Prendriez-vous les armes dans un raid comme les héroïques Ukrainiens ? Pourquoi le service militaire obligatoire a de nouveau du sens

Les commentateurs américains ont été choqués la semaine dernière lorsqu’un sondage Quinnipiac a révélé que de nombreux Américains ne sont plus enclins à se battre pour leur pays et leur liberté. Cela soulève bien sûr la question de savoir si vous seriez prêt à vous lever et à vous battre pour le royaume de Philippe de Belgique.

125 millions (!) d’Américains prendraient leurs jambes à leur cou

L’université Quinnipiac abrite un institut de sondage indépendant qui effectue régulièrement des recherches sur le comportement électoral des Américains. Leur dernier sondage, début mars, a fait grand bruit.

On a demandé à des citoyens américains s’ils défendraient leur pays s’il était envahi. A peine 68% des républicains ont répondu qu’ils prendraient les armes. Chez les démocrates, ce chiffre était d’à peine 40%. Au total, 55% resteraient et se battraient. Un nombre improbable de 38% chargeraient leurs jeeps et se dirigeraient vers le Canada.

« Que chaque nation sache, qu’elle nous veuille du bien ou du mal, que nous paierons n’importe quel prix, supporterons n’importe quel fardeau, affronterons n’importe quelle épreuve, soutiendrons n’importe quel ami, nous opposerons à n’importe quel ennemi pour assurer la survie et le succès de la liberté. » Les paroles de l’ex-président John F. Kennedy sonnent donc creux aux oreilles de nombreux Américains aujourd’hui.

Converti, cela signifierait que 125 millions d’Américains s’enfuiraient. Comparez cela aux 3,5 millions d’Ukrainiens qui ont déjà quitté leur pays sur une population de 44 millions d’habitants, ce qui ne représente que 8%. De plus, ils ne disposent pas des ressources dont dispose l’armée américaine.

Pas même un mensonge blanc

On se demande pourquoi beaucoup plus d’Américains n’ont pas simplement répondu qu’ils se battraient pour leur liberté. Après tout, qui aurait pu vérifier cela ? La question consistait en un simple « oui » ou « non ». Cela signifie qu’il est parfaitement possible que le nombre de ceux qui feraient leurs valises soit beaucoup plus élevé. Il se pourrait aussi que ce soit l’inverse : en cas de menace réelle, le patriotisme régnerait à nouveau en maître. Les temps, cependant, semblent avoir changé.

Même pour une guerre impopulaire comme celle du Vietnam dans les années 1960, seuls 2% des jeunes ont tenté de fuir la conscription obligatoire. Lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreux jeunes Américains ont falsifié leur certificat de naissance pour être sûrs d’être incorporés.

Pourquoi devrions-nous nous battre ?

La question n’est pas si farfelue. Dans notre société confortable, où tout peut être obtenu en un seul clic, nous avons oublié la valeur de notre liberté et de notre démocratie. Nous n’avons plus de motif, de « pourquoi ». Nous ne savons plus ce que nous défendons, et il n’est pas si facile de le redéfinir quand on voit les autres défis qui nous attendent, des inégalités dans la société à la question quasi insoluble du climat. Vous voudriez vous cacher sous votre couette pour moins que cela, ou échapper à vos responsabilités pendant un certain temps.

Si même le patriote américain devait fuir, vous pouvez imaginer combien de Belges s’enfuiraient et s’installeraient rapidement dans leur appartement en Espagne ou, pour les « happy few », dans leur villa sur la Côte d’Azur. Nous n’avons pas organisé de sondage, mais nous pouvons imaginer qu’une grande majorité de Belges ne se sentirait pas appelée à prendre les armes.

« Emmenez-ça à la guerre »

Tout d’abord, la question se pose de savoir si nous serions encore en mesure de le faire. Au moins, l’Américain amateur d’armes peut plus ou moins viser une cible. Manipuler une arme à feu n’est vraiment pas si évident. L’expression – typiquement flamande – « Emmenez ça à la guerre » serait également prise au sens littéral pour la première fois, et non comme une métaphore pour parler de quelqu’un ou de quelque chose sans valeur.

Et puis, bien sûr, il s’agit de vouloir. Avec la meilleure volonté du monde, il est difficile d’expliquer à de nombreux Belges pourquoi ils doivent se battre. C’est comme les Diables Rouges, qui ne savent vraiment pas pourquoi ils doivent se battre pour leur pays.

Service militaire obligatoire : qui est pour ?

La question se pose donc de savoir si le service militaire obligatoire – supprimé depuis 1994 – doit être réintroduit, cette fois pour les garçons et les filles. Cela augmenterait notre résistance physique et mentale à un âge où cela est crucial, mais cela donnerait aussi, au cas où il y aurait une autre guerre, un sentiment de plus grande sécurité.

Quand on voit la confiance en soi que dégage le peuple israélien – les hommes sont même obligés de servir 32 mois et les femmes 24 mois dans l’armée – il y a beaucoup à dire.

Des soldats israéliens en exercice. (Isopix)

Encore plus grave. Le service militaire en Israël ajoute trois ans à l’espérance de vie moyenne de chaque homme qui a servi. Il semble également être bon pour la santé.

Ceux qui pensent que les guerres futures seront toutes menées via PlayStation peuvent constater, chaque jour en Ukraine, que peu de choses ont réellement changé depuis les dernières guerres. Les guerres terrestres seront toujours sanglantes et devront toujours être menées « mano a mano ». Mais nous ne sommes pas prêts pour cela aujourd’hui.


L’auteur Xavier Verellen publiera bientôt le livre « Topsporters zijn CEOs« , une quête de la recette derrière les plus grands athlètes de tous les temps. En vente au Standaard Boekhandel et via businessam.be

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