Tout le monde ou presque trouve cela barbare, mais l’Europe continue de sponsoriser la corrida en Espagne à hauteur de 200 millions d’euros par an

La tauromachie en Espagne est maintenue en vie grâce aux millions d’euros versés par l’UE, malgré les tentatives des députés européens d’interdire ces subventions. Ces fonds sont destinés aux exploitations qui élèvent des taureaux de combat dans le cadre de la politique agricole commune (PAC) de l’UE. Peu de choses semblent être faites à ce sujet, malgré le fait qu’une majorité de députés européens considère la tauromachie comme une pratique barbare. Et puis il y a l’Espagne elle-même, où la corrida est devenue l’enjeu d’un jeu politique pour le pouvoir.

En 2015, les députés européens ont voté à une écrasante majorité pour bloquer les fonds agricoles « destinés à financer les activités mortelles des corridas ». Plus de six ans plus tard, cependant, peu de choses ont changé et l’interdiction a été mise de côté, car on craignait qu’elle ne modifie les dispositions juridiques de la PAC.

L’Unión de Criadores de Toros de Lidia, qui représente les intérêts de 347 éleveurs, estime qu’une interdiction du versement des subventions représenterait une coupe économique d’environ 200 millions d’euros par an pour le secteur en Europe.

Malgré l’indignation de la majorité des députés européens, les voies légales pour supprimer les subventions sont presque impossibles. Pour supprimer totalement les fonds, il faudrait que le bien-être des animaux devienne une compétence officielle de l’UE et que soit adoptée une loi interdisant l’élevage de taureaux à cette fin ou interdisant purement et simplement la corrida.

En 2007, 3.651 événements avec taureaux ont été organisés dans toute l’Espagne. Dix ans plus tard, ce chiffre était tombé à 1.553

Depuis 2003, les subventions agricoles de l’UE sont principalement accordées en fonction de la superficie des terres cultivées, plutôt qu’en fonction de la production ou de la destination finale des produits. Les députés verts ont déposé un amendement 2020 à la PAC demandant de bloquer les fonds destinés au bétail dont la destination finale est « la vente d’activités de tauromachie », mais il a été retiré.

L’industrie taurine européenne a subi des pertes déclarées de plus de 150 millions d’euros pendant la pandémie de Covid, car des événements tels que le festival de San Fermín à Pampelune ont été annulés et les taureaux envoyés directement à l’abattoir.

La pandémie a frappé alors que le secteur peinait à se remettre de la crise économique en Espagne, les municipalités aux budgets serrés annulant les festivals avec taureaux. En 2007, un an avant le krach financier, 3.651 événements avec des taureaux ont été organisés en Espagne. Dix ans plus tard, le nombre d’événements était tombé à 1.553.

« Blessures profondes, saignements importants, souffrance intense et mort douloureuse »

Les associations d’éleveurs d’Espagne, de France et du Portugal continuent de défendre les quelque 1.000 exploitations qui élèvent des taureaux pour la corrida dans l’UE. Selon Antonio Bañuelos, président de l’Unión de Criadores de Toros (Espagne), de nombreuses fermes produisent un peu de tout, tout en élevant des taureaux, ce qui signifie qu’une interdiction éroderait leur droit d’accès aux financements par rapport aux autres agriculteurs de l’UE. L’industrie a également fait pression sur les députés européens en affirmant que les taureaux de combat, qui sont élevés dans de vastes zones, ont moins d’impact sur l’environnement que les porcs ou les moutons.

Une association de vétérinaires espagnols opposés à la corrida a récemment déclaré aux députés européens que des instruments allant de flèches barbelées à une épée de 80 cm étaient utilisés sur les taureaux lors de corridas d’environ 15 minutes, causant « des blessures profondes, des saignements importants, des souffrances intenses et une mort douloureuse ». Bañuelos, pour sa part, a affirmé que la mort d’un taureau de combat « est plus rapide et implique moins de souffrance » que celle de nombreux animaux élevés dans le commerce. « Il y a des milliers d’animaux qui meurent chaque jour dans des conditions très douloureuses. Mais l’accent est mis sur la tauromachie parce qu’elle est la plus exposée en matière de publicité et qu’elle constitue une cible facile », a-t-il déclaré.

L’Espagne elle-même plus divisée que jamais

Outre les nombreuses subventions européennes, le secteur en reçoit également en Espagne même. La corrida est interdite en Catalogne depuis 2011, mais dans le reste du pays, le débat sur son interdiction ou non a été bouleversé depuis le début de la pandémie. Alors que le débat portait autrefois sur une interdiction, il s’agit désormais de savoir s’il faut ou non augmenter les subventions. L’actuel gouvernement de coalition de gauche ne semble pas avoir la volonté politique d’interdire explicitement ce que l’on appelait autrefois la « fête nationale », mais, dans le même temps, il n’est pas enclin à fournir un soutien pour maintenir la tauromachie. Par exemple, les billets pour les corridas ont été explicitement exclus d’un programme annoncé par le Premier ministre Pedro Sánchez en octobre de l’année dernière, selon lequel les jeunes recevraient des billets d’une valeur de 400 euros pour maintenir à flot divers secteurs culturels.

