La navette Dragon revient enfin sur Terre avec les résultats d’expériences scientifiques peut-être utiles pour vos dents

Par Jennifer Mertens

La capsule spatiale Dragon de SpaceX va entamer son retour sur Terre. Elle devrait amerrir dans l’océan Atlantique le 8 juillet prochain.

Amarré à la station spatiale internationale (ISS), le vaisseau Dragon s’apprête à revenir sur Terre après avoir passé un peu plus d’un mois en orbite terrestre basse, à environ 400 kilomètres d’altitude. La capsule entamera son voyage de retour le mardi 6 juillet à 10h45 (heure américaine) en vue d’un amerrissage dans l’océan Atlantique le 8 juillet.

Lancé le 3 juin dernier depuis le centre spatial Kennedy, situé en Floride, avec à son bord des panneaux solaires et des tonnes de fournitures destinés à l’ISS, le cargo Dragon va profiter de son voyage de retour pour rapatrier les résultats de diverses expériences scientifiques réalisées à bord de l’ISS. Ce sont plus de 2,2 tonnes de cargaison qui ont été chargées dans le vaisseau spatial, précise la NASA.

Expériences

  • Parmi les différentes expériences scientifiques réalisées au sein de l’ISS, l’agence spatiale américaine a notamment cité les travaux de recherche sur les effets de la gravité sur les matériaux lyophilisés, des tests sur plusieurs médicaments, ainsi que l’évaluation de biofilms pour améliorer l’hygiène buccale.
  • Des recherches dont les résultats pourraient avoir des répercussions sur de futures missions dans l’espace, mais aussi sur Terre. « La lyophilisation pourrait être utilisée pour le stockage à long terme de médicaments et d’autres ressources lors de futures missions d’exploration », explique ainsi la NASA. Concernant les biofilms, « les résultats pourraient favoriser le développement de nouveaux traitements pour lutter contre les maladies buccales telles que les caries, les gingivites et les parodontites ».

Outre l’aspect profitable à la recherche scientifique, le retour de la capsule Dragon est également une bonne chose pour SpaceX qui va pouvoir récupérer son véhicule spatial et le réutiliser pour de futures missions spatiales.

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