Que peut-on encore faire contre les prix élevés de l’énergie ?

La réduction de la TVA sur nos factures d’énergie a déjà été complètement annulée par la hausse des prix qui se poursuit. Les autorités de notre pays peuvent-elles encore faire quelque chose pour faire baisser l’impact sur les portefeuilles ?

Après de longues délibérations, le gouvernement fédéral a pris des mesures en mars dernier pour réduire la facture énergétique. Ce paquet comprenait une réduction temporaire de la TVA sur le gaz, faisant suite à une réduction antérieure de la TVA sur l’électricité.

Il apparaît maintenant que ces réductions ont déjà été complètement annulées par les prix de l’énergie en avril, qui ont continué à grimper en raison de la guerre en Ukraine. Les données du régulateur flamand de l’énergie VREG montrent qu’après une légère baisse en mars, les factures d’électricité sont déjà plus chères qu’en février.

La réduction de la TVA sur le gaz a même été de facto privée de tout effet dès le départ, puisqu’elle n’a été introduite qu’en avril.

Le gouvernement fédéral peut-il encore faire quelque chose ?

L’organisation de consommateurs Test-Achats demande déjà au gouvernement d’intervenir. Selon elle, il faut plus que des mesures temporaires pour réduire la facture énergétique. « Afin de mieux protéger les consommateurs contre les chocs de prix et d’éviter des mesures répétées à court terme qui ne changent rien structurellement, nous souhaitons profiter de cette pétition pour plaider une fois de plus en faveur d’un véritable changement de taxe sur l’énergie », indique-t-elle.

Test-Achats note que dans une situation normale, environ 30 % de la facture d’électricité est consacrée à la consommation réelle. « En raison des prix élevés de l’énergie, cette part est passée à environ 60 %. Le reste se compose des tarifs du réseau de distribution, des tarifs de transmission, des taxes et de la TVA », a déclaré l’organisation de consommateurs. « Pour nous, il est important de réduire la facture d’électricité des ménages à son essence : les électrons et leur transport. Les coûts politiques qui n’ont pas leur place dans le projet de loi doivent être retirés et doivent être financés différemment. »

Le gouvernement fédéral de notre pays, quant à lui, affirme qu’il ne peut rien faire contre les prix internationaux de l’énergie. « Les prix sont élevés partout en Europe. Fondamentalement, nous devons faire quelque chose pour remédier à l’emballement total des marchés de l’énergie. Sinon, nous continuerons à dépenser de l’argent, mais nous ne nous attaquerons pas au problème fondamental », a déclaré le Premier ministre Alexander De Croo le mois dernier.

Les Verts et les socialistes notent toutefois que les mesures prises ont déjà eu un effet. « Sinon, la facture serait aujourd’hui encore plus élevée de 300 à 400 euros », ont-ils déclaré. Il ne semble donc pas que nous devions attendre d’autres mesures de la part du gouvernement fédéral.

Ces réductions de TVA expirent à la fin du mois de septembre, mais le gouvernement n’exclut pas leur éventuelle prolongation.

Plafonnement des prix internationaux

Depuis quelque temps, notre pays demande un plafonnement des prix internationaux de l’énergie. Cette proposition était également sur la table lors du sommet européen de la fin mars, mais finalement, rien de concret n’a été décidé. La proposition est encore examinée en détail et l’avancée de cette question devrait être plus claire d’ici juin.

Entre-temps, certains pays européens ont déjà décidé de plafonner les prix de l’énergie. La France a décidé en octobre 2021 de geler les prix du gaz pendant six mois. Cette période a donc presque expiré. Il n’est pas encore clair si ce plafonnement sera prolongé.

La Commission européenne a autorisé mardi l’Espagne et le Portugal à plafonner les prix du gaz. Un mécanisme temporaire devrait garantir que le prix moyen du gaz ne puisse pas dépasser 50 euros par mégawattheure.

L’écrémage des bénéfices supplémentaires

Enfin, des voix s’élèvent également pour réclamer un prélèvement sur les bénéfices supplémentaires que les producteurs d’énergie réalisent actuellement. Cet argent pourrait ensuite être utilisé pour réduire davantage les factures d’énergie. Tinne Van der Straeten (Groen), ministre de l’Énergie, a déjà demandé à la Banque nationale de Belgique (BNB) d’élaborer une proposition de contribution de crise du secteur de l’énergie.

« Il est injustifiable que des bénéfices records soient réalisés alors qu’un nombre record de personnes ne peuvent pas payer leurs factures », a déclaré la ministre en début de semaine. Elle ne se concentre pas seulement sur les centrales nucléaires : « Il s’agit d’excédents dans tout le secteur de l’énergie, des centrales à gaz aux parcs éoliens. »

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