Des changements majeurs se préparent dans la marine américaine : les croiseurs mis hors service

L’armée américaine cherche à faire des économies dans différentes branches. Dans la marine, les 22 croiseurs de la classe Ticonderoga semblent être les principales victimes. Les grands navires, vieux et relativement coûteux, semblent n’avoir aucun avenir dans la marine américaine. Des mesures de réduction des coûts sont également en cours pour d’autres classes de navires.

Au total, 27 croiseurs Ticonderoga ont été construits, dont le premier, USS Ticonderoga, a été lancé en 1980. Cinq d’entre eux ont depuis été mis hors service et même mis au rebut. Toutefois, avec une durée de vie prévue de 35 ans, les 22 autres sont déjà « en retard » pour leur retraite. Il est possible de rénover les navires pour qu’ils puissent durer quelques années de plus, mais cela serait tout simplement trop coûteux.

Suppression progressive accélérée

C’est également la conclusion à laquelle sont arrivés les dirigeants de la marine américaine. Il était prévu depuis longtemps de retirer progressivement la moitié des navires de la structure navale d’ici les années 2030. Les onze autres continueront à remplir leurs fonctions, à savoir défendre les porte-avions contre les attaques ennemies.

Cependant, selon les nouveaux plans plus stricts, le retrait progressif des Ticonderoga se fait beaucoup plus rapidement. D’ici cinq ans, la classe doit être complètement éliminée ; d’ici la fin de 2023, pas moins de 12 des 22 unités seront mises hors service.

Avec la mise au rebut des croiseurs, l’armée américaine perd une énorme quantité de puissance de feu : si l’on considère le nombre de cellules de lancement vertical (à partir desquelles toutes sortes de missiles peuvent être tirés), l’armée américaine perd pas moins de 2.684 cellules, soit 122 par navire. Ceci est compensé par la construction de sept nouveaux destroyers (de la classe Arleigh Burke), chacun fournissant 96 tubes de lancement vertical. Cela porte la réduction nette à 2.012. Marineschepen.nl a calculé en février que l’ensemble de la marine américaine dispose actuellement de 9.300 tubes de lancement.

Sous le radar

Outre les nouveaux Arleigh Burke, la marine américaine travaille également à la « conversion » des deux Zumwalt en service. Il s’agit d’une classe de destroyers qui est moins visible sur les radars en raison de sa forme distinctive. Les navires sont équipés de deux systèmes de canon avancés, qui peuvent tirer des boulets de canon jusqu’à 100 kilomètres.

Cependant, ces canons sont maintenant retirés du navire. La raison ? Chaque boulet de canon, qui est guidé vers sa cible au moyen d’un ingénieux système GPS, coûte à la marine entre 800.000 et 1 million de dollars. En raison de ce coût élevé et du fait que les États-Unis ne sont pas actuellement en guerre, les systèmes AGS n’ont pas encore tiré une seule balle. Un investissement coûteux qui ne peut être justifié.

Au lieu des canons AGS, l’USS Zumwalt et l’USS Michael Monsoor seront désormais équipés de lanceurs VLS, qui peuvent spécifiquement lancer des missiles hypersoniques. Ces missiles, qui fendent le ciel à une vitesse comprise entre 1,6 et 8 kilomètres par seconde, sont trop grands pour les autres tubes de lancement à bord.

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