard sur Tesla, premier vendeur de véhicules électriques aux Etats-Unis.

Cette batterie dite Ultium est rectangulaire (pouch-style) et peut être rangée verticalement ou horizontalement.

« Ceci permet aux ingénieurs d’optimiser le stockage de l’énergie et l’agencement du design de chaque véhicule », explique dans un communiqué le géant de Detroit, qui a promis d’investir 20 milliards de dollars dans les technologies électriques dans les cinq prochaines années. La batterie Ultium pourrait permettre à un véhicule de parcourir jusqu’à 645 kilomètres (400 miles) avec une seule recharge, affirme GM qui entend l’intégrer dans l’ensemble de ses futurs modèles électriques, des moins chers aux plus luxueux.

Les quatre marques de GM – Cadillac, Chevrolet, GMC et Buick – sont concernées.

Pionniers

Le groupe dirigé par Mary Barra, qui s’est associé au sud-coréen LG Chem, assure que sa future ligne de véhicules électriques sera rentable immédiatement. C’est une critique à peine voilée contre Tesla, qui n’est toujours pas parvenu à dégager un bénéfice sur une année entière depuis sa création en 2003.

GM avait été le premier grand groupe automobile à produire un véhicule électrique dans les années 1990 mais il a été dépassé par Tesla, qui a remis au goût du jour cette technologie sur fond de lutte contre le réchauffement climatique à travers le monde.

Tesla, dirigé par Elon Musk, se taille la part du lion sur ce marché et est devenu le premier groupe automobile américain en Bourse alors même qu’il produit beaucoup moins de véhicules que le « Big Three » de Detroit – GM, Ford et Fiat Chrysler.

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