La crainte d’une crise énergétique grandit alors que l’UE s’apprête à interdire le charbon russe

L’Union européenne (UE) a déjà réduit de manière drastique ses importations de charbon russe, et le bloc se prépare à une interdiction complète des importations, qui entrera en vigueur à partir du 10 août. Et cela ne fait qu’exacerber les craintes d’une crise énergétique.

En juin, l’UE n’a importé que 1,7 million de tonnes de charbon russe, soit environ 50 % de moins que le mois précédent. C’est la plus forte baisse depuis 2019, a calculé le consultant en matières premières CRU, et c’est un signe que l’Union se prépare à une interdiction complète des importations. Cette mesure entrera en vigueur le 10 août, et la Russie devrait y perdre 8 milliards d’euros par an.

Il convient de noter que l’Union a stocké du charbon russe ces derniers mois : de mars à mai, les importations ont en fait augmenté, malgré la guerre en Ukraine. Les entreprises européennes veulent ainsi se préparer au prochain gel des importations.

Dmitry Popov, un analyste du CRU, a déclaré au Financial Times que les entreprises européennes importaient de gros volumes et que certaines avaient même demandé à recevoir leurs livraisons plus tôt. « Il n’y a même pas assez d’espace de stockage pour le minerai de fer, car l’espace pour celui-ci a été pris par le charbon », a déclaré l’analyste. Pourtant, l’offre actuelle menace d’être insuffisante pour répondre aux besoins européens.

Un hiver difficile se profile à l’horizon

La guerre en Ukraine a complètement bouleversé l’approvisionnement énergétique européen. Malgré la transition prévue, la dure réalité reste que de nombreux pays sont encore très dépendants des combustibles fossiles. Et le fait que la Russie se révèle être l’un des plus grands exportateurs de gaz naturel, de pétrole et de charbon n’est pas une bonne nouvelle.

Des pays comme l’Allemagne et l’Autriche, par exemple, sont fortement dépendants des combustibles fossiles russes. Maintenant que le robinet du gaz est fermé, ils sont contraints d’utiliser à nouveau des centrales à charbon pour faire face à la pénurie d’énergie imminente. Et maintenant que l’approvisionnement en charbon semble également menacé, il est de plus en plus évident que les prix de l’énergie pourraient augmenter fortement dans les mois à venir.

Le directeur de Shell, Ben van Beurden, prédit même que le bloc se dirige vers une situation où l’énergie devra être rationnée. « Je pense que nous nous dirigeons vers un hiver très rude en Europe », a déclaré van Beurden jeudi lors d’une conférence sur l’énergie à Oxford, au Royaume-Uni. Faith Birol, directeur de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a également exprimé cette opinion. Selon Birol, l’Europe devrait donc choisir « l’option nucléaire » et reporter les plans de sortie de l’énergie nucléaire.

Des sources alternatives

Entretemps, l’UE cherche également des sources alternatives de charbon. Depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, l’Union a déjà importé quelque 15,8 millions de tonnes de charbon d’autres pays, principalement d’Australie et d’Afrique du Sud.

Mais la crainte demeure que cela ne suffise pas. Le prix du charbon en Europe a triplé en un an et maintenant que la Russie menace de fermer le robinet du gaz, la demande ne fera qu’augmenter. Selon certains analystes, 30 millions de tonnes de charbon supplémentaires seraient nécessaires pour remplacer le gaz, en plus des 40 millions de tonnes déjà importées de Russie.

Pendant ce temps, la situation de la Russie semble un peu moins catastrophique : le pays exporte des quantités record de charbon vers la Chine et l’Inde. Les pays asiatiques profitent du fait que le prix du charbon russe a fortement baissé en raison des restrictions commerciales avec l’Occident. Par conséquent, le Kremlin n’a pas d’autre choix que d’accorder une forte ristourne, comme d’ailleurs pour le gaz et le pétrole.

MB

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