Important à savoir : en Espagne, la tauromachie est considérée comme un spectacle culturel plutôt qu’un sport. Elle relève de la compétence du ministère de la Culture. L’interdiction catalane, qui a d’ailleurs été déclarée illégale par la Cour constitutionnelle espagnole en 2016, visait autant à faire une déclaration politique qu’à protéger les droits des animaux. À la suite du référendum sur l’indépendance de 2017, jugé illégal, le parti xénophobe et anti-immigrés Vox a exploité les sentiments anti-catalans et pro-tauromachie dans ses campagnes et est devenu la troisième force de la politique espagnole. Le matador Morante de la Puebla, ainsi que certains de ses collègues, font souvent campagne aux côtés du chef du parti Vox, Santiago Abascal.

Vestiges du régime franquiste ou censure puritaine ?

Mais Vox a plus à gagner de cette relation que les toréadors. Surtout dans les zones rurales où le parti d’Abascal a réussi à attirer les électeurs favorables à la tauromachie et à la chasse. Car l’extrême droite, en faisant cause commune avec les matadors, a fait en sorte qu’un nombre croissant de citoyens progressistes développent une aversion profonde pour la tauromachie, ne serait-ce que parce que celle-ci est considérée comme le dernier bastion des réactionnaires qui n’ont pas leur place dans une démocratie européenne du XXIe siècle.

Il en résulte une polarisation de grande ampleur autour de la tauromachie qui rend presque impossible tout débat sérieux à ce sujet. Il est devenu un sujet émotif utilisé comme arme par les politiciens de tout le spectre idéologique. Le lobby anti-tauromachie qualifie les aficionados de la tauromachie de reliques du régime franquiste, fumeurs de cigares. Les défenseurs de la fête nationale (comme la tauromachie est encore appelée), quant à eux, ferment tout débat sur l’avenir en qualifiant toutes les objections possibles de manifestations de censure puritaine.

Dans quelle mesure le débat sur la tauromachie s’est-il enlisé dans des discussions politiques ? Voici un exemple : Gijon. Veuillez noter qu’en Espagne, au niveau local, les conseils municipaux n’ont pas le pouvoir légal d’imposer une interdiction totale, mais ils peuvent retirer les autorisations d’organiser des corridas. Dans la ville côtière de Gijon, au nord du pays, la maire socialiste Ana González a ainsi annoncé que l’arène municipale sera désormais utilisée pour des concerts de musique au lieu des corridas.

Comment « El nigeriano » et « El feminista » ont fait bouger les choses

Sa décision n’a pas été prise nécessairement parce qu’elle se soucie du sort des taureaux, mais après que, selon ses mots, « une ligne a été franchie ». Cette ligne ? Deux taureaux tués l’été dernier s’appelaient « El nigeriano » (le Nigérien) et un autre « El feminista » (la féministe). La présence de Morante de la Puebla à cet événement a donné l’impression d’une provocation délibérée, mais il s’agissait probablement d’une coïncidence. Après tout, les taureaux de combat héritent leur nom de leur mère (cela dit, il y a eu des exceptions dans le passé). Le premier taureau que le légendaire matador Manolete a rencontré en 1939 avait été baptisé « El Comunista » (le communiste) pendant l’éphémère Seconde République (1931-36). Après la victoire du général Franco dans la guerre civile (1936-39), « El Communista » a été diplomatiquement rebaptisé « El mirador ».

Quoi qu’il en soit, cette affaire est un exemple de la façon dont le lobby de la tauromachie est devenu une chambre d’écho. Il y a une incapacité à comprendre comment la tauromachie est perçue de l’extérieur. Selon M. González, les aficionados ont eu leur mot à dire pendant trop longtemps, et il est maintenant temps d’écouter les nombreux habitants de Gijon qui sont contre la corrida. Ces dernières années, les défenseurs des droits des animaux ont organisé de grandes manifestations devant les arènes.

Au-delà de la discussion, il y a la réalité d’un modèle économique défaillant

Même si l’on ignore le mouvement abolitionniste, il est difficile de nier que la corrida est un modèle économique défaillant. Elle est confrontée à des défis spécifiques qui rendront sa survie encore plus difficile à mesure que la pandémie se poursuivra. Les principales arènes d’Espagne (Bilbao, Madrid, Pampelune, Séville, Valence, Saragosse) sont largement inactives depuis deux ans. Avec un public de plus en plus âgé et certaines mesures de distanciation sociale susceptibles de rester en place, il est déjà clair que les matadors et les éleveurs de taureaux devront réduire considérablement leurs tarifs si les organisateurs veulent atteindre le seuil de rentabilité. La tauromachie a également des coûts fixes qui la rendent difficile à gérer à petite échelle.

Ou bien, comme pour la pandémie, il n’y aura probablement pas de jour précis où la corrida prendra fin, mais il semble peu probable qu’elle se maintienne sous sa forme actuelle pendant encore longtemps.

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