La crypto, rêve libertaire ou utopie socialiste ?

Où que l’on se situe sur l’échiquier politique, on peut voir ce que l’on veut dans l’émergence des technologies cryptographiques.

On peut dire beaucoup de choses sur la nature décentralisée des blockchains sur lesquelles les cryptomonnaies et autres innovations digitales émergentes sont construites. Les pionniers de la crypto tentent de renverser le système bancaire traditionnel avec leurs monnaies numériques et, avec leurs technologies décentralisées, lancer la nouvelle révolution du « web 3 » pour arracher le pouvoir aux géants monopolistiques d’Internet.

À première vue, le concept de ces applications et projets open source, qui ne sont pas contrôlés par des tiers et auxquels tout le monde peut contribuer, ressemble à un « rêve libertaire », écrit le chroniqueur John O’Sullivan dans The Economist. Mais la façon dont ces projets s’organisent présente une ressemblance frappante avec les idées classiques de la gauche. « Vous n’entendrez jamais un investisseur en capital-risque parler davantage comme un communiste que lorsqu’il évoque le web 3 », a déclaré un jour l’ancien cadre de Facebook, Antonio García Martínez.

« Les entreprises blockchain ne sont peut-être pas tout à fait ce que Marx avait en tête. Mais le modèle sous-jacent est plus proche de l’idée que la communauté devrait posséder les moyens de production, de distribution et d’échange que ce que fait le capitalisme moderne », note O’Sullivan.

Cela semble vrai en effet. Sur une blockchain, tous les acteurs qui composent le réseau doivent approuver et vérifier une transaction, afin que les paiements ne puissent pas être falsifiés. Chaque nœud d’une telle blockchain conserve également sa propre copie de l’ensemble du registre du réseau. Dans une DAO (decentralized autonomous organization), il existe une hiérarchie aplatie où chacun détient une participation dans l’entreprise et aucune personne ne peut contrôler l’entreprise à elle seule, comme le ferait un PDG traditionnel.

Un danger pour l’establishment

Il est donc clair que la crypto s’intègre bien dans le tableau des idées collectivistes. Mais la crypto penche aussi énormément du côté droit de l’échiquier politique.

Satoshi Nakamoto, le créateur anonyme de Bitcoin, a écrit dans un e-mail de 2008 au programmeur Hal Finney que sa version de l’argent numérique serait « très attrayante » du point de vue libertaire « si nous pouvons bien l’expliquer ». Il l’a fait dans le livre blanc de Bitcoin, où il devient clair que la cryptomonnaie a été conçue comme une monnaie qui échappe à l’autorité des tiers et des gouvernements. Bitcoin serait plutôt contrôlé par ses utilisateurs et disposerait d’un système de vérification cryptographique neutre.

Le fait que Bitcoin et la crypto soient extrêmement populaires aujourd’hui auprès du public de droite et des acteurs libertaires a été de nouveau souligné ce mois-ci à Miami lors de la conférence Bitcoin 2022. Le conférencier invité Peter Thiel, qui en tant que co-fondateur de PayPal et jeune libertaire rêvait autrefois de remplacer le système monétaire par sa plateforme de paiement, est venu évoquer « les ennemis du Bitcoin« . Cette liste était composée de banquiers traditionnels et de grands gestionnaires d’actifs, ainsi que de législateurs cherchant à réglementer la cryptographie. Thiel voit clairement la crypto comme « un danger pour l’establishment ».

Intéressant également, selon Thiel, la crypto est une créature politique qui se positionne contre l’intelligence artificielle (IA). « Si l’IA est communiste, la crypto est libertaire », a déclaré l’entrepreneur. L’IA peut en effet être comprise comme une technologie qui centralise les ordinateurs et prend en permanence des décisions descendantes. Cependant, la technologie crypto nécessite la collaboration de différentes personnes et un réseau décentralisé d’ordinateurs qui prennent des décisions du bas vers le haut.

Le système qui fonctionne le mieux gagnera

Marc Andreessen, co-fondateur de la société de capital-risque Andreessen Horowitz, considère également la crypto comme une technologie adaptée à la politique de droite, note O’Sullivan. En 2021, Andreessen aurait défini la crypto comme une « technologie de droite décentralisée et mieux adaptée à l’entrepreneuriat que le secteur technologique actuel ».

Andreessen pense que les formes de collaboration sur Internet ont jusqu’à présent adopté les mêmes normes d’entreprise au « monde réel » ou ont agi comme des projets open source sans beaucoup d’argent en jeu. Avec les applications crypto et web 3, des incitations peuvent être créées pour les participants de projets numériques sans qu’il soit nécessaire qu’une entreprise supervise ce processus.

La vérité est peut-être que cette technologie est encore si naissante et polyvalente que quiconque sur l’échiquier politique peut y voir ce qu’il veut. Si de nouveaux systèmes économiques doivent être construits avec des technologies décentralisées, ceux qui fonctionnent le mieux prévaudront.

« Peut-être que ce seront des utopies libertaires où les Satoshis de ce monde garderont leur vie privée. Mais ils pourraient tout aussi bien être un métavers social-démocrate avec des impôts automatiques sur la fortune et des fonctionnaires virtuels et paternalistes », conclut O’Sullivan.

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