« Le capitalisme doit être défendu, pas constamment attaqué »

« De nombreux universitaires, principalement ceux qui se situent à gauche de l’échiquier politique, trouvent nécessaire de rejeter de manière répétée le capitalisme comme un système fondé sur l’exploitation. Ils le font parce qu’ils n’ont aucune idée de la difficulté de créer sa propre entreprise avec succès. » C’est ce qu’a déclaré Jordan Peterson, psychologue clinicien et auteur canadien, lors de la conférence Bitcoin 2022 qui s’est tenue à Miami la semaine dernière.

Peterson est connu dans son pays et aux États-Unis pour ses opinions conservatrices sur diverses questions culturelles et politiques. A la conférence Bitcoin 2022, il a été interviewé par Tuur Demeester, un pionnier de la crypto, originaire de Flandre. Dans une vie antérieure, il éditait le magazine d’investissement MacroTrends, avant de devenir l’une des figures les plus renommées et les plus influentes du monde du bitcoin.

« Peu de choses sont plus difficiles que de lancer une entreprise rentable »

Demeester a demandé à Peterson pourquoi il avait, en tant qu’universitaire et professeur émérite de psychologie à l’université de Toronto, un lien aussi fort, mais plutôt inhabituel, avec l’entrepreneuriat.

Peterson, qui dirige lui-même une série d’entreprises prospères, s’est étonné dès son plus jeune âge que les universités ne prêtent guère attention aux demandes des entrepreneurs de partager avec les étudiants des questions pratiques sur l’économie. Il a également remarqué que ceux qui résistaient n’avaient jamais rien accompli sur le plan scolaire ou fondé une entreprise. Surtout parce qu’ils pensaient que ce serait facile.

« Les universitaires ont l’habitude de regarder de haut les vendeurs, ce qui est une grosse erreur »

Selon Peterson, c’est là que réside le cœur du problème. Dans le monde universitaire, peu de connaissances sont transformées en activité commerciale. Précisément parce qu’il est si difficile de créer une entreprise. « Les bonnes idées et même les idées commercialisables résolvent 5 à 15% des problèmes de l’entrepreneur. Il faut bien plus qu’un bon produit. La communication, l’établissement de relations et l’art de la vente sont tous des aspects incroyablement difficiles, mais cruciaux. Les universitaires ont l’habitude de regarder de haut les vendeurs. Une énorme erreur, car les bons vendeurs sont rares. Ils comprennent l’importance des relations à long terme, ce qui signifie en soi qu’ils sont éthiques. »

« Il faut être intelligent et haineux pour croire une chose pareille »

Peterson a fait référence à un récent débat qu’il a eu au Massachusetts Institute of Technology sur l’éthique du capitalisme. « De nombreux universitaires – principalement ceux qui se situent à gauche de l’échiquier politique – ont une vision cynique de l’esprit d’entreprise. Parce qu’ils sont jaloux et voient l’entreprise capitaliste comme quelque chose de fondamentalement basé sur l’exploitation. »

« C’est tellement faux que je ne peux que conclure qu’il faut être intelligent et haineux pour le croire. Quiconque gère une entreprise prospère dans un environnement de marché libre et vend aux gens quelque chose qu’ils peuvent choisir librement doit donner quelque chose en retour. Alors vous devez tenir vos promesses. Tout cela est éthique. Vous promettez de me payer si je vous vends quelque chose. Si cela ne fonctionne pas, j’essaierai de résoudre le problème. Et si je ne le fais pas, je vais bientôt faire faillite et tout s’arrêtera. Parce que rien ne fait le tour plus vite qu’une mauvaise publicité. »

« Ne soyez jamais sur la défensive quant à l’éthique de votre entreprise capitaliste »

Peterson a conclu son ode au capitalisme en conseillant aux jeunes entrepreneurs de ne pas être sur la défensive quant à l’éthique de leur entreprise capitaliste. « Au contraire, soyez offensif et prétendez que ce que vous faites est très éthique. Vous donnez aux personnes libres et aux clients libres le choix de sélectionner librement leurs options sur ce qu’ils apprécient le plus. Quel est le problème avec ça ? » Peterson a accepté avec plaisir les applaudissements qui ont résonné dans le public. Avant d’ajouter :

« Les gens sont prompts à sauter sur leurs pieds lorsqu’ils sont accusés de penser que le profit est le résultat de l’exploitation. Eh bien, tout d’abord, ce n’est pas vrai. Vous ne pouvez pas avoir une entreprise rentable si vous ne la gérez pas de manière efficace et intelligente. Le profit n’est qu’une indication de votre diligence, de votre sens du devoir et de votre orientation éthique. D’ailleurs, ce profit est rarement utilisé pour quelque chose d’étroitement égoïste et d’inutilement hédoniste. Il est généralement réinvesti pour mettre davantage de biens et de services à la disposition d’un plus grand nombre de personnes. Si les gens vous accusent d’avidité en essayant de le faire, je dirais que cela en dit beaucoup plus sur ces gens et leur vision du monde que sur vous. »

L’intégralité de l’interview de Tuur Demeester avec Jordan Peterson se trouve ci-dessous :

Plus
Marchés
My following
Marchés
BEL